เมาริซิโอ ซาร์รี่ ผู้จัดการทีมลาซิโอ สโมสรแห่งเวทีกัลโช่ เซเรีย อา เล็งคว้าแข้งตัวสำรองของเชลซี ยักษ์ใหญ่แห่งเวทีพรีเมียร์ ลีก มาร่วมทีมในเดือนมกราคมนี้

            ลาซิโอ ระบุให้ผู้รักษาประตูเชลซีอย่าง เกปา อาร์ริซาบาลาก้า เป็นเป้าหมายในการย้ายทีมในขณะที่พวกเขาเตรียมพร้อมสำหรับการจากไปอย่างหลีกเลี่ยงไม่ได้ของเปเป้ เรน่า นายทวารประสบการณ์สูงของทีม โดยอดีตผู้รักษาประตูของลิเวอร์พูลรายนี้มีความสุขกับฤดูกาลแรกที่น่าประทับใจที่ลาซิโอและได้ออกสตาร์ทในเกมกัลโช่ เซเรีย อา ตลอดทั้ง 7 นัดในฤดูกาลนี้

            แต่ในวัย 39 ปี เรน่ากำลังจะถึงจุดสิ้นสุดในอาชีพค้าแข้งอันยอดเยี่ยมของเขาโดย อิกลี ทาเร่ ผู้อำนวยการกีฬาของลาซิโอ กำลังเตรียมตัวสำหรับช่วงเวลาที่ไร้มือกาวชาวสเปนรายนี้ และ Corriere dello Sport สื่อดังในอิตาลีเผยว่า ลาซิโอ กำลังพิจารณาที่จะขอซื้อตัวเกปา มาเป็นผู้รักษาประตูในระยะยาวคนใหม่ของทีม โดยผู้จัดการทีมอย่างเมาริซิโอ ซาร์รี่ เคยทำงานกับผู้รักษาประตูวัย 27 รายนี้ในขณะที่เขายังอยู่ในถิ่นสแตมฟอร์ด บริดจ์

            เกปากลายเป็นผู้รักษาประตูที่แพงที่สุดในประวัติศาสตร์เมื่อเขาย้ายจากแอธเลติก บิลเบา ไปเชลซีด้วยเงิน 71 ล้านปอนด์ในปี 2018 แต่เขาล้มเหลวในการทำผลงานให้คุ้มค่าตัวดังกล่าวและต้องทนกับช่วงเวลาที่ยากลำบากที่สโมสร มือกาวชาวสเปนทำผิดพลาดหลายครั้งในขณะที่เขาเป็นมือ 1 ของสโมสรและถูกวิพากษ์วิจารณ์หลังจากทำตัวเป็นปฏิปักษ์กับซาร์รี่ระหว่างการแข่งขันคาราบาว คัพ 2019 รอบชิงชนะเลิศ โดยการปฏิเสธการเปลี่ยนตัวออกก่อนดวลจุดโทษตัดสิน

            แต่เกปาและซาร์รี่ ก็ทิ้งเหตุการณ์ดังกล่าวนั้นเอาไว้เบื้องหลัง และผู้รักษาประตูรายนี้ก็ช่วยให้เชลซีจบฤดูกาลนั้นด้วยการคว้าแชมป์ยูโรป้า ลีก นั่นเป็นผลงานดีๆ สำหรับเกปาที่ทำไว้กับยอดทีมแห่งลอนดอนตะวันตก อย่างไรก็ตาม เขาได้สูญเสียตำแหน่งหมายเลข 1 ของเขาให้กับเอดูอาร์ เมนดี้ นับตั้งแต่มือกาวฝรั่งเศสย้ายร่วมทีมเชลซีเมื่อปีที่แล้ว

            เกปา ได้ลงเล่นให้ทัพสิงโตน้ำเงินครามเพียง 2 นัดในฤดูกาลนี้ นั่นก็คือในศึกคาราบาว คัพ และครั้งเดียวในลีกก็หลังจากที่เมนดี้ต้องพักจากอาการบาดเจ็บ และแม้จะเป็นแค่หมายเลข 2 ในเชลซี แต่เกปาก็มีบทบาทสำคัญสำหรับฟอร์มการเล่นที่น่าประทับใจของเมนดี้จากคำกล่าวอ้างของเพื่อนร่วมทีมของเขา

            “เมื่อคุณเล่นให้กับสโมสรประเภทนี้ คุณจะได้พบกับการแข่งขันที่ยิ่งใหญ่ (สำหรับตำแหน่งในทีม) การต่อสู้อันยิ่งใหญ่เพื่อจะได้ลงเล่น” เมนดี้ กล่าวกับเว็บไซต์ทางการของเชลซี “คุณสามารถเห็นได้ที่แมนเชสเตอร์ ซิตี้ และที่ลิเวอร์พูล ผู้รักษาประตูที่ดีสองคนที่พร้อมลงเล่น ดังนั้นคุณต้องทำให้ดีที่สุดสำหรับตัวคุณเองและสำหรับทีมด้วย เพราะเมื่อโค้ชส่งคุณลงสนาม คุณต้องแสดงให้เห็นว่าทำไมเขาถึงเลือกคุณ" “ทุกครั้งที่คุณต้องแสดงออกมา และคุณต้องผลักดันซึ่งกันและกันในการฝึกซ้อม มันคือการแข่งขัน และเกปา, ผมหรือมาร์คัส [เบตติเนลลี] เราต้องการทำให้ดีที่สุดสำหรับทีม"