อันโตนิโอ คอนเต้ ผู้จัดการทีมท็อตแน่ม ฮอตสเปอร์ ส่งสาส์นเตือนเป็นนัยๆ ถึงแดเนียล เลวี่ ประธานสโมสร หลังนำทัพไก่เดือยทองบุกไปพ่ายเชลซีอีกครั้งที่สแตมฟอร์ด บริดจ์ เมื่อคืนที่่ผ่านมา

           อันโตนิโอ คอนเต้ ยอมรับว่าทีมท็อตแน่ม ฮอตสเปอร์ ของเขายังคงไม่สามารถแข่งขันกับบรรดาทีมที่ดีที่สุดของพรีเมียร์ ลีกได้ หลังจากที่พ่ายแพ้ต่อเชลซี เมื่อคืนที่ผ่านมา (อาทิตย์ที่ 23 มกราคม 2565) ทั้งนี้กุนซือชาวอิตาลีประสบความพ่ายแพ้ในพรีเมียร์ ลีก เป็นครั้งแรก จากประตูของฮาคิม ซิเยช และ ติอาโก้ ซิลวา ทำให้การกลับมาที่สแตมฟอร์ด บริดจ์ ของเขาต้องจบลงด้วยความพ่ายแพ้ที่เจ็บปวดอีกครั้ง

           ตอนนี้ เชลซี ทำคะแนนทิ้งห่างคู่ปรับร่วมกรุงลอนดอนไกลถึง 11 แต้ม แม้ว่าการเลื่อนแข่งจะทำให้พวกเขาแข่งมากกว่า 4 เกมก็ตาม จนถึงตอนนี้คอนเต้ยังไม่ได้นักเตะที่ถือเป็นการเซ็นสัญญารายแรกของเขาเลยนับตั้งแต่เข้ามาแทนที่นูโน่ เอสปิริโต้ ซานโต้ เขาชี้ว่า ความแข็งแกร่งในเชิงลึกของทีมเขานั้นน้อยกว่าคู่แข่งสี่อันดับแรกเป็นอย่างมาก 

           “ผมคิดว่าในสามเกมที่เจอกับเชลซี ผมคิดว่าวันนี้เป็นของผม สำหรับความพยายามในเกม ผมชอบมันนะ และก็ในครึ่งหลังของเลกที่สองในคาราบาว คัพ เราก็เล่นได้ดี” “เราพัฒนาขึ้นมาในการเล่นกับเชลซี แต่ในตอนนี้มันยากมากที่จะเผชิญกับทีมประเภทนี้ ไม่ใช่ทีมสิ เพราะพวกเขาไม่ได้มีผู้เล่นแค่ 11 คน แต่พวกเขามีผู้เล่นที่เป็นระดับสำคัญถึง 22 หรือ 23 คน"

           ท็อตแน่ม ฮอตสเปอร์ ตกเป็นข่าวเชื่อมโยงอย่างหนักกับ อดาม่า ตราโอเร่ ปีกตัวเก่งของวูล์ฟส์ โดยมีข่าวว่าทั้งสองสโมสรใกล้จะตกลงกันได้แล้ว อย่างไรก็ตาม จนถึงตอนนี้ต้องถือว่าเป็นเดือนแห่งความผิดหวังในแง่ของนักเตะที่ย้ายเข้ามาและตัวคอนเต้เองก็ยังสงวนท่าทีกับเรื่องนี้เวลาตอบคำถามสื่อ โดยส่งสัญญาณเป็นนัยว่าเขาได้แสดงจุดยืนของเขาอย่างชัดเจนต่อบอร์ดบริหารของสเปอร์สแล้ว

           “นี่ไม่ใช่ช่วงเวลาที่เหมาะสมที่จะพูดต่อหน้าสื่อ” คอนเต้ กล่าวกับ Sky Sports “สโมสรรู้ดีว่าผมคิดอย่างไรและเวลาที่เราจำเป็นต้องปิดช่องว่างเหล่านี้ เพราะไม่ใช่ว่าได้มาคนเดียวแล้วจะปิดช่องว่างได้" “ผมคิดว่าในช่วงสองสามปีที่ผ่านมา ช่องว่างนี้มีขนาดใหญ่มาก และมันไม่ง่ายเลยที่จะหาทางแก้ไข ด้วยเหตุนี้ผมจึงมุ่งความสนใจไปที่ผู้เล่นที่ทำงานจนจบเท่านั้น" “เราจะได้เห็นกัน เรามีเวลาสี่เดือนในการทุ่มทุกอย่าง แต่ถ้าเราคิดว่าเราสามารถแก้ไขสถานการณ์ในตลาดซื้อขายนักเตะได้ มันไม่ใช่ความจริง” “คุณต้องการเวลาหลายปี แน่นอนว่าเราสามารถเริ่มต้นได้ และเราต้องเริ่มต้น เพราะในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมา ระดับของทีมลดลงแทนที่จะดีขึ้น”

           ในขณะเดียวกัน เดเล่ อัลลี่ เป็นหนึ่งในสามผู้เล่นที่ถูกตัดชื่อออกจากทีมในวันแข่งขัน ซึ่งเพิ่มความเป็นไปได้ที่แข้งทีมชาติอังกฤษจะย้ายออกไปก่อนเส้นตายในวันจันทร์หน้า นอกเหนือจากอัลลี่แล้ว ตองกีย์ เอ็นดอมเบเล่ และ โจวานี่ โล เซลโซ่ เอง ก็ไม่มีรายชื่อเช่นกัน คอนเต้ปฏิเสธที่จะระบุว่าพวกเขาจะอยู่กับสโมสรต่อไปหรือไม่หลังจากสิ้นเดือนนี้ “ผมไม่ต้องการแสดงความคิดเห็นเกี่ยวกับผู้เล่นเป็นรายคน นั่นเป็นหน้าที่สโมสรที่จะตัดสินใจได้ดีที่สุดในแง่นี้สำหรับผู้เล่นที่จะซื้อหรือขาย" "นอกจากนี้ยังมีผู้อำนวยการกีฬาและประธานสโมสรที่ผมต้องพูดด้วย พวกเขาเป็นคนตัดสินใจสุดท้าย พวกเขาจะต้องพูด ไม่ใช่ผม”