ต้องใช้คำว่า "พระศุกร์เข้า พระเสาร์แทรก" สำหรับทัพ "ช้างศึก" ทีมชาติไทย ซึ่งกำลังมีโปรแกรมสำคัญ ในการทำศึกฟุตบอลโลก 2022 รอบคัดเลือก โซนเอเชีย รอบสอง กลุ่มจี ใน 3 เกมสุดท้าย ที่ประเทศสหรัฐอาหรับเอมิเรตส์ หรือ ยูเออี ในระหว่างวันที่ 3-15 มิ.ย.2564

สถานการณ์ปัจจุบันของทีมชาติไทย หลังลงเตะไปแล้ว 5 นัด มีอยู่ 8 คะแนน รั้งอยู่ในอันดับที่ 3 ของกลุ่ม มีคะแนนตามหลังทีมจ่าฝูง เวียดนาม อยู่ 3 แต้ม และอันดับ 2 มาเลเซีย อยู่ 1 แต้ม โดยเหลือโปรแกรม 3 นัดสุดท้าย พบกับ อินโดนีเซีย, ยูเออี และ มาเลเซีย

จากตารางคะแนน ณ ปัจจุบัน แน่นอนว่าขุนพล "ช้างศึก" ยังมีลุ้นเต็มตัวกับการผ่านเข้าสู่รอบ 12 ทีมสุดท้าย เพื่อไปลุยฟุตบอลโลก 2022 รอบสุดท้าย ที่ประเทศกาตาร์ เพียงแต่ว่าปัจจัยหลายๆ อย่าง ดูจะไม่เป็นใจสักเท่าไหร่ เพราะไหนจะเรื่องของการเตรียมทีม, ปัญหาอาการบาดเจ็บของนักเตะ และพิษของไวรัสโควิด-19 จึงทำให้การเตรียมทีมในครั้งนี้ ดูจะมีปัญหาติดขัดไปซะทุกอย่าง

วันนี้เราไปไล่เรียงไทม์ไลน์ของทัพ "ช้างศึก" ว่าตั้งแต่ประกาศรายชื่อนักเตะมาจนถึงวันนี้ ต้องเจอข่าวร้ายอะไรมาบ้าง

-12 เม.ย.2564 ประกาศรายชื่อนักเตะเข้าเก็บตัว 

อากิระ นิชิโนะ กุนซือชาวญี่ปุ่น ได้ประกาศเรียกนักเตะจำนวน 47 คน มาเข้าแคมป์เก็บตัวร่วมกัน แต่ด้วยปัญหาที่ฟุตบอลถ้วย "ช้าง เอฟเอ คัพ 2020" ที่กว่าจะเตะจบ รู้ทีมแชมป์ก็ปาเข้าไปวันที่ 11 เม.ย.2564 ทำให้ต้องแบ่งนักเตะที่จะเข้ามารายงานตัวฝึกซ้อม ออกเป็น 2 กลุ่มๆ แรกคือ พวกที่เสร็จภารกิจจากการช่วยต้นสังกัดในฟุตบอลไทยลีก ตั้งแต่เมื่อ 28 มี.ค.2564

ส่วนกลุ่มที่สองคือ บรรดาผู้เล่นจาก 4 สโมสร ชลบุรี เอฟซี, สิงห์ เชียงราย ยูไนเต็ด, บุรีรัมย์ ยูไนเต็ด และ ทรู แบงค็อก ยูไนเต็ด ที่เพิ่งจบจากการทำศึกฟุตบอล "ช้าง เอฟเอ คัพ 2020" ส่วน 3 นักเตะที่ค้าแข้งอยู่ต่างแดนทั้ง ธีราทร บุญมาทัน, ชนาธิป สรงกระสินธ์ และ ธนวัฒน์ ซึ้งจิตถาวร จะตามมาสมทบที่ยูเออี หลังเสร็จภารกิจกับต้นสังกัด

-16 เม.ย.2564 "มุ้ย" แจ้งถอนตัว

คล้อยหลังจากประกาศรายชื่อเพียง 4 วัน ธีรศิลป์ แดงดา กองหน้าความหวังสูงสุดของทีมชาติไทย จากสโมสร บีจี ปทุม ยูไนเต็ด ก็แจ้งขอถอนตัวจากทีม เพราะสภาพร่างกายไม่สมบูรณ์ เนื่องจากมีปัญหาอาการบาดเจ็บ จากการช่วยต้นสังกัด "เดอะ แรบบิท" เปิดบ้านเสมอ ทรู แบงค็อกฯ 1-1 เมื่อวันที่ 20 ก.พ.2564 ซึ่ง นิชิโนะ ไม่ได้มีการเรียกใครเข้ามาแทน 

                             

-2 พ.ค.2564 "เมสซี่เจ" บาดเจ็บหัวเข่า

ผ่านมาอีกครึ่งเดือน ข่าวร้ายของทัพ "ช้างศึก" ก็มาอีกครั้ง เมื่อเพลย์เมกเกอร์ร่างเล็ก ชนาธิป สรงกระสินธ์ เกิดได้รับบาดเจ็บที่หัวเข่า จากการลงสนามให้ คอนซาโดเล่ ซัปโปโร ทำศึกฟุตบอลเจลีก 1 ในเกมที่บุกไปเสมอ โชนัน เบลมาเร่ 0-0 ซึ่งแม้ผลจากสแกน MRI จะชี้ว่าเจ็บไม่หนัก เป็นเพียงอาการบอบช้ำจากจังหวะปะทะหนัก และไม่ต้องถึงขั้นผ่าตัด แต่ก็ไม่สามารถระบุได้ว่า "เมสซี่เจ" นั้นต้องพักนานแค่ไหน และจะฟิตสมบูรณ์ทันกับระยะเวลาที่เหลืออีกเพียง 1 เดือน ก่อนที่ฟุตบอลโลก รอบคัดเลือก จะเปิดฉากขึ้นหรือไม่

-3 พ.ค.2564 นักเตะกลุ่มแรกเข้ารายงานตัว แต่ถอนเพิ่ม 2 ราย

26 นักเตะที่มีรายชื่อในกลุ่มแรก ตบเท้าเข้ารายงานตัวเป็นวันแรก แต่ก็ไม่วายเจอปัญหา เพราะนอกจาก "มุ้ย" ธีรศิลป์ แดงดา ที่แจ้งถอนตัวไปก่อนหน้านี้ ก็ดันมีนักเตะที่ไม่มารายงานตัว 2 คนคือ ฟิลิป โรลเลอร์ แบ็กขวากัปตันทีมราชบุรี มิตรผลฯ และ ธีระพล เยาะเย้ย แนวรุกจากสมุทรปราการ ซิตี้ จนสุดท้าย อากิระ นิชิโนะ จึงตัดสินใจให้ทั้งคู่ถอนตัวออกจากทีมไป

หลังจากนั้นทั้งคู่จะออกมาชี้แจงถึงสาเหตุ โดย ฟิลิป โรลเลอร์ มีอาการบาดเจ็บที่หัวเข่า และเข้ารับการรักษาอยู่ที่เยอรมนี ส่วน ธีระพล เยาะเย้ย แจ้งว่าสภาพร่างกายไม่สมบูรณ์ เพราะกรำศึกมาอย่างหนักตลอดทั้งซีซั่น ทำให้เกรงว่าถ้าไปเล่นให้ทีมชาติจะทำหน้าที่ได้ไม่เต็มที่และอาจส่งผลเสียต่อทีม ทำให้สุดท้ายทีมชาติไทยมีนักเตะกลุ่มแรกฝึกซ้อมเหลือแค่ 23 คนเท่านั้น 

-8 พ.ค.2564 ตรวจเจอโควิด-19 ในแคมป์ 

หลังนักเตะกลุ่มแรกฝึกซ้อมร่วมกันมาได้เกือบ 1 สัปดาห์ และนักเตะกลุ่ม 2 กำลังจะตามมาสมทบเข้าเก็บตัว คราวนี้ปัญหาใหญ่ที่ทุกคนไม่อยากให้เกิดขึ้นก็เกิดขึ้นจนได้ เมื่อผลตรวจเชื้อไวรัสโควิด-19 ปรากฏว่า มีนักเตะและเจ้าหน้าที่ในแคมป์ติดเชื้อรวม 6 คน ทำให้สมาคมกีฬาฟุตบอลฯ ต้องสั่งกักตัวนักเตะที่ไม่ติดเชื้อในห้องพัก และงดกิจกรรมการซ้อมร่วมกัน เพื่อรอดูอาการว่าจะมีใครติดเชื้อเพิ่มหรือไม่

นอกจากนี้ยังต้องสั่งเลื่อนการเข้าแคมป์ของนักเตะกลุ่มที่ 2 ซึ่งเดิมทีกำหนดไว้วันที่ 10 พ.ค.2564 ออกไปก่อน ซึ่งปัญหานี้ส่งผลกระทบโดยตรงกับแผนการเตรียมทีมที่วางเอาไว้ทั้งหมด แถมยังต้องลุ้นด้วยว่าจะมีนักเตะรายใดติดเชื้อเพิ่มหรือไม่ 

-19 พ.ค.2564 "โก๋อุ้ม" ประกาศถอนตัวจากทีม

เป็นข่าวร้ายที่มาแบบไม่มีปี่มีขลุ่ย เพราะก่อนหน้าไม่มีกระแสข่าวใดๆ ที่บ่งบอกว่า ธีราทร บุญมาทัน แบ็กซ้ายจาก โยโกฮาม่า เอฟ มารินอส จะต้องถอนตัวออกจากทีมชุดนี้ โดยสาเหตุหลักมาจากปัญหาเรื่องการเดินทาง ที่อาจจะกลับสโมสรต้นสังกัดได้ไม่ทันตามกำหนดเดิม เพราะประเทศญี่ปุ่นมีการยกระดับการป้องกันไวรัสโควิด-19 และกำหนดวันกักตัวไว้ที่ 14 วัน ทำให้การพิจารณาลงเล่นให้ทีมชาติไทยในครั้งนี้เป็นไปด้วยความยากลำบาก

นอกจากนี้ยังกังวลเกี่ยวการระบาดของโควิด-19 ที่ยังมีความเสี่ยงอยู่ แม้ว่าจะมีมาตรการป้องกันในการแข่งขันแล้วก็ตาม ซึ่งการถอนตัวของแบ็กซ้ายเจ้าของฉายา "ซ้ายปีศาจ" ส่งผลกระทบต่อทีมชาติไทยเต็มๆ และเกิดเป็นคำถามว่า อากิระ นิชิโนะ จะเลือกใครมาทำหน้าที่ทดแทน

ทั้งหมดคือไทม์ไลน์ข่าวร้ายๆ ของทีมชาติไทย กับการเตรียมทีมลุยรอบคัดเลือก ฟุตบอลโลก 2022 อย่างไรก็ตามตอนนี้เรื่องราวต่างๆ เริ่มคลี่คลายลงไป ไม่ว่าจะเป็นเรื่องของโควิด-19 ที่ผลตรวจล่าสุด "ไม่พบเชื้อ" จากนักเตะรายใดเพิ่มเติม และทุกคนพร้อมออกเดินทางสู่ยูเออี ในวันที่ 21 พ.ค.64 ขณะที่ "เมสซี่เจ" ที่แม้จะยังไม่สมบูรณ์เต็มที่ แต่เจ้าตัวยืนยันจะเดินทางไปสมทบซ้อมกับทีมที่ยูเออีแน่นอน 

อีก 10 วันต่อจากนี้ ก่อนถึงเกมนัดแรกกับ อินโดนีเซีย 3 มิ.ย.64 เราหวังว่าทัพ "ช้างศึก" จะมีไทม์ไลน์ที่ดีๆ เข้ามาบ้าง ดั่งสำนวนที่ว่า "ฟ้าหลังฝน ย่อมสวยงามเสมอ"