เฟอร์จิล ฟาน ไดค์ กัปตันทีมชาติฮอลแลนด์ ตั้งเป้า พาทีมทำผลงานเยี่ยมในฟุตบอลโลกปลายปีนี้ เพื่อให้เป็นความทรงจำที่ดีของ หลุยส์ ฟาน กัล ผู้จัดการทีมมากประสบการณ์ ที่เพิ่งออกมาประกาศว่า ตนเองป่วยเป็นมะเร็งต่อมลูกหมาก

เฟอร์จิล ฟาน ไดค์ เซ็นเตอร์ฮาล์ฟทีมชาติ ฮอลแลนด์ ของ ลิเวอร์พูล ออกมายอมรับว่า รู้สึกตกใจที่ หลุยส์ ฟาน กัล ผู้จัดการทีม กังหันสีส้ม ออกมาเผยว่า ป่วยเป็นมะเร็งต่อมลูกหมาก พร้อมตั้งเป้าพาทีมบ้านเกิดโชว์ฟอร์มเยี่ยมในศึกฟุตบอลโลก เพื่อให้เป็นความทรงจำที่ยากจะลืมเลือนให้กับกุนซือจอมเก๋ารายนี้

กลายเป็นข่าวช็อกในวงการลูกหนัง เมื่อเทรนเนอร์วัย 70 ปี ออกมาให้สัมภาษณ์ผ่านทางรายการโทรทัศน์ในบ้านเกิดเมื่อวันอาทิตย์ที่ผ่านมาว่า ได้เข้ารับการรักษามะเร็งต่อมลูกหมากไปแล้ว 25 ครั้ง ในระหว่างที่คุมทีมชาติ และเก็บเรื่องนี้เป็นความลับมาโดยตลอด ก่อนที่จะเพิ่งออกมาเผยความจริง

" เมื่อคืนผมก็ตกใจเหมือนกัน " ปราการหลังวัย 30 ปี กล่าวเมื่อวันจันทร์ " ผมส่งข้อความหาเขาหลังการสัมภาษณ์ เราอยู่เป็นกลุ่มเพื่อเขา ถ้าเขาต้องการเรา ผมหวังว่าในสิ้นปีนี้เราสามารถทำให้ผลงานในฟุตบอลโลก ยากจะลืมเลือนสำหรับเขาได้เช่นกัน การที่เขาไม่บอกใครเพราะเขาไม่ใช่คนประเภทที่ต้องการความเห็นอกเห็นใจมากนัก นั่นคือสิ่งที่เขาเป็น "

สำหรับ ฟาน กัล เข้ามารับตำแหน่ง เฮดโค้ช อัศวินสีส้ม เป็นครั้งที่สามเมื่อเดือน สิงหาคม 2021 โดยเข้ามาแทนที่ แฟรงค์ เดอ บัวร์ ที่ทำผลงานในศึก ยูโร 2020 ได้อย่างน่าผิดหวัง ตกรอบ 16 ทีมสุดท้าย โดยก่อนหน้านี้ เจ้าตัวเคยพาทีมคว้าอันดับสามในฟุตบอลโลกปี 2014 ที่ประเทศบราซิล และตอนนี้เขาก็ยังยืนยันจะทำหน้าที่ต่อไป แม้จะมีอาการป่วยก็ตาม

ขณะที่ ผลการจับสลาก แข้งดัตช์ อยู่ในกลุ่มเอ ร่วมกับเจ้าภาพ กาตาร์, เอกวาดอร์ และ เซเนกัล ซึ่งมี ซาดิโอ มาเน่ เพื่อนร่วมทีมของ ฟาน ไดค์ ในถิ่นแอนฟิลด์ เป็นหัวหอกคนสำคัญอยู่ด้วย โดยการแข่งขันฟุตบอลโลก 2022 รอบสุดท้าย จะแข่งขันระหว่างวันที่ 21 พฤศจิกายน ถึง 18 ธันวาคมนี้