เป๊ป กวาร์ดิโอล่า ผู้จัดการทีมแมนเชสเตอร์ ซิตี้ เอ่ยปากชื่นชมลูกทีมรายนึงไม่ขาดปากหลังเกมที่ทัพเรือใบสีฟ้า เปิดรังเอติฮัด สเตเดี้ยม เฉือนชัยไบรท์ตัน ไปอย่างหวุดหวิด 1-0 ในศึกพรีเมียร์ ลีก เมื่อคืนที่ผ่านมา

           เป๊ป กวาร์ดิโอล่า ยกย่อง "สัญชาตญาณพิเศษ" หน้าปากประตูของฟิล โฟเด้น หลังกองกลางดาวรุ่งทำประตูที่ 4 ในพรีเมียร์ ลีก ฤดูกาลนี้ช่วยให้แมนเชสเตอร์ ซิตี้ เอาชนะไบรท์ตัน 1-0 เมื่อคืนที่ผ่านมา (พุธที่ 13 มกราคม 2564)

           ดาวเตะทีมชาติอังกฤษวัย 20 ทำประตูได้ในช่วงท้ายครึ่งแรก นาทีที่ 44 จากการประสานงานของ เควิน เดอ บรอยน์ ที่จ่ายให้โฟเด้น จับบอลสัมผัสแรกแล้วตัดเข้ากลางหลุดเข้าไปซัดเลียดเบียดเสาแรกเผ่านมือของโรเบิร์ต ซานเชซ เข้าไปอย่างเฉียบขาด ถือเป็นประตูปลดล็อคที่เอติฮัด นอกจากนี้ยังช่วยให้เดอ บรอยน์ ทำสถิติแอสซิสต์มากสุดตลอดกาลพรีเมียร์ ลีกเป็น 75 แอสซิสต์ แซงหน้าเธียร์รี่ อองรี ตำนานอาร์เซนอลที่ทำไว้ 74 แอสซิสต์

           เกมนี้ ริยาด มาห์เรซ, อิลคาย กุนโดกัน และแบร์นาโด้ ซิลวา ล้วนมีโอกาสที่จะทำประตูเพิ่มเติมให้เจ้าถิ่น แต่พลาดไปหมดรวมไปถึงจุดโทษในช่วช่วงทดเจ็บ นาทีที่ 90+2 ที่เจ้าบ้านมาได้ลูกที่จุดโทษหลัง เดอ บรอยน์ โดน นายด่านไบรท์ตันรวบขา ผู่้ตัดสินชี้เป็นจุดโทษทว่า ราฮีม สเตอร์ลิง ดันยิงพลาดข้ามคานไปแบบน่าผิดหวัง อย่างไรก็ตาม เจ้าถิ่นก็สามารถรักษาสกอร์นำเอาไว้ได้และเก็บ 3 แต้มเต็มจนได้ อย่างไรก็ตาม กวาร์ดิโอล่าพอใจกับฟอร์มการเล่นของผู้เล่นของเขาในการเจอกับคู่ต่อสู้ที่แข็งแกร่งแบบนี้

           “เรารู้ดีว่ามันจะยากแค่ไหน ไบรท์ตันมีหัวจิตหัวใจที่ดีในการเล่น” เฮดโค้ชของแมนฯ ซิตี้กล่าวกับ BBC Sport "เรามีครึ่งแรกที่ดีมากและมีโอกาสหลายครั้ง หลังจากที่เราพลาดโอกาสที่จะแจ้งมากๆ ในครึ่งหลังพวกเขาก็ทำได้ดีกว่า" "เราจำเป็นต้องชนะเกมประเภทนี้ มันเป็นบทเรียนที่ดีสำหรับเรา ทุกๆ เกมจะเป็นแบบนี้แหละ"

           โฟเด้นเป็นผู้นำประตูสูงสุดของแมนฯ ซิตี้ ในฤดูกาลนี้คือ 8 ประตูรวมทุกรายการและกวาร์ดิโอล่าก็แสดงความชื่นชมในตัวดาวรุ่งรายนี้เป็นอย่างมาก

           "ฟิล โฟเด้นอายุ 20 ปี ดูการเริ่มต้นของเขาสิ" เขากล่าว "จำนวนเกม, จำนวนแอสซิสต์ เมื่อเทียบกับดาวเตะที่ยิ่งใหญ่กว่าในฟุตบอล" "เขาสามารถเล่นได้ทั้งสองฝั่ง ตรงกลางเขาเล่นเป็นฟอลส์ไนน์ เขาฉลาดมากๆ เมื่ออยู่หน้าประตู นั่นคือเหตุผลว่าทำไมเขาถึงสมควรลงเล่น"

           ในงานแถลงข่าวหลังเกม กวาร์ดิโอล่ากล่าวเพิ่มเติมว่า

           "เขาเป็นผู้ชายที่มีสัญชาตญาณพิเศษเวลาอยู่ใกล้ประตู" "เขาสมควรได้ลงเล่น มาตรฐานของเขาสูงขึ้น"

           กวาร์ดิโอล่ากล่าวว่าโฟเด้นจะเป็นตัวเต็งที่จะได้รับเลือกหากเขารับหน้าที่คุมทีมชาติอังกฤษในการแข่งขันชิงแชมป์ยุโรปที่ต้องเลื่อนออกไปเมื่อช่วงซัมเมอร์นี้เนื่องจากเขาทำผลงานได้อย่างต่อเนื่องในการลงสนามเจอกับกองหลังชั้นนำของพรีเมียร์ ลีก

           "เราไม่สามารถลืมได้ว่าเขาเล่นกับ (เซซาร์) อัซปิลิกวยต้า และมันยอดเยี่ยมมาก, (อารอน) วาน-บิสซาก้า ที่ทุกคนต้องมีปัญหาเวลาเล่นด้วยแต่เขาเล่นได้ดีจริงๆ" กวาร์ดิโอล่า กล่าวต่อ "ผมแน่ใจว่าเขาจะถูกเลือกถ้าเป็นผม แต่กับแกเร็ธ (เซาธ์เกต) ผมไม่รู้" 

           กุนซือแห่งแดนคาตาลันยกย่องสเตอร์ลิ่งที่รับหน้าที่สังหารจุดโทษในช่วงทดเวลาบาดเจ็บ อันเนื่องมาจาก เดอ บรอยน์ ไม่สามารถรับหน้าที่ดังกล่าวได้เนื่องจากความเหนื่อยล้า 

           "ผมคิดว่าเควินเหนื่อยนะ แต่ผมชอบท่าทีของราฮีมกับการที่เขาอยากจะลองยิง" “ครั้งหน้าเขาจะยิงได้”

           ด้านโฟเด้น ได้ส่งสัญญาณเตือนไปยังทีมคู่แข่งของแมนฯ ซิตี้ ว่าพวกเขากลับมาสู่จุดที่ดีที่สุดแล้วและมีพลังอย่างแท้จริงในการไล่ล่าแชมป์ โดยเมื่อถามว่า แมนฯ ซิตี้ กลับมาสู่จุดที่ดีที่สุดแล้วหรือไม่หลังจากเริ่มต้นฤดูกาลแบบทุลักทุเล ซึ่งโฟเด้นก็กล่าวกับ BT Sport ว่า

           "ใช่ แน่นอนครับ ผมรู้สึกว่าเรากลับมาสู่จุดที่ดีที่สุดของเราแล้ว แน่นอนว่าตอนนี้เรามีความมั่นใจจากผลการแข่งขัน 2-3 นัดหลัง แต่วันนี้ผมยังรู้สึกว่าเราน่าจะทำได้ดีกว่านี้" "เราพยายามอย่างหนักเพื่อให้ได้ชัยชนะ ดังนั้นโดยรวมแล้วผมภูมิใจในทีมมาก วิธีที่เราเดินหน้าต่อไปจนถึงเสียงนกหวีดสุดท้าย โดยรวมแล้วมันเป็นผลการแข่งขันที่ยอดเยี่ยม"

           "เรารู้ว่าตอนนี้เรามีเกม 1 เกมอยู่ในมือ และเราต้องคิดถึงคู่ต่อสู้ทีมต่อไป ต้องไม่มองไกลเกินไป" "เราแค่ต้องการรักษาฟอร์มแบบนี้ต่อไปและหวังว่าจะสามารถผลักดันมันต่อไปเพื่อคว้าแชมป์พรีเมียร์ ลีก" “พวกเขาป้องกันได้ดีมาก พวกเขามีแผนการเล่นที่ดีและพวกเขาทำให้เรามีความยากลำบากในการทำลายล้าง" "ดังนั้นการได้ประตูก่อนครึ่งเวลาจึงสำคัญมากและจบลงด้วยการเป็นประตูชัย ดังนั้นผมจึงดีใจมาก" "ผมยิงด้วยเท้าขวาไม่ได้มากนัก เมื่อยิงได้ผมก็เลยรู้สึกสนุก ดังนั้นมันจึงเป็นประตูที่ดี"

           ส่วนเรื่องที่ตอนนี้นำเป็นดาวยิงของทีมในฤดูกาลนี้นั้น โฟเด้นก็กล่าวว่า

           "ผมชอบทำประตูเสมอและชอบอยู่ในกรอบเขตโทษ" "ผมแค่อยากทำประตูต่อไปเรื่อยๆ และผมก็สนุกกับมันในตอนนี้"

           หลังจากเริ่มต้นฤดูกาลได้ไม่สวยงามนัก ชัยชนะในนัดล่าสุดนี้ก็ทำให้แมนฯ ซิตี้ ไร้พ่ายมาแล้ว 14 เกมติดรวมทุกรายการ และตอนนี้ทีมของกวาร์ดิโอเล่า อยู่อันดับ 3 บนตาราง