ตั้ง "บิ๊กเอ๋" กิตตน์สมบัติ เอื้อมมงคล นายกสมาคมกีฬาเทนนิสไทย นั่งรองประธานสหพันธ์เทนนิสอาเซียน โดยมีลูกชาย ดร.มหาธีร์ โมฮัมหมัด นายกรัฐมนตรีของมาเลย์เป็นประธานสหพันธ์ มีวาระบริหาร 2 ปี ให้ไทยเป็นศูนย์กลางตั้งสำนักงาน  เล็งแก้ปัญหาหลักดันนักหวดในภูม

"บิ๊กเอ๋" นายกิตตน์สมบัติ เอื้อมมงคล นายกสมาคมกีฬาเทนนิส ลอนเทนนิสสมาคมแห่งประเทศไทย ในพระบรมราชูปถัมภ์ เปิดเผยว่า นายกสมาคมกีฬาเทนนิสและผู้แทนจากประเทศต่างๆ ในเซาท์อีสเอเชีย หรือภูมิภาคเอเชียตะวันออกเฉียงใต้ หรืออาเซียน จำนวน 11 ประเทศ ได้แก่ เมียนมา, ลาว, กัมพูชา, เวียดนาม, ฟิลิปปินส์, มาเลเซีย, สิงคโปร์, อินโดนีเซีย, บรูไน ดารุสซาลาม, ติมอร์-เลสเต และไทย ได้เดินทางมาประชุม "เซาท์อีสเอเชีย เทนนิส เฟเดอเรชั่น" ที่โรงแรมโนโวเทล กรุงเทพ สยามสแควร์ เมื่อวันที่ 22 มีนาคม ที่ผ่านมา โดยได้รับเกียรติจาก พล.ต.จารึก อารีราชการัณย์ รองประธานและเลขาธิการคณะกรรมการโอลิมปิคแห่งประเทศไทย ในพระบรมราชูปถัมภ์ เป็นประธานเปิดการประชุม

การประชุมครั้งนี้ถือเป็นการรวมตัวกันของนายกสมาคมกีฬาเทนนิสในภูมิภาคเอเชียตะวันออกเฉียงใต้เพื่อร่วมกันจัดตั้ง "สหพันธ์เทนนิสแห่งเซาท์อีสเอเชีย" โดยวาระสำคัญคือการเลือกประธานสหพันธ์ และ คณะกรรมการบริหาร ซึ่งจะดำรงตำแหน่งในวาระบริหาร 2 ปี ปรากฎว่า ที่ประชุมเห็นพ้องเลือก เมียร์ซาน มหาเธร์ นายกสมาคมเทนนิสมาเลเซีย และเป็นลูกชาย ดร.มหาเธร์ โมฮัมหมัด นายกรัฐมนตรีมาเลเซีย เป็นประธาน โดยมีรองประธาน 3 คน ประกอบด้วย ตน ในฐานะนายกสมาคมกีฬาเทนนิสของไทย, อึ้ง กิลเบิร์ต ที่ปรึกษาและอดีตนายกสมาคมกีฬาเทนนิสสิงคโปร์ และ เทพ ฤทธิวิท เลขาธิการสมาคมกีฬาเทนนิสกัมพูชา

ขณะที่เลขาธิการสหพันธ์คือ อุลตราปราตี ชุนมูกัม ชาวสิงคโปร์ และมี ดร.ทวีศักดิ์ ศิลกุล อุปนายกสมาคมกีฬาเทนนิสไทย เป็นรองเลขาธิการ ส่วนที่เหลือจะได้ร่วมเป็นคณะกรรมการบริหารสหพันธ์เพื่อร่วมกันทำงาน พัฒนาวงการกีฬาเทนนิสในภูมิภาคนี้ให้มีความก้าวหน้า และ พัฒนานักเทนนิสไปสู่ระดับเอเชีย และ ระดับโลกต่อไป

"นอกจากนี้ที่ประชุมยังได้หารือกันถึงประเด็นปัญหาที่มีผลกระทบต่อนักเทนนิสในกลุ่มเซาท์อีสเอเชีย นั้นคือ การปรับระบบการแข่งขันและการคิดคะแนนอันดับโลกของนักเทนนิสอาชีพที่สหพันธ์เทนนิสนานาชาติ และ สมาคมเทนนิสอาชีพทั้งชายและหญิงได้มีการปรับใช้ในปีนี้เป็นปีแรก ทำให้นักเทนนิสอาเซียนอันดับโลกหายไปพอสมควร และการแข่งขันเทนนิสยุคนี้ถือว่าหนักและยากมากกับการเก็บคะแนนโลกให้มีอันดับที่ไปสู่ระดับโลก ดังนั้นเมื่อชาติในอาเซียนหันมาจับมือกันและจัดตั้งสหพันธ์ในครั้งนี้ จะทำให้ทำงานร่วมกันอย่างมีระบบ มีการแลกเปลี่ยนนักกีฬา ทั้งการฝึกซ้อม และการแข่งขัน โดยให้ความช่วยเหลือซึ่งกันและกัน รวมถึงประสานงานกับทางสหพันธ์เทนนิสเอเชีย และสหพันธ์เทนนิสนานาชาติ เพื่อให้เกิดประโยชน์ต่อวงการเทนนิสในภูมิภาคนี้"

นายกิตตน์สมบัติ กล่าวในช่วงท้ายว่า สำหรับสำนักงานสหพันธ์นั้นที่ประชุมเห็นพ้องให้ใช้ที่สำนักงานของศูนย์พัฒนากีฬาเทนนิสแห่งชาติ เมืองทองธานี ประเทศไทย เป็นหลัก เพราะเป็นที่ตั้งของสำนักงานสหพันธ์เทนนิสเอเชียอยู่แล้ว รวมถึงยังมีเจ้าหน้าที่ทำงานตลอด นอกจากนี้ในอนาคตหากศูนย์ฝึกเทนนิสแห่งใหม่ที่มวกเหล็ก จ.สระบุรี แล้วเสร็จก็จะเปิดให้เป็นศูนย์ฝึกเทนนิสของภูมิภาคอาเซียนต่อไป ซึ่งจะส่งผลดีต่อนักเทนนิสเยาวชนไทยที่จะได้ร่วมซ้อมกับนักเทนนิสต่างชาติและผู้ฝึกสอนที่มีประสบการณ์มากขึ้น