คอมเมนท์ของเจอร์เก้น คล็อปป์ ผู้จัดการทีมลิเวอร์พูล และ ราล์ฟ ฮาเซนฮุทเทิล ผู้จัดการทีมเซาธ์แฮมป์ตัน เกี่ยวกับทาคุมิ มินามิโนะ เป็นจริงอย่างรวดเร็ว หลังแข้งชาวญี่ปุ่นประเดิมสนามให้ทัพนักบุญด้วยลูกยิงสุดสวย

           ทาคุมิ มินามิโนะ เริ่มต้นชีวิตการยืมตัวกับเซาธ์แฮมป์ตันได้อย่างสมบูรณ์แบบด้วยประตูในนัดประเดิมสนามเจอทีมนิวคาสเซิล ในศึกพรีเมียร์ ลีก เมื่อคืนที่ผ่านมา (เสาร์ที่ 6 กุมภาพันธ์ 2564)

           ดาวเตะทีมชาติญี่ปุ่นเสร็จสิ้นการทำสัญญายืมตัวในวันเดดไลน์โดยตั้งความหวังไว้ว่าจะได้ลงสนามในทีมชุดแรกอย่างสม่ำเสมอและเขาก็ไม่เสียเวลาที่จะพิสูจน์ให้เห็นถึงคุณค่าของตัวเอง มินามิโนะได้ลงสนามเต็ม 90 นาทีในศึกพรีเมียร์ ลีก 2 ครั้งให้กับลิเวอร์พูลในฤดูกาลนี้ โดยที่ดาวเตะวัย 26 ไม่สามารถเบียดแทรกเป็นตัวจริงอย่างสม่ำเสมอให้กับหงส์แดงได้

           อย่างไรก็ตาม ราล์ฟ ฮาเซนฮุทเทิล ผู้จัดการทีมเซาธ์แฮมป์ตัน ไม่เคยสงสัยในความสามารถของอดีตดาวเตะเร้ดบุลล์ ซัลซ์บวร์ก และทำนายได้อย่างถูกต้องว่าเขาจะส่งผลกระทบในทันทีสำหรับสโมสร เขายังอ้างว่าได้พูดคุยกับเจอร์เก้น คล็อปป์ เจ้านายใหญ่ของหงส์แดงซึ่งยอมรับว่าเขามีปัญหาในการให้โอกาสดาวเตะชาวญี่ปุ่นในการเล่นทีมชุดแรก 

           “ผมได้พูดคุยกับเจอร์เก้น เขาบอกว่าเขาไม่มีโอกาสให้มินามิโนะได้มีเวลาเล่นมากพอ” ฮาเซนฮุทเทิลกล่าว "ผมมั่นใจว่าเมื่อเขาได้เล่น เขาจะเล่นได้ดีและยิงประตูได้" 

           ฮาเซนฮุทเทิลหวังว่ามินามิโนะจะพร้อมที่จะเริ่มต้นทำงานกับสถานที่ใหม่ได้เลยทันทีเหมือนกับธีโอ วัลค็อตต์ ที่มาร่วมทีมเมื่อช่วงซัมเมอร์ และได้ยกย่องความสามารถทางด้านร่างกายและจิตใจของแข้งวัย 26 รายนี้ 

           "เขาเป็นผู้เล่นที่พิเศษมากสำหรับผม ไม่ใช่เพราะความแข็งแกร่งทางร่างกายแต่เป็นวิธีการเล่นฟุตบอลมากกว่า" “เขามีความคิดที่รวดเร็ว มีการตัดสินใจที่ดี มีความรู้เกี่ยวกับสไตล์การเพรสซิ่งของเราและหวังว่าจะได้วิ่งเยอะๆ” “แม้ว่าเขาจะไม่ได้ลงเล่นมากนักในช่วงที่ผ่านมา แต่เขาก็ต้องใช้เวลาในการก้าวขึ้นมา แต่เรามีประสบการณ์ที่ดีกับธีโอที่ช่วยเราได้ในทันทีและหวังว่าเขาจะทำเช่นเดียวกัน” 

           นักบุญแดนใต้ร้องขอออพชั่นซื้อขาดมินามิโนะในสัญญายืมตัวของเขา แต่ถูกลิเวอร์พูลปฏิเสธ ซึ่งเป็นการบ่งชี้ว่าเขาเป็นผู้เล่นที่ยังคงอยู่ในแผนระยะยาวของสโมสร ดาวเตะจากแดนอาทิตย์อุทัยย้ายมาถิ่นแอนฟิลด์เมื่อเดือนมกราคม 2020 ในราคา 7.25 ล้านปอนด์ และหงส์แดงต้องต่อสู้แย่งชิงเขามาจากอีกหลายๆ สโมสรชั้นนำในยุโรปที่ต้องการแข้งรายนี้เช่นกัน

           หลังจากทำประตูได้ในการลงสนามให้เซาธ์แฮมป์ตันแค่ 30 นาทีด้วยการจบสกอร์สุดสวย คล็อปป์ก็หวังว่านักเตะจะมีความก้าวหน้าต่อไปเรื่อยๆ ก่อนที่จะกลับมายังถิ่นเมอร์ซีย์ไซด์ โดยเมื่อพูดถึงเหตุผลที่ปล่อยให้มินามิโนะย้ายออกมาแบบยืมตัว กุนซือหงส์แดงก็เผยว่า

           "งานของผมคือการตัดสินใจในสิ่งที่ผมคิดว่าจะเป็นผลลัพธ์ในเกม, บรรดาผู้เล่นที่ต่อสู้กับทาคุมิเพื่อตำแหน่งในทีมอยู่ในสภาวะที่ดีจริงๆ" "มันก็แค่ไม่เวิร์คมากพอสำหรับทาคิที่จะได้ออกสตาร์ทในเกมหรือลงสนามและนั่นคือความผิดของผม 100%" "ตอนนี้เราทั้งคู่ ทาคิกับผมคิดว่า เราสามารถแก้ไขปัญหานั้นได้ด้วยการให้เขาได้ลงเล่น 17 นัด ถ้าเป็นไปได้ก็ในพรีเมียร์ ลีก" "เขาไม่จำเป็นต้องเปลี่ยนแปลงอะไรและไม่ต้องปรับปรุงอะไร เขาแค่ต้องเล่นฟุตบอล, เพื่อให้คุ้นเคยกับจังหวะและได้ความมั่นใจ แล้วเขาจะโอเค"

           คล็อปป์ยังเผยต่อว่า

           "การมีตัวเลือกหลายตัวเป็นเหตุผลเดียวที่คุณสามารถยกผู้เล่นคนนึงให้กับสโมสรอื่นได้" "แต่เราก็กระตือรือร้นกับสถานการณ์นี้ พวกเขาถามมาและเราไม่ได้บอกว่า 'ไม่มีโอกาส' ดังนั้นเราจึงคิดเกี่ยวกับเรื่องนี้และทาคุมิเป็นผู้เล่นที่่น่าเหลือเชื่อมากแต่เราไม่ได้ให้โอกาสเขามากพอ นั่นคือความจริง" "และนั่นก็ด้วยเหตุผลที่แตกต่างกัน บางครั้งมันเป็นเพียงเพราะขนาดตัวของเขา และนั่นก็เป็นเพราะปัญหาของเราในการป้องกัน เรามีคนตัวสูงไม่พอ แล้วกับทาคุมิในสนามเราต้องคิดว่าเราจะทำอย่างนั้นได้อย่างไร" “การป้องกันลูกเซ็ตพีซเป็นส่วนที่สำคัญมาก สำหรับผู้เล่นมันไม่น่าสนใจเท่าไหร่และสำหรับนักข่าวมันอาจจะไม่น่าสนใจเท่าไหร่นัก แต่ในบางช่วงเวลาสิ่งเหล่านี้สร้างความแตกต่างได้เมื่อผู้เล่นคนหนึ่งได้เล่น แต่อีกคนไม่ได้เล่น”

           "ตอนที่เซาธ์แฮมป์ตันเข้ามา มีสโมสรไม่มากที่ผมคิดว่าสมเหตุสมผลแล้วที่จะปล่อยเขาไป แต่สำหรับเซาธ์แฮมป์ตัน มันมีเหตุผลมาก" “ผมคิดว่าเขาจะไปอยู่ที่นั่น 17 เกม และด้วยสถานการณ์ที่เซาธ์แฮมป์ตันเป็นอยู่ ถ้าทาคุมิฟิต เขาก็มีโอกาสที่ดีที่จะลงเล่น 17 เกม มันก็จะเป็นช่วยทุกคน มันช่วยเซาธ์แฮมป์ตันและมันก็ช่วยเราด้วย” "สิ่งเดียวที่ทาคุมิขาดไปคือการเล่น 2-3 เกมติดต่อกัน นั่นเป็นเรื่องยากที่นี่ ผมอยากจะเก็บเขาไว้เพื่อที่จะได้มีตัวเลือก แต่ท้ายที่สุดแล้วเพราะทาคุมิเป็นโครงการในระยะยาวและเป็นเช่นนั้นเสมอมาสำหรับเรา" "เราเห็นศักยภาพมากมายในตัวเขา มันสมเหตุสมผลมากที่เขาจะได้รับโอกาสลงเล่นในพรีเมียร์ ลีก 17 เกมและกลับมาพร้อมความคิด, ระดับความมั่นใจฯลฯ ที่แตกต่างกันโดยสิ้นเชิง ผมหวังว่ามันจะเป็นสถานการณ์วินวิน"