แกเร็ธ เซาธ์เกต ผู้จัดการทีมชาติอังกฤษ เผยสาเหตุที่เจ้าตัวยิ้มให้กับ เกร็กก์ เบอร์ฮอลเตอร์ เฮดโค้ชทีมชาติสหรัฐอเมริกาหลังรู้ผลจับสลากฟุตบอลโลก เมื่อคืนที่ผ่านมา

           แกเร็ธ เซาธ์เกต ผู้จัดการทีมชาติอังกฤษ ยอมรับว่าเขา "ยิ้ม" ให้กับ เกร็กก์ เบอร์ฮอลเตอร์ เจ้านายใหญ่ของสหรัฐอเมริกา หลังจับสลากฟุตบอลโลก เพราะทั้งคู่รู้จักกันดีและเคยพูดคุยกันยาวๆ ในอดีต ทั้งนี้ทัพสิงโตคำรามจับสลากอยู่ในกลุ่ม B ร่วมกับ อิหร่าน, สหรัฐอเมริกา และทีมผู้ชนะเพลย์ออฟโซนยุโรป ระหว่าง สกอตแลนด์, ยูเครน หรือ เวลส์ โดยฟุตบอลโลกที่กาตาร์มีกำหนดจัดขึ้นในเดือนพฤศจิกายนและธันวาคมปีนี้

           “เมื่อคุณเป็นทีมวาง คุณจะได้เปรียบที่จะไม่ได้เจอทีมใหญ่ 6 หรือ 7 ทีม” เซาธ์เกตกล่าวหลังจากจับสลากเสร็จ “สำหรับทีมวางส่วนใหญ่ พวกเขาจะพอใจกับกลุ่มแรกที่ได้ มีทีมที่มีอันดับสูงมากๆ ในโถที่สอง และสหรัฐฯ เป็นทีมที่น่าสนใจ" "ผมรู้จัก เกร็กก์ เบอร์ฮอลเตอร์ ค่อนข้างดี เราเคยเจอกันสองสามครั้งและคุยกันยาวเกี่ยวกับเรื่องต่างๆ  ซึ่งความจริงแล้วก็เมื่อไม่กี่สัปดาห์ก่อนนี่เอง ดังนั้นเราจึงยิ้มให้กันในตอนท้ายที่นั่น แต่พวกเขามีผู้เล่นที่ดีจริงๆ เรารู้ว่าพวกเขาสามารถทำอะไรได้บ้างในฐานะทีมชาติ ดังนั้นทีมนี้จึงน่าสนใจเป็นพิเศษ” 

           อังกฤษมีความได้เปรียบจากการเป็นหนึ่งในแปดทีมวางก่อนการจับสลากอันเนื่องมาจากอันดับโลกของฟีฟ่า ทัพสิงโตคำรามชนะ 8 จาก 10 เกมในรอบคัดเลือกและจบด้วยการเป็นจ่าฝูงเหนือโปแลนด์ และทีมของเซาธ์เกตต้องเจอกับสหรัฐอเมริกา อิหร่าน และผู้ชนะการแข่งขันเพลย์ออฟในยุโรป ทั้งนี้เกมเพลย์ออฟในยุโรประหว่างสกอตแลนด์และยูเครนถูกเลื่อนออกไปเมื่อเดือนที่แล้วหลังจากการบุกประเทศเพื่อนบ้านของรัสเซีย การแข่งขันมีแนวโน้มที่จะดำเนินต่อไปในเดือนกรกฎาคม โดยผู้ชนะจะต้องไปเจอกับเวลส์เพื่อชิงตั๋วไปกาตาร์ ดังนั้นอังกฤษจึงอาจได้เผชิญหน้ากับเพื่อนบ้านทีมใดทีมนึง

           “สองทีมแรกเราไม่ได้เล่นกับพวกเขามาพักใหญ่แล้ว และทีมที่สามยังไม่รู้ผล แต่อาจเป็นไปได้ว่าจะมีดาร์บี้แมทช์ของอังกฤษก็เป็นไปได้” กุนซือวัย 51 ปีกล่าว 

           ทางด้านกัปตันทีม แฮร์รี่ เคน ออกมาเผยความรู้สึกหลังรู้ผลจับสลาก และเขาหวังว่าครั้งนี้ทัพทรีไลออนส์ จะทำได้ดีกว่าความพ่ายแพ้ในรอบชิงชนะเลิศยูโร 2020 เมื่อปีที่แล้ว โดยเขาทวีตว่า "ตื่นเต้นเสมอที่จะได้รู้ว่าใครอยู่ในกลุ่ม! การได้ลงเล่นในวันเปิดสนามก็เป็นเรื่องที่น่าเหลือเชื่อเช่นกัน" เคน เป็นดาวซัลโวสูงสุดในฟุตบอลโลกครั้งล่าสุดเมื่อปี 2018 ด้วยจำนวน 6 ประตู และจะมีส่วนสำคัญกับทุกความสำเร็จในกาตาร์ในฤดูหนาวนี้

           แข้งสำคัญอีกรายหนึ่งคือราฮีม สเตอร์ลิ่ง ซึ่งแสดงปฏิกิริยาต่อผลการจับสลากดังกล่าวด้วยการโพสต์ข้อความสั้นๆ ว่า: 'ลุยเลย!' ทางด้านไคล์ วอล์คเกอร์ เพื่อนร่วมทีมแมนฯ ซิตี้ ของสเตอร์ลิ่ง บอกกับ BBC 5 Live Sport ว่าตอนนี้ทีมรู้วิธีจัดการเกมแล้ว

           "ผมคิดว่าเราคาดหวังในฐานะกลุ่มของผู้เล่นถึงสิ่งที่เราประสบความสำเร็จและทำได้ในช่วงหลายปีที่ผ่านมา" "บอสบอกว่าเมื่อ 4 ปีที่แล้วในฟุตบอลโลก เราไม่มีประสบการณ์ในการคว้าแชมป์ทัวร์นาเมนท์" "ตอนนี้เราผ่านเกมเนชั่นส์ ลีกและยูโร โดยที่รู้ว่าเราทำอะไรสำเร็จบ้าง ตอนนี้ผู้เล่นจำนวนมากได้คว้าแชมป์ยูฟ่า แชมเปี้ยนส์ ลีก, พรีเมียร์ลีก และอะไรทำนองนั้น" "เรารู้วิธีที่จะชนะเกมและวิธีจัดการเกมในตอนนี้ มันเป็นเรื่องของเราในฐานะกลุ่มผู้เล่น นั่นไม่ใช่แค่ 11 คนในสนาม แต่ทุกคนบนม้านั่งสำรองจะช่วยให้เราประสบความสำเร็จในเป้าหมายได้จริงๆ"