อันโตนิโอ คอนเต้ ผู้จัดการทีมท็อตแน่ม ฮอตสเปอร์ ออกมาเน้นย้ำความสำคัญของลูกทีมรายนึงหลังทัพไก่เดือยทองบุกไปคว้า 3 แต้มกลับออกมาจากคิง เพาเวอร์ สเตเดี้ยม ของเลสเตอร์ ซิตี้

            ย้อนกลับไปในเดือนธันวาคม อันโตนิโอ คอนเต้ ยืนยันว่าสตีเว่น เบิร์กไวจ์น 'มีส่วนร่วมอย่างเต็มที่' สำหรับแผนของเขาที่ท็อตแน่ม ฮอตสเปอร์ ดาวเตะทีมชาติเนเธอร์แลนด์ซึ่งมีข่าวโยงใยอย่างหนักเกี่ยวกับการย้ายออกจากสเปอร์สในเดือนนี้ประสบกับความยากลำบากในฤดูกาลนี้ เนื่องจากอาการบาดเจ็บหลายต่อหลายครั้งส่งผลกระทบกับปีกรายนี้ อย่างไรก็ตาม เบิร์กไวจ์นกลับมาร่วมทัพไก่เดือยทองในนัดที่เจอกับเลสเตอร์ ซิตี้ ในศึกพรีเมียร์ ลีก เมื่อคืนที่ผ่านมา (พุธที่ 19 มกราคม 2565) เป็นครั้งแรกนับตั้งแต่วันบ็อกซิ่ง เดย์และได้ลงสนามในช่วงประมาณนาทีที่ 80 ที่คิง เพาเวอร์ สเตเดียม

            แข้งชาวดัตช์ก็เป็นคนทำประตูตีเสมอในช่วงทดเวลาเจ็บให้สกอร์กลับมาเป็น 2-2 และค่อนข้างน่าเหลือเชื่อที่ทัพจิ้งจอกสยามทำบอลเสียจนนำมาซึ่งการทำประตูที่ 2 ในรอบ 2 นาทีของเบิร์กไวจ์น ทำให้ทีมเบียดเอาชนะไปแบบสุดระทึก 3-2 คว้า 3 แต้มเต็มกลับออกไป ดังที่กล่าวไว้ข้างต้น มีคำถามมากมายเกี่ยวกับเบิร์กไวจ์นและอนาคตของเขาที่ท็อตแน่ม ฮอตสเปอร์ สเตเดี้ยม แต่คอนเต้ก็ปฏิเสธข้อสงสัยดังกล่าวอย่างรวดเร็วเมื่อเดือนที่แล้ว โดยพูดถึงความสำคัญของปีกรายนี้ซึ่งเห็นได้ชัดในเกมกับเลสเตอร์

            คอนเต้ กล่าวเอาไว้ในเดือนธันวาคมว่า “ผมคิดว่าสองสัปดาห์นี้เรามีผู้เล่นหลายคนที่ติดเชื้อโควิดช่วยผมและช่วยให้สตีเว่น เบิร์กไวจ์น เข้าใจเป็นอย่างดีว่าผมต้องการอะไรจากเขาและสิ่งที่ผมต้องการจากผู้เล่นอีก 11 คนที่เรามีในการฝึกซ้อม” “อย่าลืมว่าเราฝึกซ้อมกับผู้เล่นเพียง 11 หรือ 12 คนเป็นเวลาหลายวัน ด้านหนึ่งเป็นเรื่องยากมาก ในทางกลับกัน เราใช้ประโยชน์จากสถานการณ์นี้เพื่อปรับปรุงผู้เล่น” “เราเตรียมเล่นเกมต่างๆ ด้วยผู้เล่นเหล่านี้ แน่นอนว่าสตีเว่นน่าจะเล่นกับเลสเตอร์, กับไบรท์ตันและเกมต่างๆ ที่ถูกเลื่อนออกไป” “กับเขาและผู้เล่นคนอื่นๆ เราพยายามใช้ประโยชน์จากช่วงเวลาที่เรามีนักเตะแค่ 11 หรือ 12 คนเพื่อปรับปรุงผู้เล่นเหล่านี้” “ตอนนี้สตีเว่นเป็นผู้เล่นที่มีส่วนร่วมอย่างเต็มที่ในสิ่งที่ผมต้องการ, ในสิ่งที่ผมต้องการจากผู้เล่นของผม อย่าลืมว่าผมชอบมีแผน และผมชอบให้ตัวเลือกแก่ผู้เล่นของผม” "ผู้เล่นทุกคนต้องรู้ว่าผมต้องการอะไรระหว่างเกมทั้งเกมรุกและเกมรับ" 

            เมื่อพูดถึงชัยชนะที่คิง เพาเวอร์ สเตเดี้ยมคอนเต้ ได้ย้ำความมั่นใจต่อคอมเมนท์ของเขาต่อเบิร์กไวจ์นและเน้นถึงความสำคัญของเขา “ผมคิดว่าผมเคยพูดถึงสตีเว่นในอดีตและบอกว่าเขาเป็นผู้เล่นที่สำคัญและเขามีลักษณะเฉพาะสำหรับทีมนี้ ไม่มีใครที่มีลักษณะเฉพาะแบบนี้เลย” ผู้จัดการทีมท็อตแนมบอกกับ BT Sport “เขาเป็นนักเตะที่ดีมากเวลาเล่นตัวต่อตัว เขามีเทคนิคที่ดี เขาสามารถเอาชนะผู้เล่น เขายิงประตูได้ ถ้าเขาอยู่ในสภาพร่างกายที่ดีและเขาฟิต สำหรับผมแล้ว เขาจะเป็นตัวเลือกที่สำคัญสำหรับผมใน 11 ตัวจริง หรือในเกม"

            ความจริงแล้วทีมของคอนเต้อาจจะเป็นผู้แพ้ที่โชคร้ายมากๆ หากเกมจบ 2-1 พวกเขามีโอกาสขึ้นนำหลายต่อหลายครั้งไม่ว่าจะเป็นในช่วงต้นเกมที่แฮร์รี่ เคน หนีตัวประกบเทกตัวโขกไปชนคานอย่างน่าเสียดาย รวมไปถึงลูกยิง 2 ครั้งที่ถูกเคลียร์ออกมาเส้นประตูสำเร็จ โดยเฉพาะจังหวะที่นาทีที่ 36  ปิแอร์-เอมิล ฮอยเบียร์ ซัดเต็มแรงบอลพุ่งกำลังจะข้ามเส้นประตูไปแล้วแต่ มาร์ค อัลไบรท์ตัน เป็นตัวสุดท้ายที่สกัดออกไปอย่างเหลือเชื่อ เรียกว่าทีมของคอนเต้ขึ้นเกมบุกได้อย่างน่าประทับใจแต่โชคร้ายที่สกอร์ตกเป็นฝ่ายตามหลัง 2-1 แต่การแก้ปัญหาที่ทีมของเขาแสดงให้เห็นในเกมนี้นั้นตรงกันข้ามอย่างสิ้นเชิงกับการพ่ายแพ้ต่อเชลซีในคาราบาว คัพ ครั้งล่าสุด และเห็นได้ชัดว่ากุนซือสเปอร์สรู้สึกยินดีเป็นอย่างยิ่ง

            “ผมคิดว่ามันเป็นเกมที่น่าทึ่ง” คอนเต้ กล่าว “บอกตามตรง เราไม่สมควรแพ้ในเกมนี้ และไม่สมควรเสมอเพราะเราสร้างโอกาสได้มากมายและในหลายจังหวะก็โชคไม่ดี” "การมาถึงในช่วงทดเวลาแล้วตามหลัง 2-1 นั้นช่างน่าผิดหวังจริงๆ แต่ในตอนท้ายผู้เล่นของผมแสดงความยืดหยุ่นได้ดี แสดงความต้องการว่าจะไม่ยอมแพ้ นี่ต้องเป็นปรัชญาของเราว่าอย่ายอมแพ้ และต่อสู้ให้ถึงที่สุด" “พวกเขาแสดงความปรารถนาอย่างแรงกล้า เมื่อเราตีเสมอได้ เราได้บอลและต้องการเริ่มเกมเพื่อพยายามเอาชนะ มันดีสำหรับผมที่ได้เห็นทัศนคติแบบนี้จากผู้เล่นของผม”

            แม้จะมีผลการแข่งขันที่ได้เห็นสเปอร์สแซงอาร์เซนอลมาเป็นอันดับห้าและห่างจากท็อปโฟร์แค่ 1 แต้มแถมแข่งน้อยกว่า แต่คอนเต้ก็เรียกร้องให้ลูกทีมมีความระมัดระวัง “ผมคิดว่าเราอยู่ในตำแหน่งที่ดีในตาราง แต่เรารู้ว่ามันจะยากมากที่จะรักษาตำแหน่งนี้และพยายามต่อสู้เพื่อสิ่งที่สำคัญ” เขากล่าวเสริม “เราต้องพยายามทำงานและปรับปรุงต่อไป และหากมีความเป็นไปได้ในตลาดนักเตะครั้งนี้ก็ต้องปรับปรุงจำนวนนักเตะในทีม มันจะมีความสำคัญมาก” “เรารู้ดีว่าเราต้องต่อสู้กับทุกทีมในอังกฤษ ในอังกฤษนั้นระดับการแข่งขันสูงมาก มันดีที่มีสถิติ 9 เกม (ไร้พ่าย) นี้ และด้วยเหตุนี้เราจึงเห็นเราได้อยู่ในตำแหน่งนี้ในตาราง ด้านหนึ่งก็ดี แต่ในทางกลับกันเราเข้าใจว่าเรากำลังทำได้ดี แต่มันยากที่จะรักษาตำแหน่งนี้ไว้”