แกเร็ธ เบล ปีกจอมเก๋าของเรอัล มาดริด ตอบผู้สื่อข่าวเรื่องการแขวนสตั๊ดของเขาหลังมีบทบาทสำคัญพาทีมชาติเวลส์ผ่านเข้าไปเล่นฟุตบอลโลก รอบสุดท้าย ที่กาตาร์ได้สำเร็จด้วยชัยชนะเหนือยูเครนเมื่อคืนที่ผ่านมา

          แกเร็ธ เบล กล่าวติดตลกว่าเขายินดีที่จะเลื่อนการแขวนสตั๊ดออกไป "สักเล็กน้อย" หลังจากช่วยให้เวลส์ผ่านไปเล่นฟุตบอลโลก รอบสุดท้าย ที่กาตาร์ด้วยชัยชนะเหนือยูเครน 1-0 ในการแข่งขันเพลย์ออฟนัดชิงชนะเลิศที่คาร์ดิฟฟ์ เมื่อคืนที่ผ่านมา (อาทิตย์ที่ 5 มิถุนายน 2565) ทั้งนี้เจ้าของแชมป์ยูฟ่า แชมเปี้ยนส์ ลีก 5 สมัยกำลังจะแยกทางกับเรอัล มาดริดในช่วงซัมเมอร์นี้เมื่อสัญญาหมดอายุในเดือนมิถุนายนและเจ้าตัวก็มีบทบาทสำคัญสำหรับประตูชัยของเกมนี้

          ฟรีคิกในนาทีที่ 34 ของเบล ที่โยนเข้ามาในกรอบเขตโทษ โดนอังเดร ยาร์โมเลนโก้ กัปตันทีมยูเครนพยายามโหม่งบอลสกัด แต่กลายเป็นบอลปลิ้นเข้าประตูตัวเองให้เวลส์ขึ้นนำ 1-0 ทว่าการทำงานหนักยังไม่เสร็จสิ้นเนื่องจากทัพมังกรแดงจำเป็นต้องป้องกันคลื่นการบุกของยูเครน เบน เดวี่ส์ ของท็อตแน่ม ฮอตสเปอร์ และผู้รักษาประตูอย่างเวย์น เฮนเนสซี่ย์ กลายเป็นฮีโร่ในเกมนี้ ช่วยให้ทีมของร็อบ เพจ ผ่านเข้าไปเล่นฟุตบอลโลกเป็นครั้งแรกในรอบ 64 ปี

          และการผ่านเข้าไปเล่นฟุตบอลโลกรอบสุดท้าย นั่นก็หมายความว่า 'เบล' จำเป็นต้องหาสโมสรใหม่ก่อนฤดูกาล 2022/23 เพื่อรักษาระดับความฟิตของเขาสำหรับฟุตบอลโลก หลังจากที่เขาเคยบอกเป็นนัยๆ ว่าจะแขวนสตั๊ดหากเวลส์ไม่ได้ไปบอลโลก โดยเมื่อถูกถามโดยนักข่าว Sky Sports อย่างเกเรนท์ ฮิวจ์ส ว่าการแขวนสตั๊ดของเขาจะถูกเลื่อนออกไปหรือไม่ เบลก็ตอบว่า "เล็กน้อย" 

          ก่อนหน้านี้ โจนาธาน บาร์เน็ตต์ เอเย่นต์ของเบลเคยพูดถึงเรื่องนี้ว่า "เรายังไม่ได้พูดคุยอะไรเลย ทันทีที่เราทราบสถานการณ์ของเวลส์ในฟุตบอลโลก เราจะหารือกันในตอนนั้น" ท็อตแน่ม ฮอตสเปอร์ และคาร์ดิฟฟ์ คือ 2 ทีมเต็งที่จะเซ็นสัญญากับเบลในช่วงซัมเมอร์นี้ นั่นก็เท่ากับว่าเขากำลังจะกลับมาค้าแข้งในอังกฤษอีกครั้งหลังจากอยู่สเปนมา 9 ปี นักเตะวัย 32 ปีไม่สามารถซ่อนความดีใจของเขาที่ได้ช่วยเวลส์ให้ผ่านเข้าไปเล่นฟุตบอลโลกได้สำเร็จ

          “ใช่ ผลการแข่งขันนี้คือคือผลการแข่งขันที่ยิ่งใหญ่ที่สุดในประวัติศาสตร์ฟุตบอลเวลส์ เราทุกคนมีความสุข คุณสามารถเห็นได้จากแฟนๆ เรากำลังจะไปฟุตบอลโลก” “นี่แหละคือสิ่งที่บันดาลฝัน มันเป็นสิ่งที่เราทำงานกันมาตั้งแต่เรามาถึงที่นี่ครั้งแรก ผมพูดอะไรไม่ออกเพราะผมมีความสุขมาก เราทำเพื่อแฟนๆ ที่น่าทึ่งของเรา คำพูดต่างๆ ไม่สามารถบรรยายความรู้สึกของผมในขณะนี้ได้"

          เบลได้รับการรักษาปัญหาที่หลังในช่วงสี่สัปดาห์ที่ผ่านมา แต่เขาสามารถต่อสู้ผ่านอุปสรรคความเจ็บปวดเพื่อเล่น 82 นาทีหลังจากก่อนหน้านี้ทำสองประตูในรอบรองชนะเลิศเพลย์ออฟกับออสเตรียในเดือนมีนาคม “มันเป็นเรื่องยาก ผมไม่ได้ทำอะไรมากนักในช่วงสี่สัปดาห์ที่ผ่านมาเพราะอาการกระตุกที่หลังของผม ซึ่งทุกคนรู้ดี” เขากล่าวเสริม “ผมแค่มีความสุขที่ผ่านเกมนี้มาได้ มีส่วนร่วมในทุกวิถีทางที่สามารถทำได้ สิ่งสำคัญคือการคว้าชัยชนะและผ่านไปเล่นฟุตบอลโลก”

          ในเบื้องต้น เวลส์มีโปรแกรมการแข่งขันฟุตบอลโลก 3 นัด โดยพวกเขาจับสลากอยู่ในกลุ่ม B และจะพบกับ สหรัฐอเมริกา เป็นเกมแรกในวันที่ 22 พฤศจิกายน จากนั้นจะพบกับอิหร่านในวันที่ 25 พฤศจิกายน ก่อนจะเจอกับอังกฤษในนัดสุดท้ายของรอบแบ่งกลุ่มในวันที่ 29 พฤศจิกายน