สมาคมกีฬาฟุตบอลแห่งประเทศไทย เผย " เอเอฟซี ยืนยัน ศึกฟุตบอล "เอเอฟซี แชมเปี้ยนลีก 2021"   จะฟาดแข้งแบบสนามเป็นกลาง โดยจะมีการเปิดโอกาสให้ประเทศต่างๆ ที่พร้อมเสนอตัวเป็น "เจ้าภาพ" จัดการแข่งขัน

สมาพันธ์ฟุตบอลแห่งเอเชีย (เอเอฟซี) ได้ออกกำหนดการแข่งขันใหม่ พร้อมทั้งยกเลิกบางทัวร์นาเมนต์อย่างเป็นทางการ สืบเนื่องจากการระบาดของเชื้อไวรัสโควิด-19 ทำให้เอเอฟซี ได้ประกาศกำหนดการแข่งขันใหม่ ทั้งในระดับสโมสรและทีมชาติ นส่วนของ เอเอฟซี แชมเปี้ยนส์ ลีก และฟุตบอลหญิงได้มีการกำหนดวันแข่งขันใหม่ ขณะที่ฟุตบอลเยาวชนชาย, ฟุตซอล และฟุตบอลชายหาด มีการยกเลิก และเริ่มแข่งขันในรอบคัดเลือกใหม่

พาทิศ ศุภะพงษ์ เลขาธิการสมาคมกีฬาฟุตบอลแห่งประเทศไทยฯ เปิดเผยว่า “ทางเอเอฟซีได้ส่งเอกสารอย่างเป็นทางการ เกี่ยวกับการตัดสินใจของคณะกรรมการจัดการแข่งขัน ให้กับประเทศสมาชิกทราบสำหรับรายการสำคัญๆ ซึ่งน่าจะมีปรากฏตามสื่อต่างๆ ไปบ้างแล้ว แต่สมาคมฯ ก็จะขอแจ้งรายละเอียดให้ทราบเพิ่มเติม จากเอกสารที่เป็นทางการของเอเอฟซี”

“ในส่วนของ เอเอฟซี แชมเปี้ยนส์ ลีก ที่สโมสรไทยได้สิทธิ์เข้าร่วมแข่งขัน 4 ทีมเป็นปีแรก ด้วยสถานการณ์โควิด-19 ในหลายประเทศ ทำให้คณะกรรมการได้ตกลงที่จะจัดแข่งขัน โดยมีเจ้าภาพสนามกลาง (Centralized Format) และจะมีการเปิดโอกาสให้ประเทศสมาชิกที่มีความพร้อมเสนอตัวเป็นเจ้าภาพ หลังจากทราบผลการจับฉลากแบ่งกลุ่มเสร็จสิ้น ในวันที่ 27 มกราคมนี้” 

“ส่วนทัวร์นาเมนต์ฟุตบอลระดับเยาวชนที่ต้องยกเลิก คือรายการชิงแชมป์เอเชียอายุไม่เกิน 17 ปี และ 19 ปี  ของทีมชาย 2020 รอบสุดท้าย เนื่องจากทางฟีฟ่าเองก็ยกเลิกฟุตบอลโลกในรุ่นอายุดังกล่าวไปก่อนหน้านี้เช่นเดียวกัน จึงถือว่าไม่มีการชิงแชมป์ทวีปและระดับโลกในปีนี้ ซึ่งเอเอฟซียังให้สิทธิ์คงเจ้าภาพรอบสุดท้ายเดิม ก็คือ คูเวต กับ อุซเบกิสถาน แต่สำหรับทีมที่จะเข้าร่วมก็ต้องเริ่มแข่งขันในรอบคัดเลือกใหม่ เพื่อหาทีมไปแข่งขันรอบสุดท้ายในปี 2023”

“เช่นเดียวกับ บีช ซอคเกอร์ เอเชียน คัพ ที่ไทยเป็นเจ้าภาพ และ ฟุตซอล เอเชียน คัพ ที่บาห์เรน ซึ่งถึงแม้จะยกเลิก แต่เจ้าภาพครั้งต่อไปยังคงสิทธิ์เป็นประเทศเดิม ขณะที่ฟุตบอลหญิงทุกรุ่น มีการเลื่อนแข่งขันออกไป”

สำหรับทัวร์นาเมนต์ที่มีการแจ้งกำหนดการแข่งขันใหม่ มีดังนี้
1. เอเอฟซี แชมเปี้ยนส์ ลีก โซนตะวันออก

รอบคัดเลือก รอบสอง : 7 เมษายน 2021
รอบเพลย์ออฟ : 14 เมษายน 2021
รอบแบ่งกลุ่ม (แข่งสนามกลาง) : 21 เมษายน - 7 พฤษภาคม 2021
รอบ 16 ทีมสุดท้าย : 14-15 กันยายน 2021 (นัดเดียวรู้ผล)
รอบ 8 ทีมสุดท้าย : 28-29 กันยายน 2021 (นัดเดียวรู้ผล)
รอบรองชนะเลิศ นัดแรก : 20 ตุลาคม 2021
รอบรองชนะเลิศ นัดสอง : 27 ตุลาคม 2021
รอบชิงชนะเลิศ นัดแรก : 21 พฤศจิกายน 2021
รอบชิงชนะเลิศ นัดสอง : 27 พฤศจิกายน 2021

2. เอเอฟซี U17&U20 วีเมนส์ เอเชียน คัพ 2022 รอบคัดเลือก

เอเอฟซี U17 วีเมนส์ เอเชียน คัพ รอบคัดเลือก รอบแรก
กำหนดการเดิม 3-11 เมษายน 2021 เลื่อนเป็น 18-26 กันยายน 2021 

เอเอฟซี U17 วีเมนส์ เอเชียน คัพ รอบคัดเลือก รอบสอง
กำหนดการเดิม 22-26 กันยายน 2021 เลื่อนเป็น 8-12 ธันวาคม 2021 

เอเอฟซี U20 วีเมนส์ เอเชียน คัพ รอบคัดเลือก รอบแรก
กำหนดการเดิม 13-21 มีนาคม 2021 เลื่อนเป็น 14-22 สิงหาคม 2021 

เอเอฟซี U20 วีเมนส์ เอเชียน คัพ รอบคัดเลือก รอบสอง
กำหนดการเดิม 18-22 สิงหาคม 2021 เลื่อนเป็น 3-7 พฤศจิกายน 2021 

3. เอเอฟซี วีเมนส์ เอเชียน คัพ 2022 รอบสุดท้าย

กำหนดการใหม่ อยู่ในระหว่างวันที่ 20 มกราคม - 6 กุมภาพันธ์ 2022

สำหรับทัวร์นาเมนต์ที่มีการยกเลิก มีดังนี้
1. เอเอฟซี ฟุตซอล เอเชียน คัพ 2020 ที่คูเวต และ เอเอฟซี บีช ซอคเกอร์ เอเชียน คัพ 2021 ที่ไทย