มาร์ติน คีโอว์น ตำนานปราการหลังของอาร์เซนอล ออกมายกย่องดาวเตะปืนใหญ่รายนึงแม้ทีมเก่าของเขาจะพ่ายแพ้ให้กับโอลิมเปียกอส ในศึกยูโรป้า ลีก รอบ 16 ทีมสุดท้าย เมื่อคืนที่ผ่านมา

             อาร์เซนอล เสียหน้าเล็กน้อยหลังเปิดรังเอมิเรตส์ สเตเดี้ยม พ่ายแพ้ให้กับ โอลิมเปียกอส 0-1 ทว่ารวมผลสองนัดยังเป็นทัพ 'ปืนใหญ่' ได้ไปต่อด้วยสกอร์ 3-2 เข้ารอบ 8 ทีมในการแข่งขันศึกฟุตบอลยูโรป้า ลีก รอบ 16 ทีม นัด 2 เมื่อคืนที่ผ่านมา (พฤหัสบดีที่ 18 มีนาคม 2564) ซึ่งเกมนี้ ตำนานนักเตะของอาร์เซนอลอย่าง มาร์ติน คีโอว์น ได้ยกย่อง กาเบรียล มาร์ติเนลลี่ แต่ขณะเดียวกันก็ได้ส่งคำเตือนไปถึงทีมเก่า 

            หลังจากบุกไปเอาชนะมาได้ 3-1 ในนัดแรก เดอะ กันเนอร์ส ก็ทำให้ชีวิตของพวกเขายากขึ้นในการเล่นเกมนี้ที่พวกเขาต้องพยายามอย่างนัก กัปตันทีมอย่างปิแอร์-เอเมอริค โอบาเมยอง พลาดโอกาสทองที่จะทำให้ทีมได้ประตูและออกนำในสกอร์รวมให้ห่างไปอีก จนกระทั่งอาร์เซนอลต้องตกเป็นฝ่ายตามหลังในช่วงต้นครึ่งหลังจากจังหวะที่ จอร์จิออส มาซูราส ถอยไปเก็บบอลกลสงสนาม ลากมาจ่ายออกมาที่ ยุสเซฟ เอล-อราบี สับขาหลอกแนวรับปืนใหญ่ ก่อนซัดไปโดนตัว กาเบรียล มากัลเญส เปลี่ยนทางเล็กน้อยเข้าประตูไป

            และหนึ่งในโอกาสดีๆ ในการทำประตูของปืนใหญ่ก็มาจากตัวสำรองในครึ่งหลังอย่างมาร์ติเนลลี่ซึ่งลงมาในนาทีที่ 81 แทนเอมิล สมิธ-โรว์ และเป็นคนเปิดบอลให้กับโอบาเมยอง แต่ลูกยิงของแข้งทีมชาติกาบอง โดนเซฟเอาไว้ได้ นอกจากนี้แล้วลูกจักรยานอากาศของเขาก็ยังข้ามคานไปอีกด้วย โดยมาร์ติเนลลี่วัย 19 ซึ่งทำผลงานได้อย่างน่าประทับใจด้วยการซัดไป 10 ประตูจาก 26 เกมให้กับสโมสรเมื่อฤดูกาลที่แล้ว ต้องพบว่าตัวเองได้ลงเล่นน้อยลง และคีโอว์นก็ยอมรับว่าเขาอยากเห็นฝีเท้าของแข้งรายนี้อีก

             "อย่างไรก็ตาม ผมคิดว่ามาร์ติเนลลี่ทำได้ดีเป็นพิเศษอีกครั้งเมื่อเขาลงมา" คีโอว์นกล่าวกับ BT Sport "ผมชอบมากๆ นะ อยากเห็นเขาเล่นอีก"

             แม้ว่า เอล-อราบี จะทำให้ทีมเยือนได้ประตูชัยในเกมนี้ แต่ทีมของอาร์เตต้า ก็เป็นฝ่ายเข้ารอบต่อไป ส่วนคู่ต่อสู้ในรอบ 8 ทีมสุดท้ายจะเป็นใครนั้น เย็นนี้ (ศุกร์ที่ 19 มีนาคม 2564) ก็จะได้รู้กันแล้ว แต่คีโอว์นรู้สึกว่าทีมเก่าของเขาจะต้องรีดฟอร์มการเล่นออกมาให้ดีกว่านี้หากพวกเขาต้องการที่จะแข่งขันเพื่อชิงชัยในถ้วยใบใหญ่อีกครั้ง

             "ถ้าผมอยู่ในสนามนั้น ผมก็ต้องการเรียกร้องจากผู้คนรอบตัวผมมากขึ้น" เขากล่าวเสริม "ผมรู้สึกได้ว่ามันคือ 'แค่ทำให้เพียงพอ' ซึ่งไม่ได้นะ ถ้าคุณต้องการคว้าแชมป์ที่ยิ่งใหญ่ คุณต้องออกไปที่นั่นและคว้าชัยชนะและเป็นตัวแทนของสโมสร" "และนั่นคือสิ่งที่จะเกิดขึ้นในช่วงสุดสัปดาห์นี้กับเวสต์แฮม" "ตอนนี้มันเหมือนกับผมอยู่ในห้องแต่งตัวนั้นแล้วพูดว่า 'พวกเรา พักผ่อนกันให้สบายนะ เพราะเรามีเกมใหญ่ในช่วงสุดสัปดาห์ เราสามารถพลิกฤดูกาลของเราได้ เราเก็บชัยชนะได้เรื่อยๆ แล้วทุกคนก็กลัวที่จะเล่นกับอาร์เซนอล'" "หากพวกเขารู้ว่าคุณเป็นทีมที่แพ้ง่ายในคืนที่ยากลำบาก ทีมอื่นก็จะรู้สึกได้และใช้ประโยชน์จากมันซึ่งไม่สามารถปล่อยให้เป็นแบบนั้นต่อไปได้" "แต่กระนั้นเราก็อย่าใส่กับตรงนั้นเรามามุ่งหน้าไปสู่เกมถัดไปกันดีกว่า"

             ทางด้านมิเกล อาร์เตต้า กุนซืออาร์เซนอลก็ได้พูดถึงโอบาเมยองที่พลาดโอกาสทองไปหลายครั้งว่า

             “ผมหวังว่าเหตุการณ์เมื่อช่วงสุดสัปดาห์ที่ผ่านมาจะไม่อยู่ในใจของเขา เราเดินหน้าต่อไป เขาได้ออกสตาร์ทและเราคาดหวังเมื่อเขาได้เล่นว่าเขาจะทำผลงานในระดับที่เขาสามารถทำได้" "เรามีคู่ต่อสู้ที่แข็งแกร่ง เรารู้เรื่องนั้น เรารู้ว่าพวกเขาจะไม่ยอมแพ้ ผมมีความสุขมากที่ผ่านเข้ารอบ แต่ในขณะเดียวกันเราก็ต้องมียุติธรรมกับตัวเองว่าวันนี้เราก็ไม่ได้อยู่ใกล้ระดับที่เป็นมาตรฐานของเรา” “มันเป็นสัปดาห์ที่ต้องใช้พลังงานและความพยายามมาก แต่ผมไม่คิดว่าเราจะมีข้อแก้ตัวใดๆ เพราะเรามีการรีเฟรชทีมแล้ว เรามีผู้เล่นที่สดใหม่และเรารู้ดีถึงความสำคัญของการแข่งขัน”