เจมส์ มิลเนอร์ กองกลางตัวเก๋าของลิเวอร์พูลออกมายกย่องเพื่อนร่วมทีมรายนึงหลังเกมยูฟ่า แชมเปี้ยนส์ ลีก ที่หงส์แดงเปิดรังแอนฟิลด์เสมอกับเรอัล มาดริด 0-0 ทำให้ตกรอบ 8 ทีมสุดท้ายไปอย่างน่าเสียดาย

              เจมส์ มิลเนอร์ เอ่ยชื่อ แนท ฟิลลิปส์ ขึ้นมายกย่องในฐานะผู้เล่นที่โดดเด่นของลิเวอร์พูลในเกมที่เจอกับเรอัล มาดริด เมื่อคืนที่ผ่านมา (พุธที่ 14 เมษายน 2564) แต่วิพากษ์วิจารณ์ว่าทีมของเขาล้มเหลวในการคว้าโอกาสของตัวพวกเขาเองที่แอนฟิลด์

              หงส์แดงกระเด็นตกรอบ 8 ทีมสุดท้ายยูฟ่า แชมเปี้ยนส์ ลีก ด้วยน้ำมือของเรอัล มาดริด หลังจากตกเป็นฝ่ายตามหลังในนัดแรก 2 ประตูและไม่สามารถคัมแบ็คกลับมาเอาชนะในการแข่งขันนัดที่ 2 ที่แอนฟิลด์ โดยแม้ว่าจะสามารถครองเกมได้เป็นส่วนใหญ่และสร้างโอกาสได้มากมายหลายครั้ง แต่ทีมของเจอร์เก้น คล็อปป์ ก็ไม่
สามารถส่งลูกตุงตาข่ายทีมเยือนได้ โดยทั้งโมฮัมเหม็ด ซาลาห์, โรแบร์โต้ ฟีร์มิโน่ และดิโอโก้ โชต้า ล้วนแล้วแต่มีโอกาสดีๆ กันทั้งสิ้น และมิลเนอร์ก็ได้วิจารณ์ทีมของเขาที่ไม่สามารถฉวยโอกาสดังกล่าวได้

              “ผมคิดว่าฟอร์มการเล่นดีนะ ความเข้มข้นและความมุ่งมั่นถือว่าดี” “เราแย่งบอลกลับมาได้ดี, เพรสซิ่งได้ค่อนข้างดี แต่เราไม่สามารถคว้าโอกาสที่เรามีในคืนนี้ได้ เรามีโอกาสมากเกินพอที่จะทำในสิ่งที่เราจำเป็นต้องทำและเราไม่ได้คว้ามัน นั่นคือความแตกต่างที่น่าเสียดาย" “ผมคิดว่าสิ่งที่ดีคือเราสร้างโอกาสขึ้นมาโดยเฉพาะกับทีมแบบนี้และปฏิกิริยาที่เราแสดงออกมาหลังจากจบเลกแรก” “คืนนี้เราทำได้เพียงพอแล้วที่จะผ่านเข้ารอบ ผมเชื่อว่าด้วยโอกาสที่เรามี เราเป็นทีมที่ดีกว่า"

              “อลิช่วยเซฟได้ดีเช่นกันอย่างที่คุณคาดหวังไว้ เราทำมากพอที่จะชนะเกมนี้ แต่ถ้าคุณไม่คว้าโอกาส คุณก็ต้องมีลูกแรกเท่านั้นเพราะนั่นจะเป็นการเปลี่ยนเกม" "เราต้องการกดดันในกรอบเขตโทษและทำให้พวกเขาไม่มีเวลาอยู่กับบอล ผมคิดว่าการกำหนดจังหวะและความเข้มข้นแบบนั้นมันดำเนินต่อไปตลอดทั้งเกม แต่บางครั้งการเปลี่ยนตัว 2-3 คน คุณอาจหลงทางเล็กน้อยเมื่อพวกเขาเข้ามาในเกม แต่เรามีโอกาสเมื่อพวกเขาลงมา" “มันเป็นวิธีที่น่าผิดหวังที่จะจบลงแบบนี้เพราะถ้าเราเล่นเลกแรกด้วยความเข้มข้นแบบนั้นผมมั่นใจว่ามันอาจจะเป็นเรื่องราวที่แตกต่างออกไป”

              ก่อนที่มิลเนอร์จะกล่าวต่อว่า “มันเป็นความพยายามที่ดีในคืนนี้ ผมคิดว่ามีคนที่มีฟอร์มการเล่นที่โดดเด่นบางคน แนท ฟิลลิปส์นั้นยอดเยี่ยมมากในแดนหลัง” “มันน่าผิดหวังเพราะเราทำทุกอย่างที่เราอยากทำยกเว้นได้สองประตู ซึ่งเห็นได้ชัดว่านั่นเป็นสิ่งที่สำคัญที่สุด” 

              ตอนนี้ลิเวอร์พูลมีเกมในพรีเมียร์ ลีก ให้แข่งอีก 7 เกมโดยพวกเขาตั้งเป้าจบท็อปโฟร์ และมิลเนอร์ได้เรียกร้องให้เพื่อนร่วมทีมของเขาทำฟอร์มการเล่นแบบนี้ให้ได้อีกครั้ง

              “ผมคิดว่าสิ่งที่สำคัญที่สุดคือการมุ่งเน้นไปที่ระดับฟอร์มการเล่นของเราและหากเราเล่นด้วยความเข้มข้นและความมุ่งมั่นอย่างที่เราเล่นในคืนนี้สำหรับเกมลีกในช่วงท้าย ก็หวังว่าเราจะสามารถเข้าไปอยู่ในสี่อันดับแรกได้” เขาบอกกับ BT Sport หลังจบเกม “เราต้องทำฟอร์มนี้ให้ได้ซ้ำๆ นั่นคือสิ่งหนึ่งที่ขาดหายไป, ความสม่ำเสมอแบบนั้นเรายังไม่มี ดังนั้นเราจึงต้องกลับมาและเร่งเร้าครั้งใหญ่ในสองสามเกมสุดท้ายเหล่านั้นและทิ้งความผิดหวังครั้งนี้ไป"