ดาเนียล เจมส์ ปีกคนใหม่ของแมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด ยักษ์ใหญ่แห่งเวทีพรีเมียร์ ลีก อังกฤษ ทำสถิติได้เทียบเท่ากับโรเมลู ลูกากู ทั้งๆ ที่เพิ่งลงสนามให้กับทีมได้แค่ 16 นาทีในเกมถล่มเชลซีเมื่อคืนที่ผ่านมา (อาทิตย์ที่ 11 สิงหาคม 2562)

           การประเดิมสนามให้กับแมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด ของดาเนียล เจมส์ คงจะดีกว่านี้ไปไม่ได้อีกแล้ว เพราะลำพังแค่การย้ายมายังถิ่นโอลด์ แทรฟฟอร์ด แบบไม่คาดฝันของเขาก็แทบจะกลายเป็นเทพนิยายในตัวของมันเองอยู่แล้ว แต่ความจริงว่า ดาวเตะชาวเวลส์รายนี้ทำผลงานในนัดประเดิมพรีเมียร์ ลีก ได้อย่างน่าประทับใจนั้นยิ่งเป็นเรื่องที่แฟนๆ แทบไม่คาดคิด

            การออกสตาร์ทกับทีมระดับคุณภาพอย่างเชลซีของแฟรงค์ แลมพาร์ด อาจจะเป็นเรื่องหนักสำหรับเจมส์ โอเล่ กุนนาร์ โซลชาร์ เลยให้โอกาสเขาเป็นตัวสำรองลงมาหลังจากเหลือเวลาการแข่งขันแค่ 16 นาที ซึ่งในเวลานั้นเกมตกอยู่ในเงื้อมมือของแมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด เรียบร้อยแล้วจากประตูของอองโตนี่ มาร์กซิยาล และสองประตูจากมาร์คัส แรชฟอร์ด ทำให้การลงสนามของเจมส์ไร้ซึ่งความกดดัน 

           แต่เจมส์กลับทำได้เกินฝันของตัวเองและแสดงให้เห็นว่าทำไมโซลชาร์ถึงซื้อเขามา หลังลงสนามในฐานะตัวสำรองมาแทนอันเดรอัส เปเรร่า ได้แค่ 7 นาทีในการประเดิมสนามในรายการแข่งขันอย่างเป็นทางการให้กับสโมสร โดยในนาทีที่ 81 เขาได้บอลจากปอล ป็อกบา ทางปีกขวาและแม้จะจับบอลครั้งแรกไม่ดีแต่ยังอัดด้วยขวาไปแฉลบ เอเมอร์สัน ปัลมิเอรี่ เปลี่ยนทางเสียบมุมตาข่ายไป ถือเป็นช่วงเวลาที่เต็มไปด้วยอารมณ์ความรู้สึกของปีกดาวรุ่งวัย 21 ที่ฉลองประตูต่อหน้าแฟนๆ เจ้าถิ่นโดยการชี้มือขึ้นไปบนท้องฟ้าส่งสัญญาณว่าขอมอบประตูดังกล่าวให้กับคุณพ่อของเขาที่เพิ่งเสียชีวิตไปไม่กี่วันก่อนที่ลูกชายจะย้ายจากสวอนซีมาในราคา 15 ล้านปอนด์

 

          ประตูดังกล่าวของเจมส์ทำให้เจ้าตัวมีสถิติที่เทียบเท่ากับโรเมลู ลูกากู อดีตดาวยิงของทีมที่ถูกวิจารณ์เป็นอย่างมากเรื่องไม่สามารถยิงประตูทีมใหญ่ได้จนล่าสุดย้ายไปค้าแข้งกับอินเตอร์ มิลาน ในราคา 72 ล้านปอนด์ โดยเจมส์สามารถทำประตูทีมระดับท็อปซิกซ์ในพรีเมียร์ ลีก ได้เทียบเท่ากับที่ลูกากูทำตลอด 96 นัดที่ลงสนามในนามปีศาจแดง

           ทั้งนี้กองหน้าชาวเบลเยี่ยมซัดไป 42 ประตูจาก 96 เกม แต่สามารถยิงประตูทีมท็อปซิกซ์ได้แค่ประตูเดียวเท่านั้น และไม่น่าเชื่อว่า ประตูเดียวที่ยิงท็อปซิกซ์ของลูกากูก็เป็นประตูที่ยิงเชลซีที่โอลด์ แทรฟฟอร์ด ที่ฝั่งสเตรตฟอร์ด เอนด์ เหมือนกันอีกด้วย โดยนัดนั้นแมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด เอาชนะไป 2-1 เมื่อเดือนกุมภาพันธ์ 2017

            น่าสังเกตว่า ลูกากู ใช้เวลาลงสนามไม่น้อยกว่า 1,495 นาทีในการปะทะกับ ลิเวอร์พูล, ท็อตแน่ม ฮอตสเปอร์, เชลซี, แมนเชสเตอร์ ซิตี้ และอาร์เซนอล ในขณะที่เจมส์ลงสนามแค่ 16 นาทีเท่านั้น