โทนี่ โครส กองกลางของเรอัล มาดริด ออกมาประณามการให้รางวัลบัลลงดอร์แก่ลิโอเนล เมสซี่ ก่อนเอ่ยชื่อ 2 นักเตะที่คู่ควรกับการได้รางวัลดังกล่าวมากกว่าเขา

             ลิโอเนล เมสซี่ คว้ารางวัลบัลลงดอร์มาครองเป็นสมัยที่ 7 เมื่อคืนวันจันทร์ที่ 29 พฤศจิกายน 2564 ที่ผ่านมา ก่อนหน้านี้เขาเคยรับรางวัลอันทรงเกียรติของนิตยสาร "ฟรองซ์ ฟุตบอล" มาแล้วเมื่อปี 2009, 2010, 2011, 2012, 2015 และ 2019 และเท่ากับว่าเจ้าตัวคว้ารางวัลนี้มากกว่าคู่ปรับอย่างคริสเตียโน่ โรนัลโด้ 2 สมัย ซึ่งรายหลังสามารถคว้ารางวัลบัลลงดอร์มาครองได้ 5 สมัย ทั้งการคว้ารางวัลในครั้งนี้ทำให้เมสซี่ได้ครองลูกบอลทองคำเป็นสมัยที่ 7 และเป็นสถิติสูงสุดของการประกาศรางวัลรายการนี้ 

             อย่างไรก็ตาม มีดราม่าตามมามากมายสำหรับการที่เมสซี่คว้ารางวัลนี้ไปครอง โดยมีทั้งผู้ที่เห็นด้วยและไม่เห็นด้วยในปริมาณที่เท่าๆ กัน ในบรรดาคนดังนั้นมีอิเคร์ กาสิยาส และเพียร์ส มอร์แกน ที่ออกมาวิพากษณ์วิจารณ์การมอบรางวัลให้เมสซี่ และตอนนี้โทนี่ โครส กองกลางของเรอัล มาดริด ก็เป็นอีกคนที่อ้างว่าแข้งวัย 34 ไม่ใช่ผู้ชนะโดยชอบธรรม โดยจากรายงานของ Goal โครสแสดงความคิดเห็นในรายการพอดแคสท์อย่างเป็นทางการของเขาว่าคาริม เบนเซม่า เป็นนักเตะที่ดีที่สุดแห่งปีและโรนัลโด้มีช่วงเวลา 12 เดือนที่ดีกว่าเมสซี่

             “มันไม่สมควรอย่างยิ่ง” โครสกล่าว "ไม่ต้องสงสัยเลยว่า เมสซี่ กับ คริสเตียโน่ (โรนัลโด้) เป็นนักเตะแห่งทศวรรษที่ผ่านมา แต่ปีนี้น่าจะมีคนอื่นๆ ดีกว่าเขา" ดาวเตะชาวเยอรมันกล่าวเสริมว่า "สำหรับผม คาริมน่าจะเป็นอันดับหนึ่งถ้าคุณมองหานักเตะที่โดดเด่นที่สุดของปีที่แล้วจริงๆ เพราะผมสามารถเห็นอย่างใกล้ชิดเป็นพิเศษว่าเขาเป็นนักฟุตบอลที่โดดเด่นแค่ไหน" "เมื่อผมเห็นว่าคริสเตียโน่ยิงประตูชี้ขาดได้มากขนาดไหนในช่วงนี้และแมนฯ ยูไนเต็ด ยังอยู่ในแชมเปี้ยนส์ ลีก ซึ่งต้องขอบคุณเขาคนเดียว ในสายตาของผม คริสเตียโน่น่าจะมาก่อนเมสซี่ด้วย"

            และตามรายงานของ Daily Mail โครส ยังไปไกลถึงขนาดยืนยันว่าสามอันดับแรกของเขาสำหรับบัลลงดอร์จะเป็นเบนเซม่า, โรนัลโด้ และจอร์จินโญ่ ไม่มีเมสซี่ด้วยซ้ำ เรียกว่า โครส ไม่กลัวที่จะพูดออกมาตรงๆ ถึงความคิดเห็นของเขา แต่บางคนก็ไม่แปลกใจที่โครสจะสนับสนุนโรนัลโด้และเบนเซม่าเมื่อมองถึงอดีตของพวกเขาที่เคยร่วมทีมกันมา

            นอกจากโครสที่ไม่เห็นด้วยกับรางวัลดังกล่าวแล้ว เจอร์เก้น คล็อปป์ ผู้จัดการทีมลิเวอร์พูลก็เป็นอีกคนที่ช็อคกับผลที่ถูกประกาศออกมา เขาอ้างว่ารู้สึกเซอร์ไพรส์ที่ โมฮัมเหม็ด ซาลาห์ จบที่อันดับที่ 7 และยังมองว่าอดีตผู้เล่นของเขาอย่างโรเบิร์ต เลวานดอฟสกี้ ได้ทำผลงานดีมากพอที่จะชนะรางวัลในปีนี้ “คุณสามารถมอบให้ลิโอเนล เมสซี่ สำหรับเส้นทางค้าแข้งอาชีพที่เขาทำมา แต่ถ้าคุณไม่ให้โรเบิร์ต เลวานดอฟสกี้ ในครั้งนี้ มันก็คงเป็นเรื่องค่อนข้างยากแล้วที่เขาจะได้รับรางวัล"

             เลวานดอฟสกี้อยู่ในเส้นทางที่จะคว้ารางวัลนี้ในปี 2020 หลังจากนำบาเยิร์น มิวนิค สู่การเป็นทริปเปิ้ลแชมป์แห่งประวัติศาสตร์ แต่นักเตะวัย 33 ปีรายนี้โชคร้ายสุดขีดหลังจากที่การประกาศรางวัลถูกยกเลิกเนื่องจากโควิด-19 แต่ก็ยังมีความหวังสำหรับเลวานดอฟสกี้ เพราะหลายคนมองว่าเขายังสามารถทำได้ดีมากพอที่จะคว้ารางวัลในปีนี้ จากการที่ยิงไปแล้ว 64 ประตูในการลงเล่น 54 นัดให้กับสโมสรและทีมชาติในปี 2021 ซึ่งปรากฏว่าเจ้าตัวได้คะแนนโหวตรองมาเป็นอันดับ 2 มี 580 คะแนน รองจากเมสซี่ที่ได้ไป 613 คะแนนอยู่ 33 คะแนน โดยแม้จะพลาดรางวัลใหญ่ แต่เลวานดอฟสกี้ก็ได้รางวัลกองหน้ายอดเยี่ยม ซึ่งจัดขึ้นเป็นครั้งแรกในปีนี้เป็นรางวัลปลอบใจ