อังกฤษจะพบกับอิตาลีในรอบชิงชนะเลิศยูโร 2020 ที่เวมบลีย์ในคืนวันอาทิตย์เพื่อคว้าแชมป์เมเจอร์แรกของพวกเขานับตั้งแต่ฟุตบอลโลกปี 1966

             อังกฤษประสบความสำเร็จในสิ่งที่ไม่กี่ทีมเคยทำได้มาแล้วในอดีต นั่นคือการทำให้นักเตะมีสุขภาพแข็งแรงและทำให้ทุกคนฟิตและพร้อมที่จะอยู่ในสนาม

            การแข่งขันฟุตบอลยูโรและฟุตบอลโลกครั้งก่อนๆ ของอังกฤษเต็มไปด้วยอาการบาดเจ็บ, ความโชคร้าย และการถอนตัวในช่วงหลายปีที่ผ่านมา ซึ่งทำให้ผู้เล่นไม่ฟิตพอที่จะเข้าร่วมทัวร์นาเมนต์ต่างๆ และต้องโดนลงโทษอย่างหนักจากความไม่พร้อมในเรื่องเหล่านั้น ไม่ว่าจะเป็นการบาดเจ็บกระดูกเท้าของเวย์น รูนี่ย์ และการแข่งขันเพื่อความฟิตของเขา หรือการที่ทุกคนภาวนาให้เดวิด เบ็คแฮม ทำสำเร็จในปี 2002 หรือการที่ริโอ เฟอร์ดินานด์ ที่ได้รับบาดเจ็บจนต้องกลับบ้านก่อนฟุตบอลโลก 2010

            และนั่นทำให้รู้สึกว่าทุกแคมเปญจะมีปัญหาเรื่องการบาดเจ็บหรือความฟิตซึ่งทำให้การเตรียมการสำหรับทัวร์นาเมนท์โดยรวมไม่ชัดเจน แต่ต้องขอบคุณ "วัฒนธรรม" ที่แกเร็ธ เซาธ์เกต สร้างขึ้นที่เซนต์จอร์จ พาร์ค ถึงแม้ผู้เล่นบิ๊กเนมบางคนจะได้รับบาดเจ็บหลังสิ้นสุดฤดูกาลที่ทรหด พวกเขาก็ได้นำนาวาลำนี้ทะลุทะลวงถึงรอบชิงชนะเลิศได้สำเร็จ

             พวกเขาต้องเดิมพันกับความฟิตของแฮร์รี่ แม็คไกวร์ แม้ว่ากองหลังของแมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด จะได้รับบาดเจ็บที่เอ็นข้อเท้าซึ่งทำให้เขาต้องพักในสัปดาห์ท้ายๆ ของฤดูกาล, จอร์แดน เฮนเดอร์สัน ไม่ได้ลงเล่นให้ลิเวอร์พูลเลยสักนาทีในช่วงสามเดือนสุดท้ายของฤดูกาล และ รอย คีน ที่เป็นกูรูทางทีวีออกมาเยาะเย้ยการเลือกทีมของเขา แต่เห็นได้ชัดว่าเฮนเดอร์สันมีอิทธิพลเชิงบวกอย่างมากต่อทีม, มาร์คัส แรชฟอร์ด ก็มีส่วนร่วมน้อยมากเพราะเขาก็เป็นส่วนนึงของนักเตะที่บาดเจ็บ แต่ก็เป็นอีกหนึ่งคนที่สำคัญในทีม

             เทรนต์ อเล็กซานเดอร์-อาร์โนลด์ พลาดทัวร์นาเมนต์นี้ด้วยอาการบาดเจ็บ แต่การที่จะผ่านพ้นห้าสัปดาห์โดยไม่มีปัญหาอื่นๆ ได้นั้นถือเป็นความน่าทึ่งเมื่อพิจารณาว่าประเทศชั้นนำอื่นๆ ได้สูญเสียผู้เล่นรายใหญ่ไปเนื่องจากอาการบาดเจ็บของกล้ามเนื้อและความเหนื่อยล้า ยกตัวอย่เช่น เลโอนาร์โด สปินาซโซล่า ของอิตาลี พวกเขายังทำให้ เซนต์จอร์จ พาร์ค เป็นสถานที่ๆ สนุกสนานสำหรับการวอร์มดาวน์ในสระพร้อมยูนิคอร์นยักษ์, เอ็ด ชีแรน มาเล่นดนตรีอะคูสติกให้ฟัง และแม้แต่รถตู้ของ Mr Whippy ก็ส่งไอศกรีมโคนหลังการฝึกซ้อม นอกจากนี้มัยยังเกี่ยวกับการทำงานหนักและโปรแกรมที่ละเอียดและเข้มงวดมาก ในช่วงแรกๆ ของแคมป์ ผู้เล่นมักจะบ่นเกี่ยวกับการฝึกซ้อมที่ยากลำบากและการทำงานหนักที่ทำให้พวกเขาต้องเหนื่อยอีกครั้งหลังจากผ่านฤดูกาลที่ยากลำบากมาแล้ว

             อย่างไรก็ตาม เซาธ์เกตและสตาฟฟ์โค้ชของเขาอย่าง สตีฟ ฮอลแลนด์, แกรม โจนส์ และคริส พาวเวลล์ ได้ค่อยๆ ลดเวลาการฝึกซ้อมลงอย่างระมัดระวังในระหว่างทัวร์นาเมนต์ ดังนั้นพวกเขาจึงรู้สึกฟิตมากในตอนนี้ การฝึกซ้อมที่ดี, ความฟิต ทำให้พวกเขาอยู่ในสภาวะสูงสุดสำหรับรอบชิงชนะเลิศในวันอาทิตย์ พวกเขายังทำงานอย่างหนักในการดวลจุดโทษ, เก็บบันทึกการยิงลูกหลังการฝึกซ้อม, มีการออกกำลังกายแบบสองต่อสามด้วยการที่กองหลังพยายามป้องกันแนวรุกซึ่งเป็นเหตุผลสำคัญที่อยู่เบื้องหลังความขยันในแนวรับของพวกเขา

            บรรดาผู้เล่นยังมีโปรแกรมส่วนตัวของตัวเอง ดังนั้นความฟิตของแจ็ค กรีลิช จึงได้รับการจัดการเป็นอย่างดีในขณะที่เขาต้องประสบกับปัญหาหน้าแข้งเมื่อสิ้นสุดฤดูกาล, แรชฟอร์ดเองก็คอยจับตาดูสถิติการวิ่งของเขาผ่านข้อมูลและเทคโนโลยี GPS แต่ที่น่าสนใจคือ เซาธ์เกตยังเชื่อว่าความเหนื่อยล้าก็เป็นเรื่องที่ต้องคำนึงถึงเช่นกันและคุณอาจจะเหนื่อยอย่างรวดเร็วหากมีแต่สิ่งที่เป็นลบรอบๆ แคมป์ทีมชาติ

            เซาธ์เกตกล่าวว่า “ผมคิดว่าสิ่งที่ยิ่งใหญ่ที่สุดคือความเหนื่อยล้าทางจิตใจและร่างกาย นักเตะฟิตและเราเป็นมืออาชีพมากๆ และผมจะพูดอย่างระมัดระวัง แต่เราทำได้ดีมากไม่ว่าจะเป็นสตีฟและทีมนักวิทยาศาสตร์การกีฬาของเราในแง่ของการวางแผนการฝึกซ้อม” “เราไม่ใช้งานผู้เล่นของเรามากเกินไป เราตระหนักดีถึงเรื่องนั้นเมื่อหลายปีก่อน เมื่อพวกเขาอยู่กับเรา เราไม่สามารถปรับปรุงพวกเขาทางร่างกายได้ ดังนั้นเราจะไม่ให้พวกเขาซ้อมเกินขอบเขต เรายังคงความสดนั้นเอาไว้และเรามีอาการบาดเจ็บเพียงเล็กน้อยในแคมป์ของเรา อาการบาดเจ็บของกล้ามเนื้อนั้นน้อยมาก"

            “แน่นอนว่าเมื่อเราบาดเจ็บต้องมีดราม่าตามมามากมาย แต่ถ้าคุณมองกลับไปในช่วงหลายปีที่ผ่านมา เราไม่ได้เสียผู้เล่นหลายคนไปในลักษณะนั้น และ ณ เวลานี้ เรายังมีผู้เล่น 26 คนให้เล่นจนจบฤดูกาลได้ เป็นความท้าทายสำหรับทุกคนเช่นเดียวกับคนอื่นๆ" “แต่ผมคิดว่ามันเป็นความสดชื่นแจ่มใสทางจิตใจที่เป็นกุญแจสำคัญ เรารู้สึกว่าสภาพแวดล้อมที่เราต้องการสร้างจำเป็นต้องเป็นสภาพแวดล้อมที่รีเฟรชผู้เล่นที่อนุญาตให้พวกเขาเพลิดเพลินในช่วงที่ทำงานไม่ได้ ให้อิสระแก่พวกเขาแม้ในช่วงเวลาที่เสรีภาพเป็นเรื่องยาก"

            “แต่การอยู่ที่เซนต์จอร์จ เราสามารถให้อิสระแก่พวกเขาได้จริงๆ และนั่นคือกุญแจสำคัญ คุณสามารถพูดคุยเกี่ยวกับความเหนื่อยล้า คุณสามารถพูดคุยเกี่ยวกับฤดูกาลได้ แต่การฝึกฝนร่างกายให้ถูกต้องและเพื่อให้จิตใจแจ่มใสเป็นกุญแจสำคัญในการสร้างพลังงานที่จำเป็น” “แต่กลุ่มนี้ยิ่งใหญ่มากเพราะเรามีผู้เล่นบางคนที่เป็นดาราดังในสโมสรของพวกเขา, เป็นบิ๊กเนมในฟุตบอลอังกฤษ และพวกเขาทั้งหมดช่วยเหลือกัน พวกเขาทั้งหมดยอมรับบทบาทนี้ พวกเขาทั้งหมดยอมรับว่าสิ่งที่เราทำเป็นเรื่องของกลุ่ม”

            “พวกเขามีความเคารพซึ่งกันและกันอย่างมาก ผมต้องบอกว่านักเตะอย่างคอเนอร์ โคอาดี้, จอร์แดน เฮนเดอร์สัน, ไทโรน มิงส์ เป็นนักเตะที่อาวุโสที่อยู่ในกลุ่มนั้น" “มาร์คัส แรชฟอร์ด วิธีที่พวกเขาได้สร้างมาตรฐานให้กับทั้งกลุ่มในการยอมรับบทบาท, การเข้าใจว่าการสนับสนุนเป็นสิ่งสำคัญ, การให้ความท้าทายในการฝึกซ้อมเป็นสิ่งสำคัญ" "ผมรู้ว่านั่นคือสิ่งที่เกิดขึ้นกับทีมที่ประสบความสำเร็จในอดีตและคนเหล่านั้นก็ทำเช่นนั้นในครั้งนี้” “พวกเขาได้กำหนดเกณฑ์มาตรฐานและสร้างวัฒนธรรมและความรู้สึกในกลุ่มว่ามีความสามัคคีและความตื่นเต้นอย่างแท้จริงสำหรับแต่ละคน และพวกเขาทั้งหมดอยู่ในรอบชิงแล้ว"