แม้แต่นักฟุตบอลที่ยิ่งใหญ่ที่สุดก็สามารถค้นหาตัวเองก่อนที่จะแจ้งเกิดหรือไม่ก็จบอาชีพค้าแข้งอันสวยงามในสถานที่ๆ แปลกที่สุดที่หลายคนแทบจะจำไม่ได้เลยด้วยซ้ำไป

           แข้งระดับหัวกะทิมักจะขึ้นสู่จุดสูงสุดเสมอ นั่นเป็นเหตุผลว่าทำไมผู้เล่นที่เก่งที่สุดในโลกมักจะจบลงที่ลีกที่ดีที่สุดในโลกเสมอ แต่อาชีพค้าแข้งที่ยอดเยี่ยมมักถูกแทรกไว้ด้วยการไปเล่นในดิวิชั่นที่ไม่ค่อยมีใครรู้จัก ไม่ว่าจะเป็นตอนเป็นแข้งดาวรุ่งที่กำลังไต่เต้าในตอนเริ่มต้นอาชีพค้าแข้ง หรือในขณะที่พวกเขากำลังเข้าสู่ยุคปลายของอาชีพ ยกตัวอย่างเช่น เอเรอดีวีซี ซึ่งเป็นแหล่งเพาะเมล็ดพันธ์ลูกหนังชื่อดัง ในขณะที่ลีกเงินหนาอย่างเมเจอร์ ลีก ซ็อคเกอร์ ได้กลายเป็นบ้านก่อนแขวนสตั๊ดที่ได้รับความนิยมอย่างสูง อย่างไรก็ตาม เพราะฟุตบอลเป็นกีฬาที่ได้รับความนิยมไปทั่วโลก ทำให้แข้งพรสวรรค์บางคนได้เลือกที่จะไปค้าแข้งในสถานที่ๆ แปลกประหลาดที่สุด เราจะพาไปดู 8 นักฟุตบอลชั้นนำที่มีช่วงเวลาค้าแข้งที่ถูกลืมในประเทศที่ไม่คุ้นเคย

 

ริวัลโด - อุซเบกิสถานและแองโกล่า

           ริวัลโด้ ตำนานนักเตะของบราซิลและบาร์เซโลน่า เป็นหนึ่งในผู้เล่นที่เล่นฟุตบอลได้อย่างสวยงาม เขาเล่นได้ดีแม้อายุจะล่วงเลยเข้าวัยเลข 4 แล้วก็ตาม แม้อาจจะพูดได้ว่า 'เงิน' เป็นแรงจูงใจหลักในการแขวนสตั๊ดที่ล่าช้าของเขา กองหน้ารายนี้ย้ายไปอุซเบกิสถาน เพื่อไปค้าแข้งกับสโมสรบุนยอดกอร์ เมื่อปี 2008 แม้จะเป็นทีมที่ไม่คุ้นหู แต่สำหรับสัญญามูลค่า 8 ล้านปอนด์ในระยะเวลาสองปีก็ถือว่าคุ้มค่าสำหรับเขาที่จะไปที่นั่น แต่ที่สุดแล้วพวกเขาก็จ่ายเงินให้เขาเพียงปีเดียว ต่อมาอดีตนักเตะเจ้าของบัลลงดอร์ก็เดินหน้าต่อด้วยการย้ายไปค้าแข้งที่แองโกล่า กับทีมคาบุสคอร์ป (Kabuscorp) ในปี 2012 และเขาก็น่าจะได้บทเรียนราคาแพงกลับไปเพราะที่สุดแล้วเจ้าตัวก็ลงเอยด้วยการโดนเบี้ยวค่าเหนื่อยและทำให้ต้องออกจากทวีปแอฟริกามา ริวัลโด้ได้แขวนสตั๊ดจริงๆ ในปี 2015

 

นิคกี้ บัตต์  - ฮ่องกง

           การที่ นิคกี้ บัตต์ ไปลงเอยที่ฮ่องกงนั้นยังคงเป็นปริศนา เขาอาจจะขึ้นเครื่องผิดที่สนามบินฮีทโธรว์ก็เป็นได้! มิดฟิลด์รายนี้เพิ่งจะแขวนสตั๊ดไปเมื่อหกเดือนก่อนหน้านั้นตอนที่เขาเดินทางไปตะวันออกไกลในเดือนพฤศจิกายน 2011 โดยยอมรับว่า “ผมจะไม่โกหก ผมไม่ได้ศึกษาลีกจีนหรือฮ่องกงมาหลายปีแล้ว มันเป็นเรื่องใหม่สำหรับผม” แพ็คเกจการจ่ายเงินที่เป็นกอบเป็นกำ คือสิ่งที่นำเขามาสู่ไชนีส ซูเปอร์ ลีก ซึ่งเขาใช้เวลาค้าแข้งเพียงไม่กี่เดือนกับทีมเซาธ์ ไชน่า เป็นการประเดิมสนามที่น่าจดจำอย่างน้อยก็สำหรับตัวบัตต์เอง ขณะที่เขายิงฟรีคิกเป็นประตูให้ทีมแต่ก็ยิงจุดโทษพลาดไปอย่างน่าเสียดาย ช่วงเวลาค้าแข้งของเขาในต่างประเทศมีทั้งดีและร้าย อดีตนักเตะแมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด และนิวคาสเซิ่ลโดนไล่ออกจากสนามในเกมที่พ่ายแพ้ต่อคู่แข่งอย่าง คิตฉี 2-0 ซึ่งต่อมาคิตฉีก็ไปคว้าแชมป์ลีกโดยเฉือนพวกเขาแค่แต้มเดียว แต่เขาก็ช่วยให้ทีมคว้าแชมป์ฮ่องกง ลีก คัพ โดยยิงฟรีคิกอีกครั้งในรอบชิงชนะเลิศ

 

อเลสซานโดร เดล ปิเอโร - อินเดีย

           เช่นเดียวกับในประเทศจีน อินเดียน ซูเปอร์ ลีก (Indian Super League) เป็นอีกลีกหนึ่งที่มีเงินไหลเข้ามากมายในช่วงกลางปี 2010 หนึ่งในนั้นที่มารับทรัพย์ก้อนโตในแดนโรตีก็คือ อเลสซานโดร เดล ปิเอโร โดยทีม เดห์ลี่ ไดนามอส (Dehli Dynamos) ได้นำเจ้าของแชมป์ฟุตบอลโลกมาร่วมทีม แต่การลงทุนของพวกเขาไม่ได้ผล เดล ปิเอโร่ ลงเล่นเพียง 10 นัด ช่วยทีมจบในอันดับที่ 5 ห่างจากตำแหน่งเพลย์ออฟ 1 อันดับและ 1 คะแนน ไม่น่าแปลกใจเลยที่กองหน้ารายนี้จะไม่เสียใจกับการย้ายทีม เขากล่าวเอาไว้เมื่อปี 2019 ว่า “ผมเคยไปอินเดียมาสองสามครั้งด้วยเหตุผลที่แตกต่างกันหลังยุติการค้าแข้งใน ISL (อินเดียน ซูเปอร์ ลีก) ผมติดตามสิ่งที่เกิดขึ้นในลีก ผมมีช่วงเวลาที่ดีที่นั่น เวลาสั้นๆ แค่สามเดือน แต่ผมมีความสุขที่ลีกเติบโตขึ้น ตอนนี้ก็หกเดือนแล้ว ผมชอบที่วิธีการที่สิ่งต่างๆ มันเคลื่อนไหว"


เดวิด เจมส์ - ไอซ์แลนด์

           เดวิด เจมส์ อดีตผู้รักษาประตูทีมชาติอังกฤษ ก็เคยลงเอยใน ISL เช่นเดียวกับเดล ปิเอโร่ แต่ก่อนหน้านั้นเขาเคยร่วมทีม ÍBV ของไอซ์แลนด์ ไม่เหมือนกับนักฟุตบอลทั่วไป เขาไม่ได้แสวงหาเงินก้อนโตตอนอาชีพค้าแข้งเริ่มชะลอตัว แต่เป็นเพราะเขาต้องการกลับไปร่วมงานกับอดีตเพื่อนร่วมทีมพอร์ตสมัธ อย่าง แฮร์มันน์ ฮรีดาร์ส
สัน ซึ่งเป็นโค้ชของเขาที่นั่น โดยเจมส์รับตำแหน่งผู้เล่น/โค้ช ในขณะที่เขาพยายามหาประสบการณ์สำหรับตราโค้ชของเขา เขาใช้เวลาสองสามเดือนเคียงข้างกับฮรีดาร์สสัน ก่อนที่จะเข้าร่วมทีมเคราล่า บลาสเตอร์ส ในปีต่อมา ตอนนี้เจ้าตัวอายุ 52 ปีแล้ว เขาไม่ได้เดินบนเส้นทางโค้ชอีกต่อไปและทำงานเป็นนักวิเคราะห์เกมให้กับช่องต่างๆ อย่างเช่น Sky Sports

 

เป๊ป กวาร์ดิโอล่า - กาตาร์และเม็กซิโก

           เป๊ป กวาร์ดิโอล่า เจ้านายใหญ่ของแมนเชสเตอร์ ซิตี้ เป็นผู้จัดการทีมที่น่าเหลือเชื่อมาก จนบางทีก็ลืมไปว่าเขาเคยเป็นผู้เล่นระดับท็อปในช่วงรุ่งเรืองอีกด้วย กวาร์ดิโอล่าเล่นในตำแหน่งกองกลางให้กับบาร์เซโลน่าและสเปนในช่วงปี 1990 เขายังมีเวลาค้าแข้งเหลืออีกมากตอนที่ย้ายออกจากคัมป์ นู ในวัย 30 ปี โดยใช้เวลาไปกับเบรสชาและโรม่าในเซเรีย อา และเมื่อเวลาค้าแข้งกำลังจะหมดลง เขาก็ย้ายไปค้าแข้งกับสโมสร อัล-อะห์ลี ใน กาตาร์ สตาร์ส ลีก (Qatar Stars League) ซึ่งมีแข้งผู้ยิ่งใหญ่อายุเยอะหลายรายอาศัยอยู่ แต่บางทีสิ่งที่ทำให้หลายคนสงสัยมากกว่าคือการตัดสินใจของเขาที่จะปฏิเสธทีมอย่างแมนเชสเตอร์ ซิตี้, แมนฯ ยูไนเต็ด และเชลซี เพื่อย้ายไปเม็กซิโก กวาร์ดิโอล่าเดินทางไกลกว่าครึ่งซีกโลกเพื่อไปร่วมงานกับเพื่อนของเขาที่เป็นโค้ชของทีมโดราโดสอย่าง ฮวน มานูเอล ลีโย่  แม้ว่าอาการบาดเจ็บจะทำให้เขาได้เล่นจำกัดแค่ 10 นัดก่อนที่เขาจะยุติอาชีพค้าแข้งในที่สุด

 

เปาลินโญ่ - ลิทัวเนียและโปแลนด์

          เปาลินโญ่ อดีตกองกลางท็อตแน่ม ฮอตสเปอร์ และบาร์เซโลน่า เป็นที่รู้จักกันดีในเรื่องการฟันเงินหยวนเข้ากระเป๋าได้มากที่สุดหลังจากที่เคยค้าแข้งที่นั่นถึง 2 ครั้งกับทีมอย่าง กว่างโจว เอฟเวอร์กรานเด้ แต่น้อยคนนักที่จะรู้เกี่ยวกับช่วงเวลาแรกๆ ของการค้าแข้ง หลายคนคาดหวังว่าเขาจะเติบโตขึ้นมาจากสโมสรในบ้านเกิดอย่างบราซิลเช่นเดียวกับเพื่อนร่วมชาติส่วนใหญ่ของเขา อย่างไรก็ตาม มิดฟิลด์รายนี้ไปผจญภัยไกลจากบ้านที่ยุโรปตะวันออก อาชีพค้าแข้งของเขาเริ่มต้นที่สโมสรวิลนีอัส ในประเทศลิทัวเนียซึ่งเขายิงได้ 5 ประตูจาก 38 เกมในสองฤดูกาล หลังจากที่พวกเขาตกชั้นแล้ว เปาลินโญ่ก็ย้ายไปประเทศอื่นที่ไม่มีใครคาดคิดเช่นกัน นั่นคือโปแลนด์ ฤดูกาลของเขากับสโมสร แอลเคเอส ลอดส์ (LKS Lodz) ไม่ได้ไปด้วยดี และเขากลับมาที่บราซิลในปี 2009 ก่อนที่อาชีพค้าแข้งของเขาจะเริ่มต้นขึ้น

 

เจนนาโร กัตตูโซ่ - สวิตเซอร์แลนด์

          ตลอดอาชีพค้าแข้งของเขา เจนนาโร่ กัตตูโซ่ เป็นแข้งพันธุ์ดุที่ครองตำแหน่งกองกลางในทีมเอซี มิลานและทีมชาติอิตาลี เขามาอยู่ในสวิตเซอร์แลนด์แดนแห่งความสงบสุขได้อย่างไร? หลังจากออกจากซานซิโร่ในช่วงฤดูร้อนปี 2012 เขาก็ได้ย้ายไปร่วมทีม 'ซิยง' ของสวิส โดยทีมเก่าของเขาอย่างเรนเจอร์ส ก็แสดงความสนใจที่จะพาเขากลับมาเช่นกันแต่ไม่มีเงินทุน การเลือกลีกของเขาเป็นอะไรที่ผิดปกติมากๆ แต่ก็ได้ผลคุ้มค่าเมื่อเขากลายเป็นผู้จัดการทีมของพวกเขาในเดือนกุมภาพันธ์ 2013 แม้ว่าเขาจะอยู่ได้แค่จนถึงสิ้นฤดูกาลจนกระทั่งถูกไล่ออก แต่มันก็ได้ผลในระยะยาว เพราะตั้งแต่นั้นเป็นต้นมา กัตตูโซ่ก็รับหน้าที่คุมทีมเอซี มิลาน และนาโปลี ในประเทศบ้านเกิดของเขาและปัจจุบันเป็นกุนซือของบาเลนเซียในลา ลีก้า สเปน นั่นเอง

 

แกรี่ ลินีเกอร์ - ญี่ปุ่น

         ฟุตบอลไม่เคยเป็นกีฬาที่ยิ่งใหญ่ที่สุดในญี่ปุ่น แต่ดูเหมือนว่าสิ่งนั้นจะเริ่มต้นขึ้นเมื่อแกรี่ ลินีเกอร์ ตำนานดาวยิงทีมชาติอังกฤษเลือกที่จะไปจบอาชีพค้าแข้งของเขาที่นั่น แน่นอนว่ามันมีรายได้ก้อนงามเข้ามาเกี่ยวข้องกับแข้งรายนี้ที่ต่อมากลายเป็นพิธีกรรายการ Match of the Day ในการค้าแข้งกับนาโกย่า แกรมปัส เอต ทีมซึ่งคิดว่าพวกเขาได้นักเตะคนเดียวกับที่ยิงได้ 28 ประตูจาก 35 เกมลีกให้กับท็อตแน่ม ฮอตสเปอร์ เมื่อปีก่อนมาร่วมทีม แต่ผลออกมาตรงกันข้าม ลินีเกอร์ประสบปัญหาอาการบาดเจ็บซึ่งที่สุดแล้วก็ทำให้เขาต้องแขวนสตั๊ดในปี 1994 ด้วยวัย 34 ปี ซึ่งถ้าอิงจากมาตรฐานในปัจจุบันต้องถือว่าค่อนข้างเร็ว เขาได้ลงเล่นเพียง 24 เกมจาก 2 ฤดูกาลให้แกรมปัส ดังนั้นไม่ว่ากันหากคุณจะลืมว่ามันเคยเกิดขึ้นเหมือนคนอื่นๆ ในลิสต์นี้