ท่ามกลางสถานการณ์โควิดและอะไรหลายๆ อย่าง ทำให้คาดว่าลิเวอร์พูล อาจเลือกใช้สามประสานในแดนหน้าชุดใหม่ลงเจอกับเลสเตอร์ ซิตี้ ในศึกคาราบาว คัพ รอบ 8 ทีมสุดท้ายคืนนี้

            ถึงแม้ทุกคนจะฟิตและพร้อมที่จะลงสนาม แต่ทีมที่เจอร์เก้น คล็อปป์ และเป๊ป ลินเดอร์ส เลือกมาลงสนามในนัดเจอกับ เลสเตอร์ ซิตี้ ในศึกคาราบาว คัพ รอบ 8 ทีมสุดท้าย คืนนี้ (พุธที่ 22 ธันวาคม 2564) ก็น่าสนใจไมน้อย วานนี้เมื่อ 2 ปีที่แล้ว หงส์แดงคว้าแชมป์ฟีฟ่า คลับ เวิลด์ คัพ ที่กาตาร์ ส่วนวันนี้เมื่อสองปีที่แล้ว พวกเขา
ต้องเล่นกับแอสตัน วิลล่า ในศึกคาราบาว คัพ ในอีก 24 ชั่วโมงต่อมาในทวีปที่ต่างไปจากเดิมอย่างสิ้นเชิง

            สามารถพูดได้ว่าคล็อปป์ไม่ได้ปลื้มถ้วยนี้เท่าไหร่นักและการจัดตารางแข่งแบบน่าเหลือเชื่อแบบนั้นไม่ได้ทำให้ความไม่ใส่ใจรายการนี้ของเขาลดลงไปแต่อย่างใดและเท่าที่เป็นอยู่ตอนนี้ ด้วยสถานการณ์โควิด, การเจ็บป่วยและอาการบาดเจ็บ ทำให้แทบจะไม่มีทางเลือกในการตัดสินใจสำหรับรายการนี้ ติอาโก้ อัลกันตาร่า, เวอร์จิล ฟาน ไดจ์ค, เคอร์ติส โจนส์ และ ฟาบินโญ่ ไม่ได้ลงแน่ๆ เนื่องจากมีข่าวว่าติดโควิด จอร์แดน เฮนเดอร์สัน มีอาการป่วยในช่วงสุดสัปดาห์และไม่น่าจะเสี่ยงที่จะส่งลงเล่น 

            ส่วนดิว็อค โอริกี้ เป๊ป ลินเดอร์ส ยืนยันก่อนหน้านี้ว่ายังไม่ได้ฝึกซ้อมกับเพื่อนร่วมทีมของเขาหลังจากได้รับบาดเจ็บดระหว่างการทำประตูชัยให้ทีมเอาชนะวูล์ฟส์ ดังนั้นตอนนี้เขาจึงลงเล่นไม่ได้ เขาพลาดในสามนัดหลังสุด และเนื่องจากเขายังไม่ได้กลับมาฝึกซ้อมเลย อาจพลาดสามนัดถัดไปด้วยเช่นกันภายใต้สมมติฐานที่ว่าเกมทั้งหมดที่กำหนดไว้ยังแข่งต่อไปได้

            นั่นหมายความว่าผู้เล่นบางคนจะได้ลงเป็นตัวจริงในเกมกับเลสเตอร์แน่ๆ ในบอลถ้วยรายการนี้ โดยมีโรแบร์โต้ ฟีร์มิโน่ เป็นหนึ่งในนั้น ดาวเตะบราซิลซึ่งเพิ่งกลับมาจากอาการบาดเจ็บ เขาต้องการเวลาในการลงสนามเพื่อเรียกความฟิตและนี่จะเป็นช่วงเวลาที่เหมาะสมที่สุดที่จะมอบสิ่งนั้นให้กับเขา เขาจะต้องลงเป็นตัวจริงอย่างน้อยหนึ่งทีมเกมไม่ว่าจะเป็นเกมกับลีดส์หรือเลสเตอร์ 

            ทาคุมิ มินามิโนะ เป็นอีกคนที่น่าจะได้ลงเล่นในเกมนี้ นักเตะชาวญี่ปุ่นทำได้สามประตูจากสองเกมในคาราบาว คัพ ในฤดูกาลนี้ และโอกาสที่เขาจะได้ลงสนามบ่อยที่สุดก็คือในรายการนี้หรือไม่ก็ในแชมเปี้ยนส์ ลีก เรียกว่าสามประสานแดนหน้าค่อนข้างเลือกง่ายท่ามกลางสถานการณ์แบบนี้ ส่วนอีกตำแหน่งในแดนหน้านั้นเมื่อโอริ
กี้ไม่น่าจะลงสนามได้แล้วก็เหลือแค่ซาดิโอ มาเน่ และ โมฮัมเหม็ด ซาลาห์

            มีข้อโต้แย้งว่าเนื่องจากผู้เล่นทั้งสองเตรียมตัวที่จะไปเล่น แอฟริกา คัพ ออฟ เนชันส์ กับประเทศบ้านเกิดของพวกเขา การหลีกเลี่ยงไม่ให้พวกเขาเหน็ดเหนื่อยมากเกินไปในช่วงโปรแกรมเทศกาลนี้เป็นสิ่งที่ลิเวอร์พูลสามารถทำให้ได้ แต่มันไม่ช่วยใครเลยหากพวกเขาได้รับบาดเจ็บก่อนออกเดินทาง เกมกับเชลซีที่สแตมฟอร์ด บริดจ์ ก็อยู่ใกล้แค่เอื้อม หากทั้งคู่ไม่เล่น ก็อาจทำให้มีที่ว่างให้มีอีกคนได้เล่นทางขวาหรือซ้าย โดยมีมินามิโนะอยู่ฝั่งตรงข้าม

            และนั่นจะเป็นการเปิดโอกาสให้เคด กอร์ดอน เข้ามา โดยกอร์ดอนได้รับบาดเจ็บในนัดที่เอาชนะเปรสตันในทัวร์นาเมนต์ก่อนหน้านี้ แต่เขาลงเล่นเกมทั้งเกมกับนอริช ซิตี้ เมื่อเดือนกันยายน การให้โอกาสเขาที่แอนฟิลด์แทนที่จะเสี่ยงกับมาเน่, ซาลาห์ หรือดิโอโก้ โชต้า นั้นดูสมเหตุสมผล “มีนักเตะลิเวอร์พูล 5 คนที่ได้ประเดิมสนามในฤดูกาลนี้ในลีก คัพ” ลินเดอร์สกล่าวในการแถลงข่าวก่อนเกมของเขา “เราต้องการให้โอกาสพวกเขาเติบโตในสโมสร [การมีผู้เล่นไม่กี่คนพร้อม] เป็นสิ่งที่ท้าทาย แต่มันจะสร้างผู้เล่นใหม่เช่นกัน”

            กอร์ดอนเคยเล่นในถ้วยนี้มาก่อน แต่การให้โอกาสเขาสร้างความประทับใจอีกครั้งย่อมเข้ากับโมเดลนั้นของทีมอย่างแน่นอน ทั้งสามคนอาจไม่ได้เริ่มต้นร่วมกัน และพวกเขาอาจไม่ได้จบเกมพร้อมกันเนื่องจากมีการเปลี่ยนตัวได้ถึงห้าคนในการแข่งขันในฤดูกาลนี้เหมือนในแชมเปี้ยนส์ ลีก แต่ทั้งสาม มินามิโนะ, ฟีร์มิโน่ และกอร์ดอน น่าจะได้ลงสนามในเกมกับเลสเตอร์ ซิตี้