เจมี่ คาร์ราเกอร์ อดีตปราการหลังของลิเวอร์พูลออกมายกย่องดาวเตะของแมนเชสเตอร์ ซิตี้ รายนึงว่าเก่งในระดับเดียวกับดาวเตะหงส์แดงหลังได้เห็นฟอร์มการเล่นเมื่อคืนที่ผ่านมา

             เจมี่ คาร์ราเกอร์ อดีตปราการหลังหงส์แดงบอกกับ CBS Sports ทาง Paramount + ว่าตอนนี้รูเบน ดิอาส อยู่ในระดับ "ระดับ" เดียวกับเวอร์จิล ฟาน ไดจ์ กองหลังลิเวอร์พูล หลังจากที่แมนเชสเตอร์ ซิตี้ ผ่านเข้ารอบชิงชนะเลิศ ยูฟ่า แชมเปี้ยนส์ ลีก เมื่อคืนที่ผ่านมา (อังคารที่ 4 พฤษภาคม 2564)

             หกเดือนแรกของฟาน ไดจ์ค ที่สโมสร เขานำลิเวอร์พูลเข้าสู่รอบชิงชนะเลิศ ยูฟ่า แชมเปี้ยนส์ ลีก ก่อนจะไปแพ้เรอัล มาดริด แต่ในฤดูกาลแรกแบบเต็มซีซั่นของเขา พวกเขากลายเป็นทีมที่ได้เฉลิมฉลองบนท้องถนนของทีมที่พวกเขาเคยแพ้ในรอบชิงเมื่อปีก่อนและกลายเป็นแชมป์ยุโรปเป็นสมัยที่หก

            สำหรับ ดิอาส กองหลังที่แมนเชสเตอร์ ซิตี้ ซื้อมาในราคา 65 ล้านปอนด์อาจเดินได้เดินตามรอยแข้งชาวดัตช์ของลิเวอร์พูลในการช่วยให้ทีมของเขากลายเป็นแชมป์ยุโรป โดยเมื่อคืนที่ผ่านมา ดิอาส โชว์ผลงานระดับแมน ออฟ เดอะ แมทช์ ช่วยให้ทีมของเป๊ป กวาร์ดิโอล่า เอาชนะคู่ปรับเศรษฐีน้ำมันอย่างเปแอสเชและคว้าตั๋วไปอิสตันบูลได้สำเร็จ งานนี้คาร์ราเกอร์ได้ยกย่องฟอร์มการเล่นของดิอาสซึ่งเขาคิดว่ากลายเป็นเซ็นเตอร์แบ็คคุณภาพเยี่ยม 'สายพันธุ์ใหม่' ควบคู่ไปกับเซ็นเตอร์แบ็คของลิเวอร์พูล

             “ผมชอบเขานะ” คาร์ราเกอร์กล่าว “ผมคิดว่าเขาเป็นนักเตะที่ดีที่สุดในพรีเมียร์ ลีก ในฤดูกาลนี้ ผมคิดว่าเขามีผลอย่างมากกับแมนเชสเตอร์ ซิตี้" "แม้แต่ตอนที่เขาพูดและคุณดูเขาเล่น คุณไม่อยากจะเชื่อเลยว่าเขาอายุ 23 ปี เมื่อคุณเป็นเซ็นเตอร์แบ็คก็ต้องเซ็นเตอร์แบ็คที่ดี และเขาก็เป็นเซ็นเตอร์แบ็คที่ยอดเยี่ยมที่ไม่ได้ยอดเยี่ยมแต่เฉพาะการเล่นเกมของตัวเอง พวกเขาแทบจะเล่นเกมของคนอื่นด้วย"

             “คุณมีเซ็นเตอร์แบ็คที่ยิ่งใหญ่ที่สุดสองคนในรุ่นของพวกเขา หวังว่าเขาจะได้ดวลกับ ติอาโก้ ซิลวา (หากเจอกับเชลซี) และรามอส (หากเจอกับเรอัล มาดริด) พวกเขากำลังจะไปถึงตอนจบ 2-3 ปีที่ผ่านมา เราได้เห็นฟาน ไดจ์ค คว้าแชมป์แชมเปี้ยนส์ ลีก ผมคิดว่าเลือดใหม่กำลังจะมา” “สิ่งที่ยิ่งใหญ่ที่สุดสำหรับเซ็นเตอร์แบ็คสักรายในแง่ของการจัดวางตำแหน่งของร่างกาย จนถึงตอนนี้ผมคิดว่าเขาเก่งที่สุดในพรีเมียร์ ลีก”

             ในการเปรียบเทียบเขากับฟาน ไดจ์ค คิดว่าเขาจะไปถึงระดับของเขาได้หรือไม่

             “ไม่ต้องสงสัยเลย” คาร์ราเกอร์ตอบ “ผมคิดว่าในฤดูกาลแรกของเขากับผลงานที่เขาทำให้แมนฯ ซิตี้ ผมคิดว่าเขาอยู่ในระดับนั้น ผมไม่คิดว่าเขามีคุณลักษณะทางกายภาพบางสิ่งที่พิเศษแบบฟาน ไดจ์ค ดังนั้นในบางแง่มุม ผมก็เลยประทับใจดิอาสมากกว่า" "เมื่อคุณดู ฟาน ไดจ์ค ก็เหมือนกับการดูโรลส์-รอยซ์ คุณจะคิดถึงวิธีการเคลื่อนไหวของเขา ผู้เล่นส่วนใหญ่ไม่มีสิ่งนั้นและดิอาสอาจจะไม่มีแบบนั้น ดังนั้นเขาอาจจะต้องมีสมาธิมากขึ้นอยู่ตลอดเวลา”

             ผลกระทบของดิอาสต่อทีมแมนฯ ซิตี้ นี้เป็นเรื่องที่น่าทึ่งและจากการที่แชมป์พรีเมียร์ ลีก อยู่แค่เอื้อม ผนวกกับแชมป์ลีก คัพ ที่คว้ามาครองได้แล้ว เหล่านั้นทำให้เขาสามารถเปรียบเทียบกับฟาน ไดจ์ค ได้ แน่นอนว่าจะมีการถกเถียงกันอย่างดุเดือดว่าใครเก่งกว่า แต่ทั้งคู่มีผลกระทบอย่างมากต่อสโมสรของพวกเขา แต่ต้องจำไว้ด้วยว่าถ้วยแชมป์ยุโรปยังไม่ได้อยู่ในมือของแมนฯ ซิตี้

             เรอัล มาดริด และเชลซี จะเจอกันในค่ำคืนนี้ที่กรุงลอนดอน และถ้าทีมของโธมัส ทูเคิล สามารถช่วยให้ทีมของเขาเอาชนะได้ ก็จะเป็นการแข่งขันในรอบชิงฯ ที่เป็นทีมอังกฤษล้วนอีกครั้ง เหมือนกับที่ลิเวอร์พูลชิงกับสเปอร์ส เมื่อปี 2019 นั่นเอง