พล.ต.อ.สมยศ พุ่มพันธุ์ม่วง นายกสมาคมกีฬาฟุตบอลแห่งประเทศไทยฯ ยืนยันต่อสัญญากับ อากิระ นิชิโนะ กุนซือชาวญี่ปุ่น ออกไปอีก 2 ปี และจะแถลงข่าวอย่างเป็นทางการ วันศุกร์ที่ 24 มกราคมนี้ โดยคาดว่าจะมีการเพิ่มค่าเหนื่อยให้อีกด้วย

วันที่ 22 มกราคม 2563 เวลา 11.00 น. ณ ที่ทำการสมาคมกีฬาฟุตบอลแห่งประเทศไทย ในพระบรมราชูปถัมภ์ อากิระ นิชิโนะ หัวหน้าผู้ฝึกสอนทีมชาติไทย ได้เดินทางเข้าพบ พล.ต.อ.สมยศ พุ่มพันธุ์ม่วง นายกสมาคมกีฬาฟุตบอลแห่งประเทศไทยฯ และ มร.การ์เลส โรมาโกซา ผู้อำนวยการเทคนิคฯ เพื่อรายงานผลการแข่งขันและสรุปผลงานของทีมชาติไทย รุ่นอายุไม่เกิน 23 ปี ในฟุตบอลชิงแชมป์เอเชีย รุ่นอายุไม่เกิน 23 ปี 2020 รอบสุดท้าย 

ทีม "ช้างศึก u 23" ทำผลงานได้อย่างยอดเยี่ยม เมื่อเอาชนะ บาห์เรน ไป 5-0 ก่อนจะพ่ายให้ ออสเตรเลีย ไปแบบหวุดหวิด 2-1 และ เสมอกับ อิรัก ไป 1-1 คว้ารองแชมป์กลุ่ม เอ ผ่านเข้ารอบ 8 ทีมสุดท้ายในทัวร์นาเมนต์นี้เป็นครั้งแรกในประวัติศาสตร์ ก่อนจะไปพ่ายให้กับ ซาอุดิอาระเบีย 1-0 ตกรอบไปอย่างน่าเสียดาย 

โดย พล.ต.อ.สมยศ พุ่มพันธุ์ม่วง นายกสมาคมกีฬาฟุตบอลแห่งประเทศไทยฯ กล่าวหลังการประชุมว่า "วันนี้ อากิระ นิชิโนะ ได้เดินทางมาพบและรายงานผลการปฏิบัติหน้าที่ ในการแข่งขันฟุตบอลชิงแชมป์เอเชีย รุ่นอายุไม่เกิน 23 ปี 2020 รอบสุดท้าย นอกจากนี้ยังได้วางแผนอนาคตของทีมชาติไทย ชุดใหญ่และรุ่นอายุไม่เกิน 23 ปี ว่าจะมีขั้นตอนอย่างไร"

"ซึ่งผมให้ นิชิโนะ และ มร.การ์เลส โรมาโกซา ที่เป็นผู้อำนวยการเทคนิค วางรากฐานฟุตบอลไทยทุกรุ่น ตั้งแต่ 12 ปี ไปจนถึง 23 ปี ซึ่งทั้งคู่จะทำงานร่วมกัน คุณ โรมาโกซา จะเป็นแบ็คอัพของ นิชิโนะ เพื่อให้ทุกอย่างมีความสอดคล้องกันอย่างเป็นระบบ การพัฒนาฟุตบอลมันต้องใช้เวลานาน ซึ่งผลงานของทีมชาติไทย โดยเฉพาะในรุ่นอายุไม่เกิน 23 ปี ทำผลงานได้ดีในการแข่งขันที่ผ่านมา ถือว่าเป็นเรื่องที่น่าพอใจครับ"

"ส่วนเรื่องสัญญาของ นิชิโนะ เราได้สรุปข้อตกลงกันทั้งสองฝ่าย ซึ่งทั้งสองฝ่ายก็จะนำสัญญาไปตรวจสอบอีกครั้ง เพื่อความสบายใจ โดยระยะเวลาก็จะเซ็น 2 ปี และจะมีการแถลงข่าวอย่างเป็นทางการในวันศุกร์ที่ 24 มกราคมนี้ ส่วนรายละเอียดเรื่องค่าเหนื่อย ผมขอไม่เปิดเผยนะครับ"

ส่วนเป้าหมายของทีม "ช้างศึก" ในฟุตบอลโลก 2022 รอบคัดเลือกในโซนเอเชีย ในอีก 3 นัดที่เหลือนั้น นายกสมาคมฯ กล่าวว่า "ผมอยากให้ทีมชาติไทยผ่านเข้ารอบลึกๆ แต่มันไม่ใช่เรื่องง่าย เพราะทุกทีมล้วนมีคุณภาพ เราต้องคิดทีละเกม เรื่องที่อยากให้ทีมไปสู่เป้าหมายที่สูงกว่าเดิม ย่อมเป็นเรื่องปกติของนักฟุตบอล ผู้ฝึกสอน และแฟนบอลทุกคน"

"ทีมงานสตาฟฟ์โค้ชของ นิชิโนะ ตอนนี้เขาก็ยังไม่ได้ขออะไรเพิ่มเติมนอกจาก นักกายภาพชาวญี่ปุ่น และ อัมรินทร์ เยาดำ ซึ่งจะเข้ามาเป็นโค้ชผู้รักษาประตู ส่วนตำแหน่งอื่นๆ หากเขาต้องการเราก็พร้อมที่จะสนับสนุนเต็มที่ครับ"   

ทั้งนี้คาดกันว่า สมาคมกีฬาฟุตบอลฯ น่าจะมีการเพิ่มค่าเหนื่อยให้กับ อากิระ นิชิโนะ ในสัญญาฉบับใหม่ แต่ยังไม่มีการเปิดเผยเรื่องรายละเอียด

สำหรับทีมชาติไทย ชุดใหญ่ จะลงแข่งขันฟุตบอลโลก 2022 รอบคัดเลือก โซนเอเชีย กลุ่ม จี เปิดบ้านรับการมาเยือนของ อินโดนีเซีย ในวันที่ 26 มีนาคม 2563