สตีเว่น เจอร์ราร์ด ผู้จัดการทีมแอสตัน วิลล่า ยอมรับว่าเขาเป็นแฟนตัวยงของดาวเตะเชลซีรายนึง ก่อนที่ทั้งสองทีมจะเจอกันในศึกพรีเมียร์ ลีก นัดบ็อกซิ่ง เดย์ ในวันอาทิตย์นี้

             การที่เมสัน เม้านท์ พุ่งขึ้นมาเป็นหนึ่งในผู้เล่นที่มีมูลค่าที่สุดของประเทศนั้นทำให้เขาได้รับความสนใจจากสตีเว่น เจอร์ราร์ด โดยเจ้านายใหญ่ของแอสตัน วิลล่าได้ระบุเหตุผลหลักสี่ประการว่าทำไมเขาถึงเป็นแฟนตัวยงของสตาร์ที่เกิดในพอร์ตสมัธรายนี้ ทั้งนี้เม้านท์วัย 22 มาร่วมทีมเชลซีเมื่ออายุได้ 6 ขวบ และนับตั้งแต่ประเดิมสนามเมื่อปี 2019 ซึ่งเขาทำประตูเลสเตอร์ ซิตี้ มิดฟิลด์รายนี้ก็ได้กลายเป็นหนึ่งในนักเตะตัวหลักของทีมที่สแตมฟอร์ด บริดจ์

             หลังจากยิงได้ 20 ประตูจาก 88 เกมในพรีเมียร์ ลีก เม้านท์ก็เริ่มประกาศศักดาในฐานะหนึ่งในแข้งดาวรุ่งที่น่าตื่นตาตื่นใจมากที่สุดในโลก และจากการที่สามารถคว้าแชมป์ยูฟ่า แชมเปี้ยนส์ ลีก มาครองควบคู่ไปกับการเป็นรองแชมป์เอฟเอ คัพและยูโร 2021 เม้านท์จึงได้รับความเคารพจากเจอร์ราร์ด อย่างไรก็ตาม เมื่อเชลซีจะพบกับทีมแอสตัน วิลล่า ในเกมบ็อกซิ่ง เดย์ เจอร์ราร์ด ได้กล่าวติดตลกว่ามิดฟิลด์รายนี้ควรเบามือลงหน่อยเวลาเจอทีมของเขา

             “แน่นอนว่าผมได้ดูความก้าวหน้าของเขาแล้ว เขาเป็นแข้งพรสวรรค์ที่ยิ่งใหญ่สำหรับประเทศ ผมเป็นแฟนตัวยงของเมสัน”จอร์ราร์ดกล่าว “เขาเล่นด้วยรอยยิ้มบนใบหน้า เขาสามารถสร้างโอกาส, เขาทำประตูได้ และเขาเป็นแชมป์ยูโรเปี้ยนคัพมาแล้ว ดังนั้นผมไม่คิดว่าเขาจำเป็นต้องให้คนอย่างผมไปยกย่องหรือชื่นชมเขา" "แต่ผมต้องบอกว่าผมเป็นแฟนบอลเขานะ ผมแค่หวังว่าเขาจะไม่โชว์ฟอร์มที่แข็งแกร่งออกมาในช่วงสุดสัปดาห์” “ผมคิดว่าเขาจะดีขึ้นเรื่อยๆ ยิ่งเขาเล่นมากเท่าไหร่ประสบการณ์เขาก็จะมากขึ้นเท่านั้น” “เขาเป็นหนึ่งในผู้เล่นที่ดีที่สุดในประเทศอย่างแน่นอน ผมไม่สงสัยเลยว่าเขาจะอยู่ในทีมต่อไปในอีกหลายๆ ทัวร์นาเมนท์"

             แน่นอนว่าเม้านท์เองจะรับคำชมจากหนึ่งในกองกลางที่เก่งที่สุดของอังกฤษเอาไว้ เจอร์ราร์ดคว้ามาแล้วทุกถ้วยแชมป์ของฟุตบอลอังกฤษยกเว้นพรีเมียร์ ลีก ควบคู่ไปกับยูฟ่า คัพ และยูฟ่า แชมเปี้ยนส์ ลีก แต่สำหรับเวทีระดับนานาชาติ เจอร์ราร์ดและเพื่อนร่วมทีมทรีไลออนส์ของเขาล้มเหลวในการประสบความสำเร็จ แต่เม้านท์และเพื่อนร่วมทีมชาติของเขาทำให้อังกฤษเข้าชิงชนะเลิศเป็นครั้งแรกนับตั้งแต่ปี 1966 แม้จะพ่ายแพ้ต่ออิตาลีก็ตามตำนานลิเวอร์พูลได้ยกย่องทีมอายุน้อยของแกเร็ธ เซาธ์เกต โดยอ้างว่าเขา 'อยากเล่น' ในทีมนี้

             “พวกเขาใกล้เคียงมากๆ (กับการคว้าแชมป์) ในทัวร์นาเมนต์ที่แล้ว และหวังว่าพวกเขาจะไปได้ไกลกว่าเดิมในครั้งนี้” เขากล่าวต่อ “แน่นอนว่าผมจะเป็นกองเชียร์อยู่ไกลๆ แต่ในตอนนี้ นี่คือทีมอังกฤษที่แข็งแกร่งที่สุดที่ผมไม่ได้เห็นมาสักระยะแล้ว และผมมีความมั่นใจในพวกเขาทุกคน ผมอยากจะเล่นในนั้น" “ไม่ใช่ว่าผมแสดงความคิดเห็นออกมาแบบงั้นๆ หรือไม่คิดให้ถี่ถ้วนนะ แต่ผมคิดว่าแกเร็ธและผู้เล่นในทัวร์นาเมนท์ที่แล้วทำผลงานได้ดีสุดๆ"