เป๊ป กวาร์ดิโอล่า ผู้จัดการทีมแมนเชสเตอร์ ซิตี้ สุดภูมิใจในผลงานของลูกทีมและออกปากชมแข้งรายนึงเป็นพิเศษ หลังทัพเรือใบสีฟ้า เปิดรังต้อนโบรุสเซีย มึนเช่นกลัดบัค 2-0 ในศึกยูฟ่า แชมเปี้ยนส์ ลีก เมื่อคืนที่ผ่านมา

             เป๊ป กวาร์ดิโอล่า ยกย่อง อิลคาย กุนโดกัน ในฐานะหนึ่งในผู้เล่นที่ "ฉลาดที่สุด" ที่เขาเคยร่วมงานด้วยหลังจากที่กองกลางชาวเยอรมนีรายนี้ช่วยให้แมนเชสเตอร์ ซิตี้ ผ่านเข้าสู่รอบก่อนรองชนะเลิศของศึกยูฟ่า แชมเปี้ยนส์ ลีก ด้วยการยิงประตูที่ 2 ของเกมเมื่อคืนที่ผ่านมา (อังคารที่ 16 มีนาคม 2564)

             สำหรับเกมเมื่อคืนที่ผ่านมานั้น เควิน เดอ บรอยน์ เป็นคนกระทุ้งประตูสุดสวยช่วยให้ แมนฯ ซิตี้ ขึ้นนำโบรุสเซีย มึนเช่นกลัดบัค 1-0 ตั้งแต่นาทีที่ 12 และหลังจากนั้นแค่ 6 นาทีก็เป็นกุนโดกัน ที่บวกสกอร์เป็น 2-0 และจบเกมด้วยการคว้าชัย 2-0 พร้อมตบเท้าเข้าสู่รอบก่อนรองชนะเลิศ ด้วยสกอร์รวมสองนัด 4-0 และเรียกได้ว่า แมนฯ ซิตี้ คุมเกมได้อยู่หมัด พวกเขาแทบจะไม่เคยตกอยู่ในสถานการณ์อันตรายในการเสียประตู และนั่นก็ทำให้พวกเขาตบเท้าเข้าสู่รอบก่อนรองชนะเลิศร่วมกับเรอัล มาดริด, ลิเวอร์พูล, ปารีส แซงต์-แชร์กแมง, โบรุสเซีย ดอร์ทมุนด์ และปอร์โต้ ได้เรียบร้อยแล้ว และสำหรับกุนโดกัน ประตูดังกล่าวถือเป็นประตูที่ 15 รวมทุกรายการของเขาให้แมนฯ ซิตี้ ในฤดูกาลนี้ ซึ่งกวาร์ดิโอล่าก็รู้สึกยินดีกับผลงานล่าสุดของแข้งทีมชาติเยอรมนีรายนี้

             "เขามีเซ้นส์ในการทำประตูเสมอตั้งแต่เล่นในดอร์ทมุนด์" กวาร์ดิโอล่ากล่าวในการสัมภาษณ์หลังการแข่งขัน "เขาเป็นผู้ชายที่ดีอย่างน่าเหลือเชื่อ เขาเป็นหนึ่งใน ... ผมจะไม่มีวันลืมเวลาที่เราใช้ร่วมกัน" "ในฐานะผู้เล่น เขาเป็นหนึ่งในผู้เล่นที่ฉลาดและมีไหวพริบที่สุดเท่าที่ผมเคยฝึกหรือเคยเห็นมา" "ฤดูกาลนี้ ทุกครั้งที่เขาไปถึงหน้าปากประตูเขาก็จะทำประตูได้ เขามีคุณภาพแบบนี้ แต่ไม่ใช่แค่นั้น" "ผมดีใจมากกับฟอร์มการเล่นของอิลคายและจากเด็กๆ ในทีมทุกคน"

             นอกจากนี้กวาร์ดิโอล่ายังเตือนผู้เล่นแมนเชสเตอร์ ซิตี้ ของเขาว่าการทำงานหนักได้เริ่มต้นขึ้นแล้วหลังจากที่พวกเขาผ่านเข้ารอบก่อนรองชนะเลิศ ทั้งนี้แมนฯ ซิตี้ ผ่านเข้ารอบ 8 ทีมสุดท้ายได้ 4 ปีติดต่อกัน แต่ผู้จัดการทีมชาวสเปนที่ไม่เคยผ่านเกินรอบนี้เลยตอนคุมเรือใบสีฟ้ารู้ดีว่าผลการจับสลากในวันศุกร์เป็นกุญแจสำคัญในโอกาสของพวกเขา 

             “ตอนนี้มันขึ้นอยู่กับจับสลากของทีม” กวาร์ดิโอล่ากล่าว “แต่ตอนนี้ ด้วยแปดทีมที่ดีที่สุดในยุโรป คุณภาพในทุกครั้งก็จะสูงขึ้นและยากขึ้นด้วย” “เราอยู่ในรอบก่อนรองชนะเลิศ แต่ช่วงเวลาที่เลวร้ายครั้งเดียวอาจลงโทษคุณด้วยคุณภาพของทีมเหล่านั้น พวกเขาล้วนเก่งมากๆ” “แต่หวังว่าทีมจะรักษาอารมณ์ความรู้สึกนี้ไว้ได้และเราจะสามารถแข่งขันได้ดี โดยเฉพาะในเกมที่ต้องแข่งแบบไปกลับ” “เมื่อคุณผ่านเข้ารอบไปก็เท่ากับว่าคุณต้องคู่ควรกับมัน ดังนั้นเราจึงต้องไปที่นั่นเพื่อพยายามเล่นให้ดีและหลังจากนั้นก็จะมาดูว่าจะเกิดอะไรขึ้น การแข่งขันนี้มันซับซ้อนและยุ่งยาก” 

             แมนฯ ซิตี้ เก็บคลีนชีทได้ 7 นัดติดต่อกัน ทำให้พวกเขากลายเป็นทีมที่ไม่เสียประตูยาวนานที่สุดเป็นอันดับ 2 ในประวัติศาสตร์แชมเปี้ยนส์ ลีก คือ 11 ชั่วโมง 31 นาที ซึ่งหลังเกม เดอ บรอยน์ กล่าวว่า

             "การออกสตาร์ทช่วยได้มาก เราอดทนในช่วงแรก เมื่อเรายิงสองประตูเราก็ควบคุมเกมได้และเราก็มีโอกาสน้อย" "ครึ่งหลังมีโอกาสน้อยกว่าเล็กน้อย แต่ก็เข้าใจได้เมื่อมองจากเกมทั้งหมดที่เราเล่นมา การนำด้วยผลรวม 4-0 มันน้อยไปหน่อย" “มันสำคัญเสมอเมื่อคุณมีความมั่นคงในการป้องกันและการเล่นเป็นทีม เห็นได้ชัดว่ามันทำให้ทั้งทีมมีความมั่นใจ เอแดร์ซอนและกองหลังทำได้ดีมากๆ"