อากิระ นิชิโนะ จะเปิดตัวเป็นกุนซือใหม่ ช้างศึก ในวันอาทิตย์ที่ 21 กรกฎาคม 2562 เวลา14.00น.

หลังจากที่ทีมชาติไทยประกาศแต่งตั้ง อากิระ นิชิโนะ นั่งแท่นหัวหน้าผู้ฝึกสอนคนใหม่ ล่าสุด เบนจามิน ตัน ที่ปรึกษาและผู้อำนวยการฝ่ายออกใบอนุญาตสโมสร ได้ออกมาเปิดเผยว่าจะมีการเปิดตัวแม่ทัพรายนี้ ในวันอาทิตย์ที่ 21 กรกฎาคม 2562 

"อากิระ นิชิโนะ หัวหน้าผู้ฝึกสอนทีมชาติไทยคนใหม่ จะทำการแถลงข่าวที่ญี่ปุ่นวันพรุ่งนี้ (19 ก.ค. 62) และจะเดินทางมาแถลงข่าวที่ไทยในวันอาทิตย์ที่ 21 กรกฎาคม เวลา 13.00 น. ที่ กกท. ชั้น 24”

“โดย นิชิโนะ จะรับงานทั้งทีมชาติชุดใหญ่ และรุ่นอายุไม่เกิน 23 ปี ซึ่งมีรายการแข่งขัน ทั้งฟุตบอลโลก รอบคัดเลือก, ซีเกมส์ และชิงแชมป์เอเชีย รุ่นอายุไม่เกิน 23 ปีรออยู่ และนี่ก็เป็นครั้งแรก ที่ทีมชาติไทยมีหัวหน้าผู้ฝึกสอนเป็นชาวญี่ปุ่น”

สำหรับ อากิระ นิชิโนะ วัย 64 ปี มีประสบการณ์กับทีมชาติญี่ปุ่น ทั้งในฐานะผู้เล่นและผู้ฝึกสอน โดยติดทีมชาติ 12 นัด ระหว่างปี 1977–1978 และเป็นหัวหน้าผู้ฝึกสอนทีมชาติญี่ปุ่น ตั้งแต่รุ่นอายุไม่เกิน 20 ปี, 23 ปี รวมถึงทีมชาติชุดใหญ่ ที่พาทีมเข้าถึงรอบ 16 ทีมสุดท้าย ฟุตบอลโลก 2018 ที่ประเทศรัสเซีย

ในระดับสโมสร มร.นิชิโนะ เคยทำงานให้กับ คาชิวา เรย์โซล, กัมบะ โอซาก้า, วิสเซล โกเบ และ นาโกยา แกรมปัส โดยเฉพาะกับ กัมบะ โอซาก้า ที่พาทีมคว้าทุกแชมป์รายการใหญ่ ไม่ว่าจะเป็น เจลีก, เอ็มเพอเรอร์ส คัพ, เจ ลีก คัพ, เจแปนีส ซูเปอร์ คัพ และเอเอฟซี แชมเปี้ยนส์ ลีก

ทั้งนี้ ยังเคยได้รางวัลผู้ฝึกสอนยอดเยี่ยมของเจลีก ในปี 2000 และ 2005 เช่นเดียวกับรางวัลผู้ฝึกสอนยอดเยี่ยมของเอเอฟซี เมื่อปี 2008 อีกด้วย

การแข่งขันฟุตบอลโลก 2022 รอบคัดเลือก โซนเอเชีย รอบ 2 ทีมชาติไทย อยู่ใน กลุ่มจี ร่วมกับ ยูเออี, เวียดนาม, มาเลเซีย และ อินโดนีเซีย

โดยการแข่งขันฟุตบอลโลก 2022 รอบคัดเลือก โซนเอเชีย รอบ 2 จะนำทีมแชมป์กลุ่มจำนวน 8 ทีม และรองแชมป์กลุ่มที่ดีที่สุด 4 จาก 8 กลุ่ม รวมเป็น 12 ทีม ผ่านเข้าไปเล่นฟุตบอลโลก รอบคัดเลือก โซนเอเชีย รอบ 3 พร้อมกันนี้ ทั้ง 12 ทีมจะยังได้สิทธิ์ผ่านเข้าไปเล่นฟุตบอลเอเชียน คัพ 2023 ที่ประเทศจีน อัตโนมัติ

โปรแกรมการแข่งขันฟุตบอลโลก 2022 รอบคัดเลือก โซนเอเชีย รอบสอง ของทีมชาติไทย มีดังนี้

นัดแรก วันที่ 5 กันยายน 2562 ไทย - เวียดนาม
นัดที่สอง วันที่ 10 กันยายน 2562 อินโดนีเซีย - ไทย
นัดที่สาม วันที่ 15 ตุลาคม 2562 ไทย - ยูเออี
นัดที่สี่ วันที่ 14 พฤศจิกายน 2562 มาเลเซีย - ไทย
นัดที่ห้า วันที่ 19 พฤศจิกายน 2562 เวียดนาม - ไทย
นัดที่หก วันที่ 26 มีนาคม 2563 ไทย - อินโดนีเซีย
นัดที่เจ็ด วันที่ 4 มิถุนายน 2563 ยูเออี- ไทย
นัดที่แปด วันที่ 9 มิถุนายน 2563 ไทย - มาเลเซีย