ชาบี เอร์นันเดซ อดีตกองกลางดาวดังทีมชาติสเปน อ้างว่า อดีตผู้เล่นที่ลิเวอร์พูลขายออกไปแล้วนั้นดีกว่านักเตะคนโปรดของเดอะค็อป แฟนบอลหงส์แดงในตอนนี้เสียอีก

           ชาบี ตำนานนักเตะของบาร์เซโลน่า คิดว่า มีผู้ชนะเพียงหนึ่งเดียวในการแข่งขันระหว่างสตาร์ของแมนเชสเตอร์ ซิตี้ อย่าง 'ราฮีม สเตอร์ลิ่ง' และดาวเตะตัวเก่งของลิเวอร์พูลอย่าง 'โมฮัมเหม็ด ซาลาห์' และเขาก็จิ้มเลือกสีฟ้าเหนือสีแดง

           ในการให้สัมภาษณ์กับ The Mirror เมื่อวันที่ 18 กันยายน 2562 เจ้าของแชมป์ลา ลีกา 8 สมัย ได้มองไปที่อนาคตในวงการฟุตบอลหลังยุครุ่งเรื่องของอดีตเพื่อนร่วมทีมของเขาอย่าง ลิโอเนล เมสซี่ และซุป'ตาร์วัย 34 อย่าง คริสเตียโน่ โรนัลโด้ ที่ใกล้จะถึงยุคปลายของการค้าแข้งหลังจากเคยผลัดกันคว้าบัลลงดอร์มาโดยตลอด 10 ปีที่ผ่านมา

           สเตอร์ลิ่งและซาลาห์คือนักเตะแค่ 2 คนที่มีศักยภาพพอที่จะมาแทนที่เมสซี่และโรนัลโด้ในแง่ของการเป็นแนวรุกที่น่าเกรงขามที่สุดในโลกฟุตบอล แต่ในสายตาของชาบีแล้วตอนนี้นักเตะหมายเลข 7 ของแมนฯ ซิตี้นั้นเหนือกว่าดาวเตะเจ้าของสมญานาม 'ราชันแห่งอียิปต์' อยู่หน่อยๆ

            "เมื่อมองไปที่นักเตะอายุน้อยๆ ที่สามารถจะขึ้นไปอยู่จุดสูงสุดและเก่งที่สุดในโลกอนาคตแล้ว คุณจะคิดถึงโม ซาลา และแน่นอน ราฮีม สเตอร์ลิ่ง" เจ้าของแชมป์โลกปี 2010 กล่าว "เมื่อผมมองตอนนี้ สเตอร์ลิ่งคือผู้ชนะในการแข่งขันนั้น เขาเป็นผู้เล่นที่ดี, เป็นผู้เล่นที่อันตรายมาโดยตลอดอยู่แล้ว แต่ภายใต้การคุมทีมของเป๊ป (กวาร์ดิโอล่า) เขาได้กลายเป็นหนึ่งในผู้เล่นที่เก่งที่สุดในโลกไปแล้ว"

             ถ้ามองไปที่สถิติอย่างเดียว ตอนนี้ถือว่าสเตอร์ลิ่งเหนือกล่าวซาลาห์ โดยแนวรุกวัย 24 ที่เกือบจะได้ชูถ้วยแชมป์พรีเมียร์ลีก กับทีมลิเวอร์พูลในยุคเบรนแดน ร็อดเจอร์ส เมื่อปี 2014 ก่อนที่จะย้ายไปเอติฮัด สเตเดี้ยม ในราคา 49 ล้านปอนด์ (จากรายงานของ BBC) นั้น ทำไปแล้ว 6 ประตู จากการลงสนาม 6 เกม ให้แมนฯ ซิตี้ ในฤดูกาลนี้ ส่วนในฤดูกาลที่แล้วเขาทำไป 25 ประตูรวมทุกรายการ

            ทางด้านซาลาห์นั้นทำไป 4 ประตูจากการลงสนาม 8 นัด ให้ลิเวอร์พูลในฤดูกาลนี้