อย่างที่หลายคนทราบกันแล้ว ว่าโควต้าของสโมสรจากประเทศไทย ที่จะได้ไปเล่น เอเอฟซี แชมเปี้ยนส์ลีก ในฤดูกาล 2021 จะเพิ่มขึ้นเป็น 4 ทีม ซึ่งเป็นผลพวงจากการเพิ่มทีมในรอบสุดท้าย จาก 32 ทีม เป็น 40 ทีม

ประกอบกับในปีนี้มี ไวรัสโควิด-19 ระบาดหนักทั่วทั้งโลก ทำให้ฟุตบอลลีกหลายประเทศในเอเชีย ไม่สามารถแข่งขันได้จบตามปฏิทินเดิม ซึ่งก็รวมถึง "ไทยลีก" ของเราด้วย

ทำให้ เอเอฟซี เปิดโอกาสให้แต่ละประเทศได้ทำการคัดเลือกหาตัวแทนกันเอง บางลีกก็ใช้วิธีตัดจบฤดูกาลไปแบบดื้อๆ ส่วนบางลีกก็แข่งกันแค่เลกเดียว

ในส่วนของไทยลีก เราได้ทำการขยับโปรแกรมไปเตะแบบข้ามปี ทำให้จำเป็นต้องใช้วิธีการเลือกอันดับ 1 ถึงอันดับ 4 ของเลกแรก ฤดูกาล 2020 ในการคัดเลือกทีมที่ได้สิทธิ์ไปเล่น เอเอฟซี แชมเปี้ยนส์ลีก ในฤดูกาล 2021

โดยแบ่งโควต้าดังนี้

อันดับ 1-2 ได้ไปเล่นรอบแบ่งกลุ่ม โดยอัตโนมัติ

อันดับ 3-4 ไปเล่นรอบคัดเลือก รอบ 2

ตอนนี้การแข่งขันไทยลีก ผ่านมาแล้ว 13 นัด ยังเหลืออีก 2 นัด ก็จะจบเลกแรก ซึ่งถึงตอนนี้ก็เริ่มจะพอมองเห็นลางๆแล้วว่า ทีมใดบ้างจะติดอันดับ 1-4

อันดับ 1 น่าจะเป็น บีจี ปทุม ยูไนเต็ด ที่ตอนนี้รั้งตำแหน่งจ่าฝูง มี 35 แต้ม จาก 13 นัด พวกเขาต้องการอีก 3 แต้ม ใน 2 นัดที่เหลือเพื่อการันตีแชมป์เลกแรก แต่หากพวกเขาทำไม่ได้ อย่างน้อยๆก็การันตีอันดับ 2 ที่จะได้ไปเล่นในรอบแบ่งกลุ่มแล้ว

อันดับ 2 น่าจะเป็น การท่าเรือ เอฟซี โดยตอนนี้พวกเขามี 28 แต้ม จาก 12 นัด ยังเหลือโปรแกรมอีก 3 เกม ซึ่งพวกเขาต้องการอย่างน้อย 4 แต้ม เพื่อการันตีอันดับ 2 แต่หากทำไม่ได้ อย่างน้อยเขาก็การันตีอันดับ 1-4 ที่จะได้ไป เอเอฟซี แชมเปี้ยนส์ลีก อยู่แล้ว ขึ้นอยู่กับว่าจะจบที่อันดับเท่าไหร่แค่นั้น

อันดับ 3 น่าจะเป็น ราชบุรี มิตรผล เอฟซี ที่ตอนนี้รั้งอันดับ 3 มี 26 แต้ม จาก 13 นัด พวกเขาเหลือโปรแกรมอีก 2 เกม ต้องการอีกเพียง 1 แต้ม ก็จะการันตีไม่หลุดอันดับ 4 แต่ถ้าพวกเขาชนะรวด แล้ว การท่าเรือ มีสะดุดอย่างน้อย 2 เกม พวกเขาก็อาจจะแซงขึ้นไปอยู่ที่ 2 ได้เลย

อันดับ 4 น่าจะเป็น สิงห์ เชียงราย ยูไนเต็ด ที่ตอนนี้พวกเขามี 26 แต้ม จาก 14 นัด ซึ่งพวกเขาต้องการแค่ 1 แต้มเท่านั้น จาก 1 เกมที่เหลือ เพื่อรักษาอันดับ 4 เอาไว้ หรือไม่ก็ลุ้นให้ ทรู แบงค็อกฯ หรือ เอสซีจี เมืองทองฯ สะดุดในโปรแกรมที่เหลือ พวกเขาก็จะได้ไปเล่น แชมเปี้ยนส์ลีก รอบคัดเลือก แน่นอน

ซึ่งจากเงื่อนไขต่างๆ บวกกับโปรแกรมที่เป็นใจ ผมจึงคิดว่า 4 โควต้าของสโมสรจากไทยลีก ยังไงเสียก็คงไม่หลุดจาก 4 ทีมที่กล่าวมาแน่นอน

สำหรับโปรแกรมการแข่งขัน เอเอฟซี แชมเปี้ยนส์ลีก 2021 มีดังนี้

รอบคัดเลือก รอบแรก 19 มกราคม 2021
รอบคัดเลือก รอบ 2  26 มกราคม 2021
รอบเพลย์ออฟ 2 กุมภาพันธ์ 2021
รอบแบ่งกลุ่ม 15 กุมภาพันธ์ ถึง 5 พฤษภาคม 2021
รอบ 16 ทีม 17-19 พฤษภาคม 2021
รอบ 8 ทีม 23-25 สิงหาคม 2021
รอบรองชนะเลิซ 28-29 กันยายน 2021
รอบชิงชนะเลิศ 21 พฤศจิกายน 2021