การแพ้ต่อ แมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด ในเกม ดาร์บี้แมตช์ ร่วมเมือง มันอาจไม่ใช่เรื่องแปลก แต่มันก็ไม่ใช่วิสัยปกติของ แมนเชสเตอร์ ซิตี้ ในยุคของ เป๊ป กวาร์ดิโอล่า เช่นกัน

กับมาตรฐานที่เคยสร้างไว้สูงปรี๊ดตลอด 2 ซีซั่นที่ผ่านมา มันทำให้ทุกคนคาดหวังฟุตบอลของพวกเขาสูงมาก โดยเฉพาะมาตรฐานการเล่นในบ้าน

แต่นี่อะไร ? ผ่านเกมลีกมายังไม่ถึงครึ่งทาง “เรือใบสีฟ้า” กลับโดนคู่แข่งบุกมาอัดถึงถิ่น เอติฮัด สเตเดี้ยม เป็นเกมที่ 2 แล้วในซีซั่นนี้ ไล่ตั้งแต่ วูล์ฟแฮมป์ตัน วันเดอร์เรอร์ส เรื่อยมาจนถึงเกมล่าสุด

อะไรที่ทำให้ ซิตี้ ตกต่ำลงจากสิ่งที่ตัวเองทำได้ วันนี้ เราจะไปเช็คดู 4 ปัญหา ที่ “อาจ” ทำให้พวกเขาสูญเสียบัลลังค์แชมป์ พรีเมียร์ลีก ในฤดูกาลนี้กันครับ

  1. ตัวเลือกสำรองดูเหมือนดี แต่จริงๆ แล้วไม่ดี

ตลอดช่วงหลายปีที่ผ่านมา เราจะพูดกันเสมอว่าทีมอภิมหาเศรษฐีอย่าง แมนฯ ซิตี้ นั้นอุดมไปด้วยนักเตะระดับโลก ทุกคนล้วนค่าตัวแพง และคุณภาพไล่เลี่ยกันทั้งในตำแหน่งตัวจริงไปถึงสำรอง แต่นั่นไม่ใช่สิ่งที่เกิดขึ้นในซีซั่นนี้เลย เพราะเราจะเห็นได้ว่าแข้งอย่าง นิโคลัส โอตาร์เมนดี้, ริยาร์ด มาห์เรซ, ฟิล โฟเด้น หรือ เคลาดิโอ บราโว่ กลับไม่สามารถแสดงระดับฝีเท้าที่ควรจะทำออกมาได้ มันเลยกลับกลายเป็นว่าตัวสำรองของ ลิเวอร์พูล ที่มองเผินๆ ดูกะโหลกกะลา กลับลงไปโชว์ฝีเท้าได้ดีกว่าเสียอีก   

  1. แข้งใหม่ ยังไม่มีแววจะสร้างความแตกต่าง    

โรดรี้, ชูเอา กานเซโล่ และ อันเจลลิโญ่ คือชื่อของแข้งใหม่ที่ตบเท้าเข้าสู่ แมนฯ ซิตี้ และถูกคาดหวังไว้ประมาณหนึ่งว่าจะสามารถสร้างความแปลกใหม่ให้กับทีมได้ แต่พอเอาเข้าจริงๆ แล้ว ทุกวันนี้เราก็ยังเห็น “เรือใบสีฟ้า” ดูคล้ายๆ ของเดิมเมื่อซีซั่นที่แล้วทั้งหมด จะมีก็แค่ โรดรี้ เท่านั้นที่พอทำผลงานเป็นเรื่องเป็นราว แต่มันก็ไม่ได้ดีถึงขั้นต้องร้องว้าวอะไร โดยเฉพาะถ้ามองในแง่ตัวคุมจังหวะตัดเกมคนอื่นๆ ที่ พรีเมียร์ ลีก ที่แสดงให้เห็นถึงความโดดเด่นมากกว่าเจ้าตัวเยอะ

  1. ตัวจริงฟอร์มตกเกือบทุกคน

มันอาจฟังดูเป็นคำพูดที่เกินเลย แต่เราปฏิเสธไม่ได้เช่นกันว่าผู้เล่นอย่าง เควิน เดอ บรอยน์, ดาบิด ซิลบา, แบร์นาโด้ ซิลวา, อิลคาย กุนโดกัน, ไคล์ วอล์คเกอร์, กาเบรียล เชซุส, แฟร์นานดินโญ่ หรือ จอห์น สโตนส์ ล้วนแต่เคยเป็นผู้เล่นที่ร้ายกาจกว่านี้เยอะ แต่ทุกวันนี้พวกเขายังดูแค่ทรงๆ พอเอาตัวรอดได้ในบางนัด จะมีก็เพียงแค่ ราฮีม สเตอร์ลิ่ง และ เซร์คิโอ อเกวโร่ ที่พูดได้เต็มๆ ว่ามาตรฐานไม่หล่นสักเท่าไหร่ แต่ตอนนี้ เอล กุน ก็ดันทะลึ่งเดี้ยงไปอีก

  1. อาการบาดเจ็บ

นี่คือฤดูกาลที่ แมนฯ ซิตี้ เจอวิกฤติในทีมอยู่ตลอด โดยนอกเหนือจากชื่อของ กุน อเกวโร่ แล้ว มันก็ยังมี อายเมริค ลาป๊อร์ก, โอเล็กซานเดอร์ ซินเชนโก้, เลรอย ซาเน่ และล่าสุดสดๆ ร้อนๆ กับ จอห์น สโตนส์ ที่เพิ่งเดี้ยงเพิ่มไปอีกคน นี่มิวายต้องนับรวมพวกที่เข้าๆ ออกๆ โรงหมออยู่เรื่อยๆ อย่าง เดอ บรอยน์, กุนโดกัน และ ดาบิด ซิลบา มันก็ยิ่งทำให้พลพรรค “เรือใบสีฟ้า” ต้องเจอกับปัญหาความไม่นิ่งของขุมกำลังแบบไม่จำเป็น

และนี่คือทั้งหมดที่เราคัดมาฝาก ซึ่งถ้าลองดูแต้มตอนนี้ที่โดน ลิเวอร์พูล ฉีกหนีไปเป็น 14 แต้ม เราก็ต้องยอมรับกันจริงๆ ว่าโอกาสที่ ซิตี้ จะสร้างาฏิหารณ์ในช่วงที่เหลือนั้นมีน้อยมาก

ประวัติศาสตร์ พรีเมียร์ ลีก ระบุเอาไว้ว่าผู้ไล่ล่าที่สามารถพลิกกลับมาคว้าแชมป์ได้ในบั้นปลาย สามารถทำได้สูงสุดแค่ 12 แต้มเท่านั้น

กับสถานการณ์ของ แมนฯ ซิตี้ ในตอนนี้ เท่ากับว่าหนทางเดียวที่พวกเขาจะกลับมาเป็นแชมป์ลีกแดนผู้ดี ก็คือ พวกเขาจะต้องสร้างสุดยอดประวัติศาสตร์หน้าใหม่ให้เกิดขึ้น

ซึ่งด้วยปัญหา 4 ข้อที่มีอยู่ตอนนี้ มันก็ยากเหลือเกินที่พวกเขาจะทำได้สำเร็จครับ