"บุรีรัมย์​" ​พิชิตชัยเหนือ ​ชลบุรี ​ผงาดแชมป์ "ไทยลีก อีสปอร์ต โปร 2018"​ รับเงินรางวัล 1​ ล้านบาท

สมาคมกีฬาฟุตบอลแห่งประเทศไทยฯ ร่วมกับ แพลนบี จัดพิธีมอบเงินรางวัลชนะเลิศการแข่งขัน Thai League E-Sport Pro Evolution (PES) ฤดูกาล 2018 ให้กับ สโมสรบุรีรัมย์​ ยูไนเต็ด​ ที่เบียดเอาชนะ​ ชลบุรี​ เอฟซี​ ไปแบบสุดมันส์​ 2​ ต่อ​ 1​ ทีม ซึ่งชังชัยกันที่ห้างสรรพสินค้า แฟชัน ไอส์แลนด์

ภายในพิธีมอบรางวัลนำโดย พล.ต.อ. ดร. สมยศ พุ่มพันธุ์ม่วง นายกสมาคมกีฬาฟุตบอลแห่งประเทศไทยฯ​ และนายพัชรพงษ์​ อนนต์ศิริพร​ ฝ่ายบริหารลูกค้าบุคคลธนาคารออมสิน​ โดยทีมแชมป์ได้แก่​ สโมสรบุรีรัมย์​ ยูไนเต็ด​ คว้าเงินรางวัลจำนวน 1 ล้านบาท​ หลังเอาชนะ สโมสรชลบุรี​ เอฟซี​ ที่ได้รองแชมป์​ รับเงินรางวัล 300,000 บาท​ ส่วน​ ราชบุรี​ มิตรผล​ เอฟซี​ และ​ บีจี​ ปุทม คว้าอันดับ​ 3​ ร่วมรับเงินรางวัลทีมละ​ 100,000​ บาท

โดย พล.ต.อ. ดร. สมยศ พุ่มพันธุ์ม่วง นายกสมาคมฯ กล่าวว่า ขอแสดงความยินดีกับทีมบุรีรัมย์​ ยูไนเต็ด ที่คว้าแชมป์​ Thai League E-Sport Pro Evolution (PES) ฤดูกาล 2018​ ได้​สำเร็จ ปัจจุบัน กีฬาประเภท อีสปอร์ต หรือเกมการแข่งขันฟุตบอล ได้รับการนิยมอย่างแพร่หลายในทั่วโลก สมาคมฯ เล็งเห็นว่า อีสปอร์ตเป็นกลุ่มของแฟนบอลซึ่งมีจำนวนไม่น้อย และเพื่อที่จะขยายฐานแฟนบอล หรือทำให้ แฟนบอลที่นิยมในรูปแบบของ อีสปอร์ต เข้ามามีส่วนร่วมกับการแข่งขันฟุตบอลไทยลีก สมาคมฯ ได้เซ็นสัญญากับโคนามิ ประเทศญี่ปุ่น ร่วมกันจัดการแข่งขันกีฬาประเภทนี้ ไทยลีกอีสปอร์ต ก็จะทำให้แฟนบอลเข้าถึงอีกกลุ่มหนึ่ง เพื่อเป็นการขยายตลาดของแฟนบอลประเทศไทย ทำให้แฟนบอลอีกกลุ่มหนึ่งนิยม อีสปอร์ต เข้ามามีส่วนร่วมกับการแข่งขันฟุตบอล ปีแรก เท่าที่ได้รับฟังมาก็ได้รับการตอบรับในกระแสความชื่นชอบในกีฬาประเภทนี้ค่อนข้างมาก สมาคมฯ มีนโยบายที่สนับสนุนกีฬาประเภทนี้อยู่แล้ว เพราะเป็นกีฬาที่แฟนบอลอีกกลุ่มหนึ่ง ซึ่งต้องการมีส่วนร่วมกับการแข่งขันฟุตบอลไทยลีก เข้ามาติดตาม มีความสนุกสนาน ในปีต่อๆไป เมื่อเรามีประสบการณ์ในการจัดการแข่งขันแล้ว จะมีการพัฒนาที่ดีขึ้น เพื่อทำให้การแข่งขันมีความตื่นเต้น เร้าใจ และความนิยมจะเพิ่มขึ้น"

ทั้งนี้​ การแข่งขันฟุตบอล Thai League E-Sport Pro Evolution (PES) เป็นความร่วมมือกันระหว่าง สมาคมกีฬาฟุตบอลแห่งประเทศไทยฯ กับ Konami Digital ถูกจัดขึ้นเป็นอย่างเป็นทางการครั้งแรกในปีนี้ โดยการนำตัวแทนจากสโมสรต่างๆ ที่อยู่ในศึกโตโยต้า ไทยลีก มาเข้าร่วมแข่งขัน โดยมีทีมเข้าร่วมแข่งขันทั้งหมด 16 ทีม ก่อนคัดเลือกให้เหลือ 10 ทีมผ่านเข้าสู้การแข่งขันในรอบแกรนด์ ไฟนอล สำหรับฤดูกาลต่อไป (2019) จะมีการเพิ่มเงินรางวัลรวมเป็น 3 ล้านบาท และมีการแข่งขันในรูปแบบเหย้าเยือน เหมือนกับฟุตบอลลีกอาชีพ พร้อมได้สิทธิ์เข้าแข่งขันในระดับโลกอย่าง ทัวร์นาเมนต์ PES League World Finals 2019 อีกด้วย