ราฮีม สเตอร์ลิ่ง แนวรุกตัวกลั่นของ แมนเชสเตอร์ ซิตี้ ได้รับการเสนอชื่อให้เป็นหนึ่งในผู้เล่นยอดเยี่ยมประจำปีจากสมาคมนักฟุตบอลอาชีพ (พีเอฟเอ) แต่ล่าสุดเจ้าตัวได้ออกมาเปิดเผยว่าตัวเองนั้นเลือกใคร?

           ราฮีม สเตอร์ลิ่ง ยืนยันว่า การได้รับการเสนอชื่อเข้าชิงรางวัล 'ผู้เล่นยอดเยี่ยมประจำปีจากสมาคมนักฟุตบอลอาชีพ (PFA)' จะไม่มีความหมายอะไรเลยถ้า แมนเชสเตอร์ ซิตี้ ไม่สามารถป้องกันแชมป์พรีเมียร์ ลีก เอาไว้ได้

          โดยแนวรุก 'เรือใบสีฟ้า' นั้นมีฤดูกาลที่ยอดเยี่ยมอีกครั้งหลังจากทำไป 23 ประตูกับอีก 11 แอสซิสต์ และนั่นก็ทำให้เขากลายเป็น 1 ใน 6 คนที่มีลุ้นเข้าชิง PFA ดังกล่าวนอกจากนี้สเตอร์ลิ่งยังได้รับการเสนอชื่อติด 1 ใน 6 ฟุตบอลดาวรุ่งยอดเยี่ยมแห่งปีของสมาคมนักฟุตบอลอาชีพ (PFA) อีก 1 รางวัลด้วย แต่เขายืนยันว่าจะขอโฟกัสอยู่ที่เป้าหมายของทีมตลอดฤดูกาลที่เหลืออยู่นี้ โดยเฉพาะในนัดสำคัญ 'แมนเชสเตอร์ ดาร์บี้' ในคืนวันพุธ (24 เมษายน 2562) และชัยชนะที่ โอลด์ แทรฟฟอร์ด จะเป็นการเคลียร์อุปสรรคสำคัญของ 'เรือใบสีฟ้า' ในการป้องกันแชมป์พรีเมียร์ ลีก ของพวกเขา

           การประกาศรายชื่อผู้ชนะรางวัลดังกล่าวจะมีขึ้นในวันอาทิตย์ที่ 28 เมษายน 2562 นี้ ซึ่งเป็นวันที่พวกเขามีคิวแข่งพรีเมียร์ ลีก กับ เบิร์นลีย์ ที่เทิร์ฟ มัวร์ นั่นเอง

         "รู้สึกดีครับที่ได้รับการยอมรับในเรื่องนั้น แต่บอกตามตรงนะครับ ถ้าเราไม่คว้าแชมป์พรีเมียร์ ลีก ผมก็ไม่ค่อยอยากเข้าชิงหรอกครับ" สเตอร์ลิ่ง กล่าวถึงการได้รับการเสนอชื่อของเขา

          "สิ่งที่ผมอยากจะทำก็คือคว้าแชมป์พรีเมียร์ ลีก, คว้าแชมป์เอฟเอ คัพ ต่อมาก็คิดถึงเรื่องอะไรแบบนั้น แม้ว่ารางวัลจะประกาศก่อน แต่ถ้าไม่มีแชมป์ดังกล่าว มันก็ไม่ค่อยมีความหมายอะไรกับผม"

          สเตอร์ลิ่ง ได้รับการเสนอชื่อพร้อมกับเพื่อนร่วมทีมอย่าง แบร์นาโด้ ซิลวา และ เซร์คิโอ อเกวโร่ ร่วมไปถึง 2 หนุ่มจากลิเวอร์พูลอย่าง เวอร์จิล ฟาน ไดจ์ค และ ซาดิโอ มาเน่ ส่วนอีกคนก็คือ เอแด็น อาซาร์ ของ เชลซี 

         โดย สเตอร์ลิ่ง เป็นตัวเต็งอันดับ 2 รองจาก ฟาน ไดจ์ค ที่จะคว้ารางวัลนี้ ทั้งนี้ปราการหลังดัตช์แมนเคยออกมาเผยเมื่อเร็วๆ นี้ว่าเขาโหวตให้สเตอร์ลิ่ง งานนี้ก็เลยมีคนสงสัยว่า เจ้าตัวได้โหวตเลือกฟาน ไดค์จ เป็นการตอบแทนหรือไม่?

         "ผมโหวตให้แฮร์รี่ เคน ครับ ผมโหวตให้เขาเพราะเขาทำประตูได้เยอะทุกปีเลย เขาทำอะไรมากมายให้ทีม ให้อะไรมากมายกับทีม"

         "มีการพูดถึง เวอร์จิล ฟาน ไดจ์ค กันอย่างมากมาย ผมรู้ว่าเขาจะได้คะแนนโหวตเยอะ ผมก็เลยมองไปที่คนที่ผมอยู่ด้วยในทีมชาติ ความทุ่มเทให้กับงานของเขา, จริยธรรมในการทำงานของเขา, การดูแลตัวเองของเขา"

        "เขาพร้อมที่จะช่วยทีมอยู่เสมอโดยเฉพาะหลังจากหายจากอาการบาดเจ็บ ในฐานะผู้เล่นอาชีพผมมองไปที่เขาและนั่นคือเหตุผลที่ผมโหวตให้เขาครับ กับการที่ได้ดูเขาทุกวันตอนอยู่กับทีมชาติ" 

          สเตอร์ลิ่งหวังว่าทีมจะเข้าใกล้แชมป์พรีเมียร์ ลีก เข้าไปอีกนิดด้วยการคว้าชัยชนะนัดสำคัญคืนนี้ (พุธที่ 24 เมษายน 2562) ที่โอลด์ แทรฟฟอร์ด กับแมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด ถ่ายทอดสดทาง beIN SPORTS 1 เวลา 02.00 น.