โทนี่ ค็อตตี้ ตำนานดาวยิงแห่งเวทีพรีเมียร์ ลีก ออกโรงกระตุ้นให้ฟิล โฟเด้น แข้งดาวรุ่งของแมนเชสเตอร์ ซิตี้ บอกอะไรบางอย่างกับเป๊ป กวาร์ดิโอล่า ผู้จัดการทีม โดยอ้างอิงถึงนักเตะจากสโมสรคู่ปรับแย่งแชมป์อย่างลิเวอร์พูล

              โทนี่ ค็อตตี้ อดีตกองหน้าคนดังของเลสเตอร์ ซิตี้ กระตุ้นให้ ฟิล โฟเด้น ยึดบ๊อบบี้ ดันแคน กองหน้าดาวรุ่งของลิเวอร์พูลเป็นแบบอย่างและย้ายออกจากทีมแมนเชสเตอร์ ซิตี้ เพื่อโอกาสในการลงสนามที่มากขึ้น

              โดยตำนานกองหน้าของเวสต์แฮมและเอฟเวอร์ตัน เชื่อว่า โฟเด้น จำเป็นต้องย้ายออกจากแมนเชสเตอร์ ซิตี้ ถ้าอยากเติมเต็มศักยภาพของตัวเอง ทั้งนี้ในฤดูกาลใหม่ที่เพิ่งเริ่มต้นมา ดาวเตะวัย 19 ได้รับโอกาสจากเป๊ป กวาร์ดิโอล่า ให้ลงสนามแค่ราวๆ 10 นาทีเท่านั้นและค็อตตี้ก็เป็นห่วงว่าเรื่องดังกล่าวจะทำลายพัฒนาการของเขาในฐานะนักเตะและทำลายโอกาสในการติดทีมชาติอังกฤษของนักเตะอีกด้วย

              "ผมรู้สึกผิดหวังไปกับฟิล โฟเด้นมากๆ" ค็อตตี้กล่าวกับ talkSPORT "เขาเป็นนักฟุตบอลดาวรุ่งที่โดดเด่นและน่าเหลือเชื่อเป็นอย่างมากและเขาต้องได้ลงเล่นนะ" "ถ้าคุณนั่งบนม้านั่งสำรอง ใช่ คนอาจจะพูดว่าเขาซ้อมกับทีมชุดแรก แต่มันไม่เหมือนกับการได้ลงสนามนะ" "คุณต้องได้ลงสนามและมีประสบการณ์ คุณจำเป็นต้องได้เล่น นี่คือฤดูกาลที่ยิ่งใหญ่สำหรับเขา และเขาไม่ได้เล่น"

             ในช่วงเบรกทีมชาติ โฟเด้นยิงไป 2 ประตูช่วยให้ ทีมชาติอังกฤษชุดอายุต่ำกว่า 21 เอาชนะ โคโซโว 2-0 ในการแข่งขันยูโร 2021 รอบคัดเลือก โดยกองกลางตัวรุกรายนี้ฉวยโอกาสจากความผิดพลาดในการสกัดบอลของฝั่งตรงข้ามทำคนเดียว 2 ประตู เริ่มจากการซ้ำลูกยิงของเพื่อนร่วมทีมเข้าไปในระยะเผาขนนาทีที่ 25 ก่อนที่ในช่วงทดเจ็บ กองหลังโคโซโวจะสกัดมาเข้าทางให้โฟเด้นสำเร็จโทษหน้าประตูอีกลูก และหลังเกมเจ้าตัวก็ได้กล่าวอย่างชัดเจนถึงความสำคัญของการที่ตัวเองได้โอกาสให้ลงสนามเต็ม 90 นาที

             "นี่คือการออกสตาร์ทที่สมบูรณ์แบบสำหรับรอบคัดเลือก เรานำเป็นจ่าฝูงในตอนนี้และผมมีความสุขมากๆ" โฟเด้นกล่าวกับ BT Sport "เราเป็นทีมที่ยังเด็กมากๆ และไม่ได้อยู่ด้วยกันนาน แต่เราต้องการคว้าชัยชนะและเราเล่นพร้อมรอยยิ้มบนใบหน้า" "ผมสนุกกับการได้ลงเล่นและมันสำคัญที่ได้ลงเล่นในค่ำคืนนี้ เราเพิ่งจะอยู่ในช่วงต้นฤดูกาลดังนั้นผมก็เลยกำลังรอคอยโอกาสของผม (กับแมนเชสเตอร์ ซิตี้)" 

              อย่างไรก็ตาม ค็อตตี้ รู้สึกว่าโฟเด้นไม่ควรนั่งอยู่ข้างสนามและรอคอยโอกาสที่จะได้ลงสนามแค่ 2-3 นาทีแต่ควรที่จะเดินตามรอยของบ๊อบบี้ ดันแคน ที่เพิ่งจะย้ายออกจากลิเวอร์พูลไปร่วมทีมฟิออเรนติน่า ในเวทีกัลโช่ เซเรีย อา ด้วยสัญญา 3 ปี

              "ถ้าผมเป็นฟิล โฟเด้น ผมก็จะไปเคาะประตูทุกๆ สัปดาห์และบอกว่า 'ผมอยากเล่นครับและถ้าคุณจะไม่ให้ผมได้ลงเล่นผมก็จะอยากจะออกไปแบบยืมตัว'" ค็อตตี้กล่าวเพิ่มเติม "เด็กหนุ่มคนนั้น (บ๊อบบี้ ดันแคน) เพิ่งจะจากลิเวอร์พูลไปเพราะเขาอยากเล่นฟุตบอล เด็กหนุ่มเหล่านี้ต้องได้เล่นครับ พวกเขาต้องได้เรียนรู้ทักษะหรือเทคนิกต่างๆ และโฟเด้นไม่ควรเรียนรู้อยู่บนม้านั่งสำรอง" "ตอนนี้เขาอายุ 19 และอาชีพค้าแข้งมันไปเร็วมาก คุณจำเป็นต้องอยู่ในทีมชุดแรกและคุณต้องได้เล่น" "ผมเข้าใจนะว่ามันเป็นทีมใหญ่และเขาลงไปแทนใคร ผมเข้าใจตรงนั้น แต่เขาเป็นนักเตะที่น่าอัศจรรย์มากนะ" "ผมคิดว่าโฟเด้นมีพื้นที่ในทีมอังกฤษแล้ว เราคุยกันเรื่องสมดุลของมิดฟิลด์ตรงนั้นและต้องการนักเตะที่สร้างสรรค์เกมและโฟเด้นคือคนนั้นและเราต้องการเขาในทีมอังกฤษทีมนั้น" "แต่เว้นแต่เขาได้ลงเล่น ซึ่งไม่เป็นอย่างนั้น เขาจะไม่ได้เข้าไปตรงนั้น"