เป๊ป กวาร์ดิโอล่า ผู้จัดการทีมแมนเชสเตอร์ ซิตี้ เชื่อว่า ลูกทีมของเขารายนึงนั้นคือนักเตะที่เป็น 'เดอะ เบสต์' ในพรีเมียร์ ลีก หลังเกมที่บุกไปคว้าชัยเหนือแอสตัน วิลล่า เมื่อคืนที่ผ่านมา

            เป๊ป กวาร์ดิโอล่า ยกย่อง แบร์นาร์โด้ ซิลวา เป็นผู้เล่นที่ดีที่สุดในประเทศ หลังจากที่ประตูอันน่าทึ่งของเขาทำให้กุนซือแมนเชสเตอร์ ซิตี้ คว้าชัยชนะในพรีเมียร์ ลีก เป็นนัดที่ 150 เมื่อคืนที่ผ่านมา (พุธที่ 1 ธันวาคม 2564) และเป็นการทำลายสถิติเดิมต่อหน้าพระพักตร์ เจ้าชายวิลเลียม ดยุกแห่งเคมบริดจ์ ซึ่งเป็นแฟนบอลของแอสตัน วิลล่า ที่มาทอดพระเนตรการแข่งขันเกมนี้ที่วิลล่า ปาร์ค ด้วย

            ลูกวอลเลย์สุดสวยของแบร์นาโด้ ในช่วงท้ายครึ่งแรกทำให้ทัพเรือใบสีฟ้าขึ้นนำทัพ 'สิงห์ผยอง' 2-0 หลังจากที่รูเบน ดิอาส เป็นคนเบิกประตูแรกให้แมนเชสเตอร์ ซิตี้ โอลลี่ วัตกินส์ ยิงตีตื้นให้เจ้าถิ่นในช่วงต้นครึ่งหลังแต่ทัพเรือใบสีฟ้า ก็เป็นฝ่ายครองเกมได้เป็นส่วนใหญ่จนสามารถจบเกมไปด้วยสกอร์ 2-1 เก็บเพิ่มอีก 3 แต้ม คะแนนรวมตามหลังจ่าฝูงอย่างเชลซีแค่แต้มเดียว ทั้งนี้แบร์นาร์โด้ เคยตกเป็นข่าวเชื่อมโยงกับการย้ายออกจากแมนฯ ซิตี้ในช่วงฤดูร้อน แต่ปรากฏว่าเจ้าตัวมีฟอร์มที่ยอดเยี่ยมในฤดูกาลนี้ แถมยังโชว์ผลงานที่โดดเด่นได้อีกเกมที่วิลล่า พาร์ค เมื่อคืนที่ผ่านมา 

            “เขาคือที่สุด และเขาก็เก่งที่สุดเมื่อสามฤดูกาลก่อนตอนที่เราคว้าแชมป์ด้วยคะแนน 98 แต้ม” กวาร์ดิโอล่ากล่าว "เขามีความสามารถพิเศษในการทำสิ่งที่เขาต้องการกับลูกบอล" "ถ้าคุณดูเขาเมื่อสองหรือสามฤดูกาลก่อน คุณจะเห็นผู้เล่นคนเดิมที่คุณเห็นอยู่ตอนนี้ ประตูนั้นสวยมากๆ ทั้งการจ่ายบอลและการจบสกอร์ เขาเป็นผู้เล่นในอีกระดับ ในทุกแง่มุม"

            กวาร์ดิโอล่าคว้าชัยชนะในพรีเมียร์ ลีก ครบ 150 นัดจากการแข่งขัน 204 เกม ทำลายสถิติของเซอร์อเล็กซ์ เฟอร์กูสัน ที่ต้องใช้เวลาถึง 247 เกมกว่าจะทำสถิติดังกล่าวได้ แม้จะมีนักเตะบาดเจ็บหลายคนทั้งเควิน เดอ บรอยน์, อิลคาย กุนโดกัน, ไคล์ วอล์คเกอร์ และจอห์น สโตนส์ แต่แมนฯ ซิตี้ ก็ยังคงอยู่ในกลุ่มนำเช่นเดียวกับลิเวอร์พูลและเชลซี โดยกวาร์ดิโอล่ากล่าวเสริมว่า 

            "150 ถือเป็นประวัติศาสตร์ที่ดี เราได้ทำสิ่งต่างๆ มากมายในเวลาอันสั้น และเราจะต่อสู้เพื่อการตัดสินใจที่ดีเพื่อพยายามเอาชนะให้มากขึ้น" “ลิเวอร์พูลคือเครื่องจักรสังหารประตู และเชลซีมีความสม่ำเสมอ แต่เราก็ยังอยู่ตรงนั้น มี 1 แต้มตามหลัง เราอยู่ไม่ไกลครับ เรากำลังทำผลงานได้ในระดับสูง"

            นี่เป็นความพ่ายแพ้ครั้งแรกของสตีเว่น เจอร์ราร์ด ในฐานะผู้จัดการทีมวิลล่าหลังจากคว้าชัยชนะจากสองนัดแรกของเขา แต่อดีตกัปตันทีมชาติอังกฤษรู้สึกตื่นเต้นกับฟอร์มการเล่นของวัตกินส์ "ผมไม่คิดว่าจะมีข้อจำกัดสำหรับโอลลี่ เขามีความเร็ว, พลังงาน, ความดุดัน อย่างล้นเหลือ เขาได้ก้าวไปข้างหน้าอย่างแท้จริงในสองสัปดาห์ที่ผมอยู่ที่นี่ และเขาจะเติบโตขึ้น เขาจะสนุกกับสไตล์ที่เราเล่นดังนั้นจึงไม่มีเพดานสำหรับเขา”