เอ็ด วู้ดเวิร์ด ผู้มารับงานต่อจาก เดวิด กิลล์ และตกเป็นเป้าโจมตีเกี่ยวกับความล้มเหลวของแมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด ด้านการลุ้นแชมป์ พรีเมียร์ ลีก และนโยบายซื้อ-ขายนักเตะที่ผิดพลาด ล่าสุดประกาศอำลาตำแหน่งหลังสิ้นปี 2021

เมื่อช่วงต้นสัปดาห์ที่ผ่านมา เอ็ด วู้ดเวิร์ด ประกาศว่าเขาจะก้าวลงจากตำแหน่งรองประธานบริหารของแมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด โดยอดีตนักบัญชีรายนี้ตัดสินใจดังกล่าวหลังจากผ่าน 48 ชั่วโมงที่วุ่นวายที่แมนฯ ยูไนเต็ด ลงนามในซูเปอร์ ลีก ที่กำลังเป็นประเด็นร้อนให้ได้ถกเถียงกัน และจากนั้นก็กลับลำท่ามกลางกระแสต่อต้านมากมายจากแฟนๆ โดยวู้ดเวิร์ด จะก้าวลงจากตำแหน่งที่แมนฯ ยูไนเต็ด ในช่วงสิ้นปีนี้ บทบาทของเขาในโปรเจ็กต์ที่กำลังจะล่มสลายดังกล่าวทำให้เขาต้องประกาศออกมาก่อนกำหนดแม้ว่าจะไม่ได้รับโทรศัพท์จากโจเอล เกลเซอร์ เจ้าของร่วมของทีมก็ตาม

วู้ดเวิร์ด เข้ามาร่วมงานกับแมนฯ ยูไนเต็ด ในปี 2013 และมีบทบาทสำคัญกับสโมสร เขาได้ทำการตัดสินใจครั้งใหญ่ๆ หลายครั้งรวมถึงการจ้างเดวิด มอยส์, หลุยส์ ฟาน กัล, โชเซ่ มูรินโญ่ และ โอเล่ กุนนาร์ โซลชาร์ สำหรับตำแหน่งเก้าอี้ร้อนของปีศาจแดง ในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมาเขาเลือกที่จะนั่งดูอยู่ข้างหลังมากขึ้นโดยมีแมทท์ จัดจ์ และผู้อำนวยการฟุตบอล จอห์น เมอร์โท รับผิดชอบการย้ายทีมที่สโมสรมากกว่า แต่มีครั้งหนึ่งย้อนกลับไปในปี 2017 เขาได้ระบุถึงเป้าหมายในการย้ายทีมมาชุดหนึ่ง และมีสี่ชื่อที่อยู่ในลิสต์ที่ต้องการ

เป้าหมายแรกของวู้ดเวิร์ดคือคริสเตียโน่ โรนัลโด้ ดาวเตะชาวโปรตุเกสย้ายมาร่วมทัพปีศาจแดงในปี 2003 และคว้ารางวัลบัลลงดอร์ขณะอยู่ที่โอลด์ แทรฟฟอร์ด ในที่สุดเขาก็ย้ายไปเรอัล มาดริด ด้วยค่าตัวที่เป็นสถิติโลกในปี 2009 แต่ก็มักจะพูดคุยเกี่ยวกับเรื่องที่จะกลับมาที่แมนฯ ยูไนเต็ด ในสักวันนึง

ย้อนกลับไปในปี 2014 ตอนที่เขายังอยู่กับทัพ ลอส บลังกอส โรนัลโด้กล่าวว่า "ผมรักแมนเชสเตอร์ ทุกคนรู้เรื่องนั้น แมนเชสเตอร์อยู่ในใจของผม, ผู้สนับสนุนทีมที่น่าทึ่งมากและผมหวังว่าผมจะกลับไปได้ในสักวันหนึ่ง" น่าเสียดายสำหรับวู้ดเวิร์ด โรนัลโด้ยังไม่เคยเซ็นสัญญาใหม่กับปีศาจแดงอีกครั้ง

ชื่อที่สองที่อยู่ในลิสต์ของชายวัย 49 ปีรายนี้ก็คือแกเร็ธ เบล ซึ่งอยู่ที่เรอัล มาดริด เช่นกัน เมื่อเขาทำผลงานได้เข้าตาวู้ดเวิร์ด เบลจึงเป็นเป้าหมายของแมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด มาหลายปี แต่เมื่อเวลาผ่านไปนานวันเข้าเขาก็ยังคงเป็นกองหน้าของทัพลอส บลังกอส ในช่วงต้นฤดูกาลนี้ หลังจากกลายเป็นตัวเลือกท้ายๆ ที่เรอัล มาดริด เบลก็ถูกเชื่อมโยงกับการย้ายไปแมนฯ ยูไนเต็ด แต่กลายเป็นท็อตแน่ม ฮอตสเปอร์ ที่ชนะการแข่งขันล่าลายเซ็นของแข้งรายนี้ โดยแข้งชาวเวลช์ทำสัญญายืมตัวกลับไปที่สโมสรเดิมของเขา

ชื่อที่สามในลิสต์ของวู้ดเวิร์ดคือเนย์มาร์ซึ่งอยู่ที่บาร์เซโลน่าในปี 2017 มีข่าวลือว่าแข้งชาวบราซิลไม่มั่นใจในสถานะของตัวเองที่บาร์เซโลน่าในเวลานั้นและกำลังมองหาลู่ทางย้ายทีม แมนฯ ยูไนเต็ด ให้ความสนใจที่จะฉกแนวรุกรายนี้มาร่วมทีม แต่กลายเป็นปารีส แซงต์-แชร์กแมง ที่เอาชนะพวกเขาได้โดยเซ็นสัญญากับเนย์มาร์ด้วยค่าตัวที่เป็นสถิติโลก 189 ล้านปอนด์

และสุดท้าย แข้งที่ดึงดูดสายตาของวู้ดเวิร์ดในปี 2017 คือโธมัส มุลเลอร์ จากบาเยิร์น มิวนิก วู้ดเวิร์ด กระตือรือร้นที่จะนำกองกลางรายนี้มาที่โอลด์ แทรฟฟอร์ด แต่แม้จะมีการคาดเดามากมายในช่วงหลายปีที่ผ่านมา แต่แข้งชาวเยอรมันก็ยังคงภักดีต่อยักษ์ใหญ่ในบุนเดสลีก้า มุลเลอร์เป็นส่วนหนึ่งของทีมในบาวาเรียเพราะอยู่ที่สโมสรแห่งนี้มาตลอดอาชีพค้าแข้งของเขา แต่เมื่อเร็วๆ นี้เขาก็เปรยๆ ว่า อาจจะย้ายออกจากบาเยิร์น มิวนิก ได้เช่นกันหากเป็นการย้ายทีมที่ใช่

“ผมไม่ได้ยึดติดกับสโมสรแห่งนี้” มุลเลอร์บอกกับ The Times เมื่อเดือนมีนาคม "ผมมีความสัมพันธ์ที่พิเศษ ผมรักบาเยิร์นก่อนที่จะเริ่มเล่นให้กับพวกเขา" "แต่เมื่อมีสถานการณ์ที่คุณต้องตัดสินใจว่าจะไปเล่นให้กับสโมสรอื่น มันจะไม่ใช่เรื่องเสียดายและไม่มีปัญหาเลย" "อาจจะเหมือนกับติอาโก้ (อัลกันตาร่า ที่ตอนนี้อยู่ที่ลิเวอร์พูล)"

หลังจากการประกาศล่าสุดของวู้ดเวิร์ด เขาจะมีบทบาทน้อยลงในแมนฯ ยูไนเต็ด ต่อไปในอนาคต โดยเฉพาะอย่างยิ่งในเรื่องการย้ายทีม ดังที่ได้กล่าวมาแล้ว ตอนนี้จัดจ์ และ เมอร์โท จะเป็นผู้รับผิดชอบในการตัดสินใจเหล่านี้ ซึ่งหมายถึงวู้ดเวิร์ดจะมีผลกระทบน้อยมากเกี่ยวกับดีลในการย้ายทีมต่างๆ ของแมนฯ ยูไนเต็ด นั่นหมายความว่าถ้าทั้งคู่ไม่เห็นด้วยว่าปีศาจแดงควรตามล่าหนึ่งในสี่ซึ่งเป็นไปได้น้อยมาก พวกเขาก็จะไม่มีวันสวมเสื้อแมนฯ ยูไนเต็ด