โธมัส ทูเคิล ผู้จัดการทีมเชลซี ยกย่องการมีส่วนร่วมของ 4 นักเตะสำหรับชัยชนะเหนือบาร์นส์ลีย์ ในศึกเอฟเอ คัพ รอบ 5 เมื่อคืนที่ผ่านมา

           โธมัส ทูเคิล เลือกการมีส่วนร่วมจากแทมมี่ อับราฮัม, เกปา อาร์ริซาบาลาก้า, รีซ เจมส์ และ บิลลี่ กิลมอร์ ในฐานะส่วนสำคัญอย่างยิ่งสำหรับชัยชนะที่ได้มาด้วยความยากลำบากในเกมเอฟเอ คัพ รอบที่ 5 เมื่อคืนที่ผ่านมา (พฤหัสบดีที่ 11 กุมภาพันธ์ 2564)

           ทัพ 'สิงโตน้ำเงินคราม' เดินทางไปเยือน โอ๊คเวลล์ สเตเดี้ยม ขอบาร์นส์ลีย์ ในคืนวันพฤหัสบดีและในที่สุดก็สามารถคว้าชัยชนะกลับมาได้ 1-0 ด้วยประตูของแทมมี่ อับราฮัม หลังผ่านไป 64 นาที ถือเป็นค่ำคืนที่น่าอึดอัดสำหรับทีมจากพรีเมียร์ ลีก หลังทีมจากเดอะ แชมเปี้ยนชิพ ทำผลงานได้อย่างน่าประทับใจและสร้างโอกาสที่ยอดเยี่ยม 2-3 ครั้งในครึ่งแรกและอีกครั้งในครึ่งหลัง แต่เป็น 'เกป้า' ที่สามารถหยุดเดอะ ไทค์ส ด้วยการเซฟสำคัญในนาทีที่ 11 ที่คัลลัม บริทเทน ได้กระโดดแปจ่อๆ ระยะไม่ถึง 8 หลาแต่ไม่ผ่านนายทวารชาวสเปนที่ใช้ขาเซฟเอาไว้ได้อย่างเหลือเชื่อ ก่อนที่อับราฮัมจะยิงประตูให้ทีมขึ้นนำและยังช่วยทีมจากการเสียประตูอีกต่างหาก

           โดยในนาทีที่ 78 บาร์นสลี่ย์ เกือบได้ประตูตีเสมอจากลูกฟรีคิกทางฝั่งขวา อเล็กซ์ โมวัตต์ เปิดยัดเข้าไปตกใส่หัว มิชาล เฮลิค ตอนนั้น เกป้า ออกมาตัดบอลแต่ไม่โดน บอลกระดอนย้อนมาเข้าทาง มิคาเอล โซลล์เบาเออร์ ได้ดีดบอลย้อยเข้าไปอีกครั้ง ทิศทางกำลังลอยทำท่าจะเข้าประตูแต่ได้ฮีโร่อย่างอับราฮัมโหม่งเสยเคลียร์บอลออกหลังไปอย่างเหลือเชื่อ หลังเกมนอกจากทูเคิลจะยกย่องผู้รักษาประตูและกองหน้าของเขาแล้ว กุนซือชาวเยอรมันยังชื่นชมกิลมอร์และ เจมส์ สำหรับผลงานของพวกเขาในการขึ้นเกมสำหรับประตูเดียวของการแข่งขัน

           "เราโชคดีสองครั้ง" ทูเคิล กล่าวในงานแถลงข่าวหลังการแข่งขัน "เกปาเซฟให้เราได้ในครึ่งแรกและแทมมี่ช่วยเราได้ในครึ่งหลัง เราต่อสู้อย่างยากลำบากในวันนี้ แต่บางครั้งบอลถ้วยมันก็เป็นแบบนี้แหละ ผมไม่อยากว่าพวกเขามาก" "เห็นได้ชัดว่า (อับราฮัมสำคัญมาก) สำหรับประตูของเขา คุณไม่สามารถมองข้ามการผ่านบอลของบิลลี่และการวิ่งของรีซได้ มันเป็นประตูที่ดีมากและแทมมี่ก็อยู่ในตอนจบของของการผสานงานที่ดี" "แทมมี่ทำประตูชี้ขาดในเกมบอลถ้วยได้หลายประตูและนี่ก็เป็นอีกครั้งหนึ่ง การเซฟจากเส้นก็เป็นสิ่งสำคัญสำหรับเรา"

           “เราสามารถเล่นได้ดีกว่านี้ นี่ไม่ใช่ผลงานที่ดีที่สุดของเรา” “มันยากที่จะหลีกหนีการกดดันของพวกเขาในครึ่งแรก เราเปลี่ยนตัวตอนพักครึ่ง เราเล่นได้ดีขึ้นในครึ่งหลังและยิงประตูที่สวยงาม" "แต่หลังจากนั้นก็เป็นอีกครั้งที่ฝ่ายตรงข้ามเขาเสี่ยงและเล่นอย่างดุดัน เรามีปัญหาในการรับมือกับการเสียบสกัดและบอลจังหวะสองที่เราอยู่ลึกเกินไป" 

           เกป้าได้ลงสนามให้เชลซีเป็นครั้งแรกนับตั้งแต่ทูเคิลเข้ามาคุมดังนั้นเจ้าตัวก็น่าจะดีใจที่ได้เก็บคลีนชีทและได้รับเสียงชื่นชมจากผู้จัดการทีมคนใหม่ โดยเมื่อถามว่าเขารู้สึกโล่งใจที่คว้าชัยชนะในเซาธ์ ยอร์กเชียร์ได้หรือไม่ ทูเคิลก็ยอมรับว่าโล่งใจ และการผ่านเข้าไปในรอบก่อนรองชนะเลิศเป็นสิ่งเดียวที่สำคัญ

           "ต้องพูดตามตรง ใช่ ผมโล่งใจ" เขากล่าว "เราหยุดการวิเคราะห์ได้แล้ว มันจบแล้ว เชลซีผ่านเข้าสู่รอบก่อนรองชนะเลิศแล้ว หยุด"

           เชลซีจะเจอกับคู่ต่อสู้จากยอร์คเชียร์อีกทีมในรอบ 8 ทีมสุดท้ายคือเชฟฟิลด์ ยูไนเต็ด 

           “เมื่อวันอาทิตย์ที่ผ่านมารู้สึกเหมือนเกมบอลถ้วยกับพวกเขาเหมือนกันนะ” “มันเป็นชัยชนะที่เข้มข้นและยากที่จะเล่นกับพวกเขา แต่มันเป็นรอบก่อนรองชนะเลิศของการแข่งขันถ้วยที่มีชื่อเสียงที่สุดในโลก” “เราจะพร้อม ผมเชื่อมั่นอย่างนั้นครับ”

           ส่วนการประกบคู่ในรอบก่อนรองชนะเลิศอื่นๆ ก็จะมี เลสเตอร์ ซิตี้ vs แมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด, เอฟเวอร์ตัน vs แมนฯ ซิตี้ และบอร์นมัธ vs เซาธ์แฮมป์ตัน