แกเร็ธ เซาธ์เกต ผู้จัดการทีมชาติอังกฤษ ออกมาเผยถึงสาเหตุที่ตัดสินใจออกสตาร์ทเมสัน เม้านท์ แทนที่จะเป็นแจ็ค กรีลิช ในศึกยูฟ่า เนชั่นส์ ลีก เมื่อคืนที่ผ่านมา (อาทิตย์ที่ 11 ตุลาคม 2563)

           เมสัน เม้านท์ เป็นผู้เล่นที่ 'ไม่ได้รับการชื่นชมหรือเห็นคุณค่ามากพอ' นั่นคือคำกล่าวอ้างของแกเร็ธ เซาธ์เกต ที่ ปกป้องการตัดสินใจของเขาในการออกสตาร์ท "อัจฉริยะ" จากเชลซีเหนือแจ็ค กรีลิช ในยูฟ่า เนชั่นส์ ลีกนัดล่าสุดของอังกฤษ

           อังกฤษเอาชนะเบลเยี่ยม 2-1 ที่สนามเวมบลีย์ เมื่อวันอาทิตย์ที่ 11 ตุลาคม 2563 จากจุดโทษของมาร์คัส แรชฟอร์ด และลูกยิงของ เม้านท์ แต่ทัพ 'สิงโตคำราม' ต้องตกเป็นฝ่ายตามหลังก่อนจากจุดโทษของโรเมลู ลูกากู ในนาทีที่ 16 แต่แรชฟอร์ดมาตามตีเสมอก่อนที่จะจบครึ่งแรก และหลังผ่าน 1 ชั่วโมงของเวลาการแข่งขันไม่นาน
เม้านท์ก็เป็นคนยิงประตูชัยด้วยลูกแฉลบที่ซิมง มินโญเลต์ สุดปัญญาจะรับ ทำให้ลูกทีมของเซาธ์เกตคว้าชัยชนะอันสุดแสนน่าประทับใจเหนือทีมอันดับ 1 ของโลกในตอนนี้

           อย่างไรก็ตามเซาธ์เกตใช้แนวทางปลอดภัยไว้ก่อนสำหรับเกมนี้ ที่เขารวมผู้เล่นที่เน้นเกมรับถึง 7 คนโดยใช้วิธีการเล่นในรูปแบบ 3-5-2 ที่ออกแบบมาเพื่อยับยั้งอันตรายในการรุกของฝ่ายตรงข้าม และการไม่มีกัปตันทีมของแอสตัน วิลล่า อย่างกรีลิช ทำให้หลายคนตั้งข้อสงสัยเป็นอย่างมากหลังจากโชว์ฟอร์มได้อย่างโดดเด่นในเกมกระชับมิตรที่เอาชนะเวลส์ 3-0 ไปก่อนหน้านั้น แต่ที่สุดแล้วฟอร์มการเล่นของเม้านท์ก็พิสูจน์ให้เห็นว่าการตัดสินใจของผู้จัดการของเขานั้นถูกต้อง เซาธ์เกตเผยว่า เขาเลือกที่จะออกสตาร์ทแข้งวัย 21 เนื่องจากการผสมผสานระหว่างคุณภาพของเขาในการครองบอลและวินัยในการเล่นบอล โดยเผยกับบอกกับ talkSPORT หลังการแข่งขันว่า

           “เขาเป็นผู้เล่นชั้นนำ เขาสามารถรับ (บอล) ได้ภายใต้ความกดดัน" "เขาฉลาดกับการเคลื่อนที่ของเขา แน่นอนว่าเขายังคงเรียนรู้ การหาที่ว่างในครึ่งแรกนั้นมันยาก" “แต่ในเกมทางแทคติกที่การป้องกันมีความสำคัญ สิ่งที่กองหน้าต้องทำก็คือการมีผู้เล่นอย่างเขาที่สามารถทำได้ทั้งสองอย่าง…แบบที่มาร์คัส แรชฟอร์ด ทำ แบบที่โดมินิก คาลเวิร์ต-ลูวินวินทำ” “ผมได้อ่านมาเยอะมากเกี่ยวกับเมสันและผมคิดว่าเขาเป็นผู้เล่นที่ไม่ได้รับการชื่นชมหรือเห็นคุณค่ามากพอ แต่ไม่ใช่โดยเรา”

           กรีลิชและเม้านท์ จะกลับมาแย่งตำแหน่งกันอีกครั้งใน 11 ตัวจริงของเซาธ์เกต เมื่ออังกฤษ จะเปิดบ้านรับการมาเยือนของเดนมาร์ก ในวันพุธที่ 14 ตุลาคม 2563