ฤดูกาล 2020/2021 คงเป็นปีที่น่าผิดหวังที่สุดของขุนพล "ฉลามชล" ชลบุรี เอฟซี เพราะแม้จะทะลุเข้าไปถึงรอบชิงชนะเลิศฟุตบอล "ช้าง เอฟเอ คัพ 2020" แต่ก็ทำได้เพียงแค่ตำแหน่งรองแชมป์

 แถมในศึก โตโยต้า ไทยลีก ก็ต้องมาดิ้นรนหนีการตกชั้น ก่อนจะจบในอันดับที่ 12 ของตารางคะแนน ซึ่งถือเป็นการจบฤดูกาลด้วยอันดับที่ต่ำที่สุด ตั้งแต่เลื่อนชั้นขึ้นมาเล่นไทยลีก เมื่อปี 2006

 จากผลงานดังกล่าวจึงไม่ใช่เรื่องแปลก ที่บอร์ดบริหารของ "ฉลามชล" จะเดินหน้าเข้าสู่ตลาดซื้อขายนักเตะอย่างรวดเร็ว ชนิดที่เราแทบไม่เคยเห็นมาก่อนในช่วงหลายปีที่ผ่านมา เพื่อเป็นการเตรียมทีมลงสู้ศึกฤดูกาล 2021

 โดยแม้ตลาดซื้อขายอย่างเป็นทางการในช่วงเลกแรก จะเปิดในระหว่างวันที่ 4 พ.ค.-27 ก.ค.2564 แต่ตอนนี้ทัพ "ฉลามชล" จัดการคว้าแข้งชื่อดังเข้ามาเรียกเสียงฮือฮาจากแฟนบอลของตัวเอง และแฟนฟุตบอลไทยทั่วประเทศได้ไม่น้อย

 เดนนิส มูริลโล่ หัวหอกชาวบราซิลวัย 28 ปี เจ้าของรองดาวซัลโวไทยลีก 2020/2021 ด้วยจำนวน 21 ประตู , จิดี คานยุค แนวรุกอดีตเยาวชนทีมชาติอิสราเอล รุ่นอายุไม่เกิน 18 และ 19 ปี , ยู บยองซู ดาวยิงดีกรีอดีตทีมชาติเกาหลีใต้ ชุดใหญ่ ซึ่งปีที่ผ่านมาซัดไป 22 ประตูให้กับ อยุธยา ยูไนเต็ด ในลีกพระรอง รวมถึง เรนาโต้ เคลิช ปราการหลังชาวโครเอเชีย ที่ขอยืมตัวจาก บุรีรัมย์ ยูไนเต็ด ต่อไปอีก 1 ปี เช่นเดียวกับ จูเนียร์ เอลสตอลล์ กองหลังดีกรีทีมชาติมาเลเซีย ที่เพิ่งจะได้รับการต่อสัญญาใหม่ออกไปแบบสดๆ ร้อน ทำให้ตอนนี้ "ฉลามชล" มีผู้เล่นต่างชาติครบโควตา 5 คนเรียบร้อย

 ซึ่งเมื่อดูจากรายชื่อแข้งต่างชาติทั้งหมดที่เสริมเข้ามา บอกได้เลยว่าไม่เป็นรองทีมไหนในไทยลีก เพราะทุกคนพิสูจน์ตัวเองมาแล้วเมื่อฤดูกาลที่ผ่านมา เรียกว่าเป็นแข้งต่างชาติระดับเกรดเอของไทยลีกเลยก็ได้

 บนความผิดหวังในฤดูกาล 2020/2021 แต่สิ่งที่ทัพ "ฉลามชล" ประสบความสำเร็จก็คือ การผลักดันนักเตะเยาวชนจากอะคาเดมี่ ก้าวขึ้นมาสัมผัสเกมในระดับลีกสูงสุด จนได้รับการยกให้เป็น "เจเนอเรชั่นใหม่" ที่แฟนบอลชลบุรีฝากความหวังในการทวงความยิ่งใหญ่กลับคืนมายังดินแดนภาคตะวันออก

 วรชิต กนิตศรีบำเพ็ญ , กฤษดา กาแมน , สหรัฐ สนธิสวัสดิ์ , ฉัตรมงคล เรืองฐณโรจน์ , ภานุพงศ์ พลซา , ชาญณรงค์ พรมศรีแก้ว , เสฏฐวุฒิ วงค์สาย , ทรงชัย ทองฉ่ำ , สัมพันธ์ เกษี นักเตะดาวรุ่งเหล่านี้พิสูจน์แล้วว่า "ถ้าคุณเก่งพอ คุณก็แก่พอ" ซึ่งเมื่อเอามาผนึกกำลังกับพวกตัวเก๋าอย่าง เกริกฤทธิ์ ทวีกาญจน์ , นพนนท์ คชพลายุกต์ , ชนินทร์ แซ่เอียะ , รังสรรค์ วิรุฬห์ศรี รวมกับ 5 ผู้เล่นโควตาต่างชาติ บอกได้คำเดียวเลยว่าฤดูกาล 2021 "ฉลามชล" พร้อมสู้กับทุกทีมได้ชนิดไม่เป็นรอง

 เมื่อนักเตะพร้อมทุกตำแหน่ง หันมามองที่ตัวกุนซือใหญ่ที่ชื่อ "โค้ชเตี้ย" สะสม พบประเสริฐ ฤดูกาล 2021 ถือเป็นปีที่น่าจะท้าทายกุนซือเจ้าของฉายา "มูรินโญ่เมืองไทย" ไม่น้อย เพราะแม้จะมีประสบการณ์คุมทีมที่ช่ำชองไม่เป็นสองรองใคร แต่เขาก็ห่างหายจากความสำเร็จในการนำทีมคว้าแชมป์มาแล้ว 10 ปีเต็ม

 โดยโทรฟี่สุดท้ายที่คว้ามาได้ต้องย้อนกลับไปสมัยคุมทีม "สิงห์เจ้าท่า" การท่าเรือ เอฟซี ได้แชมป์ฟุตบอลลีกคัพ ในฤดูกาล 2010 

 อย่างไรก็ตามด้วยมันสมองและแท็คติกที่ "โค้ชเตี้ย" โชว์ออกมาให้เห็นในเกมนัดชิงเอฟเอ คัพ ที่เด็กๆ ชลบุรี ไล่ขย่มทีมที่มีนักเตะค่าตัวหลักแสนหลักล้าน จนต้องลงไปเปิดตำราเล่นเกมรับแทบไม่ทัน บอกได้เลยถ้าพวกเขาหาทีมที่ลงตัวได้เมื่อไหร่ "ฉลามชล" จะเป็นทีมที่ใครก็มองข้ามไม่ได้ในไทยลีก 2021

 ชลบุรี เอฟซี ตอนนี้เปรียบก็เหมือนกับ "ฉลาม" ที่กำลังหิวโหยความสำเร็จ ซึ่งห่างหายจากพวกเขาไปนานถึง 11 ปีเต็ม และแน่นอนว่าด้วยการเสริมทัพผู้เล่นต่างชาติระดับเกรดเอ บวกกับนักเตะไทยที่เคี่ยวในประสบการณ์มากขึ้น จะทำให้ฤดูกาล 2021 เป็นปีที่ "ฉลามชล" คาดหวังจะกลับมาทวงความยิ่งใหญ่ให้ได้อีกครั้ง

 ความคิดในหัวของแฟนบอลชลบุรี เอฟซี ในตอนนี้คงอยากจะบอกกับทุกทีมว่า "เปิดฤดูกาลวันนี้หรือพรุ่งนี้เลยได้ไหม?"