ฟาบินโญ่ กองกลางสารพัดประโยชน์ของลิเวอร์พูลออกมายอมรับว่า เขาคาดหวังให้สตาร์พรีเมียร์ ลีก รายนี้ย้ายมาร่วมทัพหงส์แดงเมื่อช่วงซัมเมอร์ที่ผ่านมา

             ฟาบินโญ่ ยอมรับว่าเขา 'คาดหวัง' ว่าเพื่อนร่วมทีมชาติบราซิลอย่าง ราฟินญ่า จะมาร่วมงานกับเขาที่ลิเวอร์พูลในช่วงซัมเมอร์ที่ผ่านมา ทั้งนี้แข้งวัย 24 มีฤดูกาลเปิดตัวที่โดดเด่นกับลีดส์ ยูไนเต็ด เมื่อซีซั่นที่แล้ว โดยทำได้ 6 ประตูกับอีก 9 แอสซิสต์ ช่วยให้ทีมของมาร์เซโล บิเอลซ่า จบอันดับที่ 9 เมื่อพวกเขากลับมาสู่ลีกสูงสุดของอังกฤษ

             ไม่น่าแปลกใจเลยที่ผลงานของราฟินญ่าจะได้รับการจับตามองท่ามกลางนักเตะชั้นยอดของพรีเมียร์ ลีก และรายงานในบราซิลอ้างว่าฝั่งของเขาได้พูดคุยกับแมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด นอกจากนี้ โบรุสเซีย ดอร์ทมุนด์ และลิเวอร์พูล ต่างก็ให้ความสนใจนักเตะรายนี้เป็นอย่างมากในช่วงตลาดซื้อขายนักเตะช่วงซัมเมอร์ที่ผ่านมา แต่อดีตแข้งแรนส์ ยังคงปักหลักอยู่ในถิ่นเอลแลนด์ โร้ด ในฤดูกาลนี้โดยทำไปแล้ว 3 ประตูจากการลงเล่น 7 นัดแรกของเขา

             การเริ่มต้นฤดูกาลที่น่าประทับใจของราฟินญ่าทำให้เขาได้รับการเรียกตัวติดทีมชาติบราซิลเป็นครั้งแรกเมื่อต้นเดือนนี้และเขาได้รับการยกย่องอย่างกว้างขวางสำหรับผลกระทบที่เขามีต่อทีมหลังลุกจากม้านั่งสำรองในเกมกับเวเนซุเอล่าและโคลอมเบียในฟุตบอลโลก รอบคัดเลือก มีการเรียกร้องให้ติเต้ กุนซือบราซิลให้โอกาสราฟินญ่าประเดิมชุดใหญ่แบบเต็มเกมในนัดที่เจอกับอุรุกวัยเมื่อคืนที่ผ่านมา (พฤหัสบดีที่ 14 ตุลาคม 2564) และปรากฏว่า ‘ราฟินญ่า’ ก็ได้ออกสตาร์ทให้ขุนพลเซเลเซาและทำผลงานได้สุดยอดอีกครั้งโดยซัดคนเดียวสองตุง ช่วยให้ ‘บราซิล’ ถล่ม ‘อุรุกวัย’ 4-1 ทั้งนี้เมื่อถามถึงเพื่อนร่วมทีมของก่อนเกม ฟาบินโญ่ กองกลางลิเวอร์พูลกล่าวว่า

             "ราฟินญ่า นับตั้งแต่เขามาถึงพรีเมียร์ ลีก เขาเล่นได้ดีและโดดเด่นมากที่ลีดส์" “แม้แต่ในตลาดซื้อขายนักเตะช่วงซัมเมอร์ ก็มีคนพูดคุยว่าเขาอาจย้ายไปลิเวอร์พูล ผมถึงกับคาดหวังให้มันเกิดขึ้น แต่ที่สุดแล้วเขาก็ยังอยู่ที่ลีดส์” “วันนี้เขาเป็นผู้เล่นที่ดีที่สุดของลีดส์ ทีมใดก็ตามที่ได้เล่นกับพวกเขา พวกเขารู้ว่าราฟินญ่าจะเป็นผู้เล่นที่สามารถสร้างอันตรายได้มากที่สุด" “หลังจากการเรียกตัว (ติดทีมชาติ) ครั้งแรกของเขา เขาก็เริ่มต้นได้ดีมากในทั้งสองเกม เขาสร้างผลกระทบในเกมกับเวเนซุเอล่า เขามีส่วนร่วมในสามประตู ในเกมกับโคลอมเบีย เขาลงมาและเล่นได้ดีมาก" "คุณลักษณะที่เขามีนั้นมันเป็นเอกลักษณ์มาก ผู้เล่นถนัดซ้ายที่สามารถเล่นได้ทั้งสองเท้า นี่เป็นสิ่งสำคัญมากสำหรับทีมของเรา ในเกมกับโคลอมเบีย เขาเล่นได้ดีที่สุดในทีมของเราและเขาสามารถช่วยเราได้มาก"

             ราฟินญ่า ซึ่งมีสัญญากับลีดส์จนถึงปี 2024 ยืนยันว่าเขา 'ไม่ได้คิดที่จะจากไป' ในขณะที่ให้สัมภาษณ์กับ UOL Sport ในเดือนพฤษภาคม

             “มันยากที่จะอธิบายความรู้สึกของผมเมื่อได้ยินข่าวลือเกี่ยวกับทีมยักษ์ใหญ่อย่างลิเวอร์พูลและแมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด ที่สนใจจะเซ็นสัญญากับผม” เขากล่าว "ผมโตมากับการดูทีมเหล่านี้ทางทีวี ผมเห็น [เวย์น] รูนีย์, [รุด] ฟาน นิสเตลรอย, คริสเตียโน่ โรนัลโด้ แต่ผมก็เห็น [สตีเว่น] เจอร์ราร์ด เช่นเดียวกับคนอื่นๆ เช่น [เธียร์รี] อองรี, เดโก้, [แฟรงค์] แลมพาร์ด" "มีผู้เล่นที่มีคุณภาพมากมายจนยากที่จะบอกว่าผมเลียนแบบหนึ่งในนั้นหรือไม่" "ผมคิดว่าผมเป็นตัวแทนของลีก? ผมชอบดูและใฝ่ฝันที่จะเล่นที่นี่"

             "วันนี้ผมทำให้ผู้คนมีความสุขกับฟุตบอลของผม" “ผมไม่ได้แค่พูดถึงสโมสรอื่นเท่านั้น แต่ยังรวมถึงลีดส์ด้วย ซึ่งเป็นคนที่ให้โอกาสกับผม” “พวกเขาทั้งหมดดีมากๆ รวมถึงกองเชียร์ที่ดูเหมือนจะรักผมมากด้วย” "ผมเหลือสัญญาอีกสี่ปีและผมไม่ได้คิดที่จะออกจากที่นี่ด้วยเหตุผลนี้ ผมมีความสุขและทำให้คนอื่นมีความสุข"

             เดโก้ เอเยนต์ของเขา ซึ่งเป็นอดีตนักเตะเชลซีและบาร์เซโลน่า ยืนยันว่าหงส์แดงได้สอบถามเกี่ยวกับปีกรายนี้ในช่วงตลาดนักเตะซัมเมอร์ที่ผ่านมา

             “ราฟินญ่ากลายเป็นผู้เล่นคนสำคัญในพรีเมียร์ ลีก สโมสรรู้ว่าเขาเติบโตขึ้นและสิ่งต่างๆ จะเกิดขึ้นเองตามธรรมชาติ” เดโก้กล่าวผ่าน Globo Esporte “เขายังเด็ก เขามีความท้าทายมากมายรออยู่ แน่นอนว่ามีหลายสโมสรที่ชอบเขา และลิเวอร์พูลก็ชอบเขา มีคนเข้ามาติดต่อ แต่ไม่มีอะไรที่เป็นทางการ” “ลีดส์ต้องการเก็บเขาไว้อีกหนึ่งฤดูกาล” อดีตแข้งชาวโปรตุเกสยืนยัน