สตีเฟ่น เคนนี่ ผู้จัดการทีมสาธารณรัฐไอร์แลนด์ ยกย่องฟอร์มการเล่นที่ยอดเยี่ยมของลูกทีมรายนึง หลังขุนพลยักษ์เขียวเปิดรังถล่มสกอตแลนด์ 3-0 ในศึกยูฟ่า เนชั่นส์ ลีก เมื่อคืนที่ผ่านมา

           สตีเฟ่น เคนนี่ ยอมรับว่าเขาไม่คาดคิดมาก่อน ไมเคิล โอบาเฟมี จะสร้างผลกระทบกับทีมได้ค่อนข้างมาก หลังจากที่ได้เห็นดาวยิงสวอนซี ซิตี้ รายนี้ ช่วยให้สาธารณรัฐไอร์แลนด์คว้าชัยชนะเหนือสกอตแลนด์ ในการแข่งขันยูฟ่า เนชั่นส์ ลีก ลีก B กลุ่ม 1 เมื่อคืนที่ผ่านมา (เสาร์ที่ 11 มิถุนายน 2565) โดยฟรอนต์แมนวัย 21 ปีทำแอสซิสต์สำหรับประตูของทรอย แพร์รอตต์ ก่อนจะมีชื่อเป็นคนใส่สกอร์เอง เรียกว่าเป็นการตอบแทนที่สมบูรณ์แบบสำหรับการได้รับโอกาสให้ได้ออกสตาร์ทในทีมชุดใหญ่เป็นครั้งแรกสำหรับทีมชาติ

           โอบาเฟมี่ ประเดิมสนามแบบเต็มเกมด้วยความโดดเด่นกับการทำประตูสุดสวยช่วยให้สาธารณรัฐไอร์แลนด์ยุติการรอคอยชัยชนะครั้งแรกในศึกยูฟ่า เนชั่นส์ ลีก ในความพยายามครั้งที่ 13 ของพวกเขา โดยดาวยิงวัย 21 ปีของสวอนซี ยิงไกลจากระยะ 30 หลาเป็นประตูฝังทีมเยือน 3-0 ในการแข่งขันที่สนามอวีว่า สเตเดี้ยม เมือคืนที่ผ่านมา ซึ่งเป็นเพียงชัยชนะครั้งที่สามของไอร์แลนด์จาก 18 เกมการแข่งขันภายใต้ผู้จัดการทีมสตีเฟน เคนนี่ การตัดสินใจส่งโอบาเฟมี่ ให้ออกสตาร์ทเป็นตัวจริงเป็นกุญแจสำคัญในการพลิกฟื้นครั้งสำคัญของทีม โดยอีก 2 ประตูนั้นพวกเขาได้มาจาก อลัน บราวน์ (นาทีที่ 20) และ ทรอย แพร์ร็อตต์ (นาทีที่ 28)

           เมื่อถูกถามว่าเซอร์ไพรส์กับผลงานของโอบาเฟมีก่อนที่เจ้าตัวจะถูกเปลี่ยนตัวออกด้วยปัญหาขาหนีบหรือไม่ เคนนี่ ผู้จัดการทีมกล่าวว่า "ผมนึกภาพไม่ออกว่าเขาทำประตูแบบนั้นได้ แต่ผมคิดว่าการได้ดูเขาเล่นมาหลายๆ เกม ผมดูเขาเล่นค่อนข้างมากในช่วงท้ายฤดูกาล ทำให้ผมคิดว่าฟอร์มการเล่นของเขาดีที่สุดในบรรดากองหน้าของเราทั้งหมด" "ฟอร์มการเล่นโดยรวมของเขาสำหรับสวอนซีในช่วงท้ายฤดูกาลนั้นดีที่สุดในบรรดากองหน้าของเรา ถ้าจะให้ผมให้คะแนนพวกเขาอ่ะนะ" “เขาทำงานหนักมากเพื่อทีม แต่เห็นได้ชัดจากการจ่ายบอลของเขาสำหรับลูกโหม่งของ ทรอย แพร์รอตต์ มันเป็นการประสานงานที่ยอดเยี่ยมระหว่างผู้เล่นสองคน การเล่นที่ยอดเยี่ยม และประตูของเขาเป็นช่วงเวลาที่มีคุณภาพอันยิ่งใหญ่จริงๆ” “มันเป็นเรื่องดีมากที่ได้เห็นลูกตุงตาข่ายและทำให้สนามลุกฮือ มันยอดเยี่ยมมาก”

           ทางด้านโอบาเฟมี่ ก็เผยความรู้สึกว่า “ผมคงไม่สามารถหวังการออกสตาร์ทครั้งแรกที่ดีกว่านี้ได้แล้ว 1 ประตู 1 แอสซิสต์ และชัยชนะ 3-0 มันวิเศษมาก” “แม่ของผมเดินทางมาดูด้วย และป้าของผมที่อาศัยอยู่ที่นี่ด้วย — ครอบครัวและลูกพี่ลูกน้องของเธอ มันเป็นช่วงเวลาที่น่าภาคภูมิใจสำหรับพวกเขาและตัวผมเอง” เกี่ยวกับประตูแรกในทีมชาติอันยอดเยี่ยมของเขา เขาอธิบายว่า: “ทรอย ส่งให้ผม ประตูมันเปิดกว้างและผมก็แค่ยิงมัน เห็นได้ชัดว่ามันลอยไปที่มุมบน”

          ลูกยิงดังกล่าวเน้นย้ำให้เห็นถึงความมั่นใจของโอเบเฟมี่ในตอนนี้ หลังจากแจ้งเกิดในทีมชุดใหญ่ของเซาธ์แฮมป์ตันในฤดูกาล 2017-18 แต่หลังจากนั้นโมเมนตั้มของเขากับทีมก็ลดลง เขาทำได้แค่ 4 ประตูจาก 32 นัดในพรีเมียร์ ลีก ถือเป็นผลตอบแทนที่น่าผิดหวัง จากนั้นเขาก็ถูกขายให้กับสวอนซีเมื่อปีที่แล้ว และหลังจากเริ่มต้นชีวิตอย่างช้าๆ ในเดอะ แชมเปี้ยนชิพ ฟอร์มของเขาดีขึ้นอย่างมากในช่วงท้ายฤดูกาล โดยทำได้ 11 ประตูจาก 19 นัดหลังสุดในระดับสโมสร

           “มันเป็นการเริ่มต้นที่ยากลำบากอย่างที่ผมเคยพูดมาก่อน แต่ตั้งแต่เดือนกุมภาพันธ์ ผมรู้สึกเหมือนเป็นตัวเอง เมื่อเข้ามาในแคมป์ ผมรู้สึกมั่นใจ เชื่อมั่นในตัวเอง และคิดว่าแฟนๆ ได้เห็นมันแล้วในวันนี้ นั่นคือสิ่งที่ผมต้องการทำเพื่อไอร์แลนด์ แค่แสดงสิ่งที่ผมทำได้จริงๆ" "มันคลิกขึ้นมาในสมองของผมว่า ถ้าผมอยากเป็นกองหน้าระดับโลกและเป็นผู้เล่นระดับท็อปจริงๆ ผมต้องเริ่มตั้งแต่ตอนนี้เลย"

           โอบาเฟมี่ ประเดิมทีมชาติชุดใหญ่เมื่อเดือนพฤศจิกายน 2018 ในยุคของมาร์ติน โอนีล แต่เขาต้องรอจนกว่าช่วงเบรคทีมชาติครั้งนี้หรือเกือบ 4 ปีจากครั้งนั้นกว่าจะได้ลงสนามให้ทีมเป็นครั้งที่ 2 “มันวิเศษมาก เพื่อนๆ ทำให้ผมรู้สึกอบอุ่น ผมจะไม่พูดว่ามันแตกต่างกัน แต่มีสองสามคนที่แตกต่างจากแคมป์ชุดแรกที่ผมเคยอยู่ พวกเขาทำให้ผมรู้สึกอบอุ่น และผมรู้สึกขอบคุณสำหรับพวกเขาจริงๆ”