มิเกล อาร์เตต้า ผู้จัดการทีมอาร์เซนอล ออกมาสวนกลับบรรดานักวิจารณ์และมาร์ติน คีโอว์น หลังออกมาตำหนิเกี่ยวกับการตัดสินใจเลือกทีมของเขา

              มิเกล อาร์เตต้า ปกป้องการตัดสินใจของเขาที่จะเล่นโดยไม่มีกองหน้าตัวเป้าหลังจากที่อาร์เซนอล บุกไปแพ้บียาร์เรอัล 2-1 ในรอบรองชนะเลิศ ยูโรป้า ลีก นัดแรก เมื่อคืนที่ผ่านมา (พฤหัสบดีที่ 29 เมษายน 2564)

             บียาร์เรอัลซึ่งคุมทีมโดยอูไน เอเมรี่ อดีตเจ้านายใหญ่อาร์เซนอล มีโอกาสดีที่จะผ่านเข้าสู่รอบชิงชนะเลิศเมื่อขึ้นนำไปก่อน 2-0 จากประตูของ มานู ตริเกโรส และราอูล อัลบิโอล ก่อนที่ ดานี่ เซบายอส จะไปเหยียบใส่ ดานี่ ปาเรโฆ ผู้ตัดสินแจกใบเหลืองที่สองเป็นใบแดงไล่ออกจากสนามไปในนาทีที่ 57 ที่สนาม เอสตาดิโอ เด ลา เซรามิก้า

             แต่นิโกล่าส์ เปเป้ ก็ช่วยให้ทีมไล่ตามเป็น 2-1 ได้สำเร็จ จากจังหวะที่บูกาโย่ ซาก้า ลากบอลเข้าเขตโทษโดน มานู ตริเกโรส เกี่ยวขาร่วงลงไป ผู้ตัดสินชี้เป็นจุดโทษและเปเป้ สังหารเข้าไปไม่พลาด แต่ก่อนหน้านั้น แบร์นด์ เลโน่ ได้โชว์ซูเปอร์เซฟจากลูกยิงของ เคราร์ด โมเรโน่ แต่นายทวารชาวเยอรมันปัดข้ามคานเหลือเชื่อ และอเวย์โกลสุดสำคัญของเดอะ กันเนอร์สทำให้พวกเขามีความหวังก่อนที่จะไปแข่งกันต่อในเลกที่สองในสัปดาห์หน้าที่เอมิเรตส์ สเตเดี้ยม โดยเกมเมื่อคืนที่ผ่านมา เจ้าถิ่นก็เหลือผู้เล่น 10 คนเช่นกันในนาทีที่ 80 จากจังหวะที่เอเตียน กาปู อดีตกองกลางของท็อตแน่ม ฮอตสเปอร์ เสียเหลี่ยมเบรคไม่อยู่พุ่งไปอัดใส่ข้อเท้า บูกาโย่ ซาก้า โดนใบเหลืองที่สองไล่ออกจากสนามไป

             "เห็นได้ชัดว่าเราผิดหวังที่แพ้เกมนี้เพราะมันไม่ใช่ผลการแข่งขันที่เราต้องการจากเกมนี้" อาร์เตต้า เฮดโค้ชอาร์เซนอลกล่าวกับผู้สื่อข่าวในงานแถลงข่าวหลังการแข่งขันของเขา "แต่หลังจากเรื่องราวของเกม เราต้องรับมันไว้เพราะเรายังอยู่ในรายการนี้ เรายังอยู่และสถานการณ์ที่เรายังอยู่นั้น ทำให้เกมและรายการนี้ตกอยู่ในอันตรายอย่างแท้จริง"

              ผู้มาเยือนประสบปัญหาในการสร้างโอกาสที่ชัดเจนจากการเล่นแบบโอเพ่นเพลย์เนื่องจากอาร์เตต้าทดลองการเล่นโดยไม่มีกองหน้าแท้ๆ ในไลน์อัพ 11 ตัวจริง ซึ่งเป็นการตัดสินใจที่อาจหาญและหลายคนไม่เห็นด้วย

             "มันเป็นวิธีที่เราเตรียมเกมและเป็นการตัดสินใจของผม" อาร์เตต้า กล่าวเมื่อถูกถามเกี่ยวกับความคิดของเขาที่อยู่เบื้องหลังรูปแบบการเล่นดังกล่าว "เราคิดว่านี่เป็นวิธีที่ดีที่สุดในการเล่น แต่เกมมีเงื่อนไขหลังจากผ่านไปสี่นาที (เมื่อบียาร์เรอัลทำประตูได้) ดังนั้นจึงเป็นเรื่องยากที่จะประเมินว่ามันจะเวิร์คหรือไม่ การเสียลูกเซ็ตพีซก็เป็นตัวที่เปลี่ยนมันเช่นกันและหลังจากนั้นเราก็ต้องเล่นด้วยวิธีที่แตกต่างออกไป"

              อาร์เตต้าเชื่อว่าในที่สุดผู้เล่นของเขาก็สามารถกลับมาตั้งหลักและนิ่งขึ้นในช่วงครึ่งหลังหลังจากหายจากอาการช็อคที่ตกเป็นฝ่ายตามหลังอย่างรวดเร็ว

              "หลังจากเสียประตูแล้วเราก็เสียระบบของเราเอง" เขากล่าวเสริม "ในการเพรสซิ่งสูงเรากลับกระจายตัวและยืนอยู่ไม่ถูกที่ถูกทางและเปิดพื้นที่กว้าง" “เราไม่ได้ให้โอกาสตัวเองในการเตรียมพร้อมในพื้นที่สุดท้ายเพื่อทำในสิ่งที่เราอยากทำเพราะเราจ่ายบอลไม่แม่นยำด้วย" "โดยรวมแล้วมันไม่ได้ดีที่สุด เราเริ่มต้นครึ่งหลังด้วยวิธีที่แตกต่างไปจากเดิมอย่างสิ้นเชิง" “บางครั้งเราเล่นด้วยการใช้กองหน้าสามคนและเราทำประตูไม่ได้เลยหลายครั้งในฤดูกาลนี้ มันเป็นการตัดสินใจของผม แค่นั้นครับ"

              ประเด็นสำคัญอีกประการหนึ่งคือกรานิต ชาก้า เล่นเป็นแบ็คซ้ายจำเป็นแทนคีแรน เทียร์นีย์ โดยมาร์ติน คีโอว์น ตำนานกองหลังของอาร์เซนอลได้วิพากษ์วิจารณ์การตัดสินใจของอาร์เตต้าในการวิเคราะห์หลังการแข่งขันของ BT Sport แต่อาร์เตต้าแย้งว่าผลงานของดาวเตะชาวสวิสนัดที่เจอกับสลาเวีย ปราก พิสูจน์ให้เห็นว่าเขามีมากกว่าความสามารถในตำแหน่งนั้น โดยเมื่อถามว่าเขาเลือกผิดหรือไม่ในตำแหน่งตัวรุกและในตำแหน่งแบ็คซ้าย อาร์เตต้าก็ตอบว่า

             "เห็นได้ชัดว่าเมื่อคุณแพ้ คุณมักจะคิดผิดเสมอ" "เราชนะสลาเวีย ปราก นอกบ้าน 4-0 พวกเขาไม่แพ้ใครในบ้านเลยในรอบ 3 ปีและกรานิตเล่นได้ดีมาก เขาเล่นได้ดีอย่างน่าเหลือเชื่อที่นั่น" "แต่ผมรู้ว่าเมื่อไม่เกิดขึ้น มันจะถูกชี้ไปที่นั่นเสมอ"