ย้อนกลับไปเมื่อไม่กี่ปีที่ผ่านมา ชื่อของ ฟิลิปเป้ คูตินโญ่ และ ฮาเมส โรดริเกวซ นั้นคือแข้งที่อยู่ในระดับ เวิลด์คลาสส์ แบบไร้ข้อสงสัย เช่นเดียวกับค่าตัวที่มีสโมสรยักษ์ใหญ่ พร้อมเปย์ให้ทะลุ 100 ล้าน แบบไม่มีเสียดาย

ทั้งคู่อยู่ในสถานะ “หนุ่มเนื้อทอง” ที่หล่อเลือกได้สุดๆ ไล่ตั้งแต่ ฮาเมส ที่เลือกโบกมือลา อาแอส โมนาโก ไปอยู่กับ เรอัล มาดริด ในยุคกุนซือ คาร์โล อันเชล็อตติ ขณะที่ “คูตี้” นั้นเก็บข้าวของออกจาก ลิเวอร์พูล มาซบตัก บาร์เซโลน่า ของ เอร์เนสโต้ บัลเบรเด้

ความเหมือนอีกอย่างของ ฮาเมส และ คูตี้ ก็คือ พวกเขาต่างออกสตาร์ทกับทีมต้นสังกัดใหม่ได้โอเคเลยทีเดียว โดย ฮาเมส นั้นกดไป 17 ประตู จาก 46 นัด พาทีมคว้าแชมป์ ฟีฟ่า คลับ เวิลด์ คัพ และ ยูฟ่า ซูเปอร์คัพ ส่วน คูตินโญ่ นั้นเปิดตัวกับ “เจ้าบุญทุ่ม” ครึ่งซีซั่นหลังด้วยสถิติ 10 ประตู จาก 22 นัด มีส่วนกับการคว้าแชมป์ ลา ลีกา และ โกปา เดล เรย์

แต่ทันใดนั้นเอง กราฟชีวิตของทั้ง 2 คน ก็เริ่มดิ่งลงเหว ภายหลังจากที่ มาดริด สั่งปลด “คาร์เล็ตโต้” ออกจากตำแหน่ง ขณะที่ “บาร์ซ่า” ในยุคของ บัลเบรเด้ ก็กำลังก้าวเข้าสู่ขาลงพอดิบพอดี

ชีวิตของดาวเตะ โคเคน และจอมทัพเลือด แซมบ้า ไม่เหมือนเดิมอีกต่อไปหลังจากนั้น พวกเขาค่อยๆ ตกเป็นตัวเลือกสำรอง และต้องจำยอมรับสภาพกับการถูกลอยแพแบบยืมตัว

เหตุผลที่ ฮาเมส และ คูตี้ สามารถย้ายได้แค่ในแบบยืมตัวช่วงที่ผ่านมา ก็คงเป็นเพราะค่าตัวของทั้งคู่ที่แพงหูฉีก ไม่มีทีมไหนกล้าที่จะจ่ายเงินมหาศาลเพื่อดึงตัวพวกเขาไปร่วมทัพอีกต่อไป เนื่องด้วยฟอร์มการเล่นที่ไม่อยู่กับร่องกับรอย

นั่นเปรียบเสมือนดาบ 2 คม เพราะการย้ายแบบยืมตัว ไม่ได้ช่วยให้ทั้งคู่มีฟอร์มการเล่นที่ดีขึ้น ทั้ง 2 ไม่สามารถวางแผนปักหลักกับต้นสังกัดใหม่แบบระยะยาวได้ และเมื่อครั้นจะมองถึงการโชว์ฟอร์มดีแบบสั้นๆ เพื่อเรียกลูกค้าใหม่ๆ พวกเขาก็ทำไม่ได้เช่นกัน

เราจึงได้เห็น ฮาเมส ย้ายไปเล่นให้ บาเยิร์น มิวนิค แบบยืมตัวถึง 2 ฤดูกาล โดยที่ไม่ได้มีความทรงจำใดๆ ที่น่าประทับใจ เช่นเดียวกับ คูตินโญ่ ที่กำลังเผชิญกับชะตากรรมที่คล้ายๆ กันเป๊ะกับทัพ “เสือใต้”

ปัจจุบันนี้ คูตินโญ่ อายุ 28 ปีแล้ว และเราก็ยังไม่รู้ว่าหลังผ่านพ้นยุค โควิด เขาจะมีอนาคตการค้าแข้งอยู่ที่ไหน ขณะที่ ฮาเมส ก็อายุ 29 ปี เตรียมพุ่งเข้าสู่ช่วงถดถอยของอาชีพ โดยที่ยังมองหาอนาคตที่ชัดเจนไม่ได้เช่นกัน

นี่คือความโหดร้ายของตลาดลูกหนังโลกยุคใหม่ เพราะถ้าคุณสร้างเนื้อสร้างตัวจนกลายเป็นแข้ง เวิลด์คลาสส์ ราคาแพงไปแล้ว คุณไม่มีสิทธิ์ที่จะทำตัวเองให้ฟอร์มตกเป็นอันขาด เพราะทีมต้นสังกัดของคุณนั้นจะไม่ยอมปล่อยคุณไปแบบขาดทุนย่อยยับอย่างแน่นอน

คูตินโญ่ และ ฮาเมส กำลังเจออุปสรรคชีวิตที่ว่านี้ และถ้าเขาแก้ไขอะไรไม่ทัน พวกเขาก็จะกลายเป็นแค่อดีตแข้งพลุไฟ ที่ครั้งหนึ่งเคยได้รับการยกย่องว่าร้ายกาจที่สุดในโลก แต่กลับต้องแขวนสตั๊ดอำลาวงการไปแบบหงอยๆ ครับ