แมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด ยักษ์ใหญ่แห่งเวทีพรีเมียร์ ลีก อังกฤษ ออกตัวก่อนอาร์เซนอล และ ลิเวอร์พูล สโมสรคู่ปรับร่วมทีม ด้วยการติดต่อขอซื้อตัวแข้งเรต 70 ล้านปอนด์รายนึงมาร่วมทีมในช่วงซัมเมอร์นี้

           มีรายงานว่า แมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด ได้ติดต่อไปที่ลีลล์ สโมสรในลีก เอิง ฝรั่งเศส เพื่อเจรจาขอซื้อตัว นิโคลัส เปเป้ มาร่วมทีม โดยนักเตะวัย 23 รายนี้เป็นหนึ่งในผู้เล่นแนวรุกที่โดดเด่นที่สุดคนนึงในลีกสูงสุดของฝรั่งเศสฤดูกาลนี้ ทำไป 20 ประตู 11 แอสซิสต์ให้กับสโมรอันดับ 2 ของตารางอย่างลีลล์ และยังเป็นที่หมายตาของสโมสรชั้นนำในยุโรปอีกหลายทีมเพื่อหวังนำมาร่วมทีมในช่วงซัมเมอร์นี้

          บาเยิร์น มิวนิก เคยเป็นหนึ่งในทีมตัวเต็งที่จะคว้าเปเป้ไปร่วมทีม แต่ล่าสุดพวกเขากลับเปลี่ยนเป้าหมายไปที่ลีรอย ซาเน่ ของแมนเชสเตอร์ ซิตี้ และจากรายงานของ The Daily Record สิ่งนั้นได้เป็นการกระตุ้นให้ปีศาจแดงตัดสินใจเคลื่อนไหวในการติดต่อเปเป้ โดยรายงานดังกล่าวเผยว่า ผู้บริหารอาวุโสรายนึงของทีมได้ติดต่อไปที่ลีลล์เมื่อสัปดาห์ที่แล้วเพื่อพูดคุยเรื่องความเป็นไปได้ในการย้ายทีม

          ลีลล์ทราบดีว่า แมนฯ ยูไนเต็ด กำลังมองหาปีกรายใหม่มาร่วมทีมในช่วงซัมเมอร์นี้และได้ตั้งราคาไว้ที่ 70 ล้านปอนด์เป็นค่าตัวของดาวเตะทีมชาติไอวอรี่ โคสต์ รายนี้ โดยมีการอ้างว่า โชเซ่ มูรินโญ่ เคยบอกกับบอร์ดบริหารของ 'ปีศาจแดง' เกี่ยวกับเปเป้ตั้งแต่ก่อนตลาดซื้อขายเมื่อช่วงซัมเมอร์ที่ผ่านมา แต่การย้ายทีมสำหรับแนวรุกรายนี้ไม่เป็นรูปเป็นร่าง ส่วนทาง 'เสือใต้' เองก็ล้มเหลวกับข้อเสนอ 52 ล้านปอนด์ในการเซ็นสัญญาเปเป้ ที่ตกเป็นข่าวอย่างหนักกับอีก 2 สโมสรยักษ์ใหญ่ในอังกฤษอย่างอาร์เซนอลและลิเวอร์พูลมาโดยตลอดในช่วงไม่กี่เดือนที่ผ่านมา

          แมนฯ ยูไนเต็ด มั่นใจว่าพวกเขายังคงมีพลังพอที่จะดึงดูดนักเตะอย่างเปเป้มาในช่วงซัมเมอร์นี้แม้ว่าจะไม่สามารถผ่านไปเล่นยูฟ่า แชมเปี้ยนส์ ลีก ก็ตาม ทั้งนี้ 'ปีศาจแดง' ได้จับตามองแข้งรายนี้อย่างใกล้ชิดนับตั้งแต่ช่วงออกสตาร์ทของฤดูกาล และตอนนี้โอเล่ กุนนาร์ โซลชาร์ ก็เตรียมตัวที่จะโละเครื่องนักเตะที่ล้มเหลวออกไปจากทีมหลังจากจบฤดูกาลได้น่าผิดหวังสุดๆ 

         ซึ่งพอถามเกี่ยวกับอนาคตของเขาเมื่อช่วงต้นสัปดาห์ที่ผ่านมา เปเป้ เผยว่า "เราไม่ได้คุยกันครับ ตอนนี้ฤดูกาลยังไม่จบ พอฤดูกาลจบเราถึงจะสามารถคุยกันเรื่องนี้ แต่ตอนนี้ไม่ครับ" 

         ทางด้านเอเย่นต์ของเปเป้ ก็ไม่ได้ปิดบังเรื่องที่ลูกค้าของเขาได้รับความสนใจจากทีมต่างๆ ก่อนตลาดซื้อขายช่วงซัมเมอร์จะเปิด "เรากำลังพูดคุยกับสโมสรต่างๆ ยังไม่มีการตัดสินใจใดๆ เกิดขึ้น" ซามีร์ คีอาท์ เผยกับ RTL เมื่อเดือนก่อน "วันนี้ ยังไม่มีทีมไหนเป็นตัวเต็ง ไม่ว่าจะเป็นบาเยิร์น มิวนิก หรือสโมสรอื่นๆ นิโคลัสจะยังไม่ไปไหน เรายังไม่ได้ตัดสินใจว่าจะเป็นลีกไหน"