ล้มเหลวโดยสิ้นเชิง สำหรับฟุตบอลทีมชาติไทย ในระดับเยาวชน ไม่ว่าจะเป็นชุด U16 หรือ U19 ต่างทำให้แฟนบอลชาวไทยต้องส่ายหัวทั้งคู่

และไม่ใช่เพิ่งล้มเหลวในปีนี้เท่านั้น แต่ฟุตบอลระดับเยาวชนของไทย ทำผลงานได้น่าผิดหวังมาตลอดหลายปีหลัง

ไล่ตั้งแต่ U16 ในยุค เอคโคโน่ ที่เข้ามาทำทีมเยาวชนไทยตั้งแต่ปี 2560 นับจากนั้นมา ทีมชาติไทย U16 ก็ไม่เคยได้แชมป์ในระดับ "อาเซียน" อีกเลย

2560 ไทย U16 ได้แค่รองแชมป์อาเซียน เพราะแพ้จุดโทษ เวียดนาม 4-2 ทั้งที่แข่งขันในประเทศไทยเอง

2561 ไทย U16 ได้รองแชมป์อาเซียนอีกครั้ง โดยแพ้จุดโทษ อินโดนีเซีย 4-3 ที่บ้านของอิเหนา

2562 ไทย U16 ได้เป็นเจ้าภาพแข่งชิงแชมป์อาเซียนอีกครั้ง แต่ก็ทะลึ่งแพ้ มาเลเซีย คาถิ่น 2-1 ได้แค่รองแชมป์ไปอีกสมัย

เรียกว่า 3 ปีหลัง ในยุค เอคโนโน่ แค่แชมป์อาเซียน ทีมชาติไทย U16 ยังทำไม่ได้

ส่วนในระดับชิงแชมป์เอเชีย ในศึก U16 ชิงแชมป์เอเชีย 2018 รอบคัดเลือก ไทยได้สิทธิ์เป็นเจ้าภาพแท้ๆ แต่ดันแพ้ อินโดนีเซีย คาบ้าน 0-1 ทำให้เป็นแค่ที่ 2 ของกลุ่ม 

แต่โชคยังดีที่ประตูได้เสียเรา +3 ยังทำให้ได้ผ่านเข้ารอบสุดท้ายที่ประเทศมาเลเซียเป็นเจ้าภาพไปแบบเฉียดฉิว

ทว่าในศึก U16 ชิงแชมป์เอเชีย 2018 รอบสุดท้าย เจ้าหนูไทย ก็ต้องตกรอบแรกไปตามสภาพ เพราะแพ้ทั้ง ญี่ปุ่น และ ทาจิกิสถาน โดยชนะแค่ มาเลเซีย ทีมเดียวเท่านั้น

ส่วนอีก 2 ปีต่อมา ในศึก U16 ชิงแชมป์เอเชีย 2020 รอบคัดเลือก ที่ประเทศเมียนมา ผลงานยิ่งงามไส้ เพราะ ทีมชาติไทย U16 ตกรอบคัดเลือกมันซะเลย เพราะแม้จะชนะ เมียนมา กับ ไต้หวัน แต่ก็แพ้ เกาหลีใต้ 2-0 จบที่ 2 ของกลุ่ม

ซึ่งคราวนี้ ผลงานในการเป็นอันดับที่ 2 ของไทย มันไม่พอที่จะเข้ารอบสุดท้าย ด้วยการเป็นอันดับ 2 ที่ดีที่สุด

ทำให้ในศึก U16 ชิงแชมป์เอเชีย ในปีหน้า ที่ประเทศบาห์เรน ทีมชาติไทย จะไม่ได้ไปเข้าร่วม

ส่วนผลงานของ ทีมชาติไทย U19 ก็ไม่น้อยหน้ากัน

ในศึกชิงแชมป์อาเซียน 2017 หรือปี 2560 ทีมชาติไทย U19 สามารถคว้าแชมป์ได้ ด้วยการชนะ เมียนมา เจ้าภาพ 2-0

แต่หลังจากนั้นอีก 2 ครั้ง ผลงานถือว่าตกต่ำดำดิ่งมากๆ โดยในปี 2018 ทีมชาติไทย U19 ไม่สามารถเข้าถึงรอบชิงชนะเลิศในระดับอาเซียนได้ เพราะแพ้ เมียนมา ในรอบรองชนะเลิศ 0-1 แถมยังมาแพ้ อินโดนีเซีย อีก 1-2 ในรอบชิงที่ 3 ทำให้จบแค่ที่ 4 เท่านั้น

และในปี 2019 ที่เพิ่งผ่านมา ทีมชาติไทย U19 เล่นตกรอบแรกมันซะเลย เพราะแข่ง 5 นัด ชนะ มาเลเซีย ในนัดสุดท้ายได้แค่เกมเดียว ส่วนที่เหลือไร้ชัยชนะ แถมยังกล้าๆแพ้ กัมพูชา 3-4 อีกด้วย

ส่วนในระดับเอเชีย ก็ถือว่ายังไม่ดีมาก โดยใน U19 ชิงแชมป์เอเชีย  2018 รอบคัดเลือก ทีมชาติไทย U19 ก็จบที่ 2 ของกลุ่ม เพราะแพ้ ญี่ปุ่น แต่ชนะ มองโกเลีย กับ สิงคโปร์ ต้องไปลุ้นกับอันดับ 2 ในสายอื่นๆ 

ซึ่งคราวนี้ ทีมชาติไทย โชคดี ประตูได้เสียดีกว่าเขา 2 ลูก ถึงได้ผ่านเข้ารอบสุดท้าย

ทว่าในรอบสุดท้ายที่ประเทศอินโดนีเซีย ทีมชาติไทย U19 เหมือนจะมาดี เพราะสามารถเสมอ อิรัก 3-3, แพ้ ญี่ปุ่น 3-1 และชนะ เกาหลีเหนือ 2-1 ได้ผ่านเข้ารอบ 8 ทีมสุดท้าย ไปพบกับ กาตาร์

แต่ ทีมชาติไทย U19 ก็ต้าน กาตาร์ ไม่ไหว แพ้ไปในช่วงต่อเวลา 7-3 ต้องกลับบ้านไปเลียแผลใจ

ส่วนใน U19 ชิงแชมป์เอเชีย 2020 รอบคัดเลือก ที่ประเทศกัมพูชา ก็เพิ่งจบลงไปวันนี้ ทีมชาติไทย ของ อิสสระ ศรีทะโร ทำผลงานสุดบู่ เพราะแพ้ให้ทั้ง กัมพูชา 2-1 และแพ้ มาเลเซีย 1-0 ทำให้ชัยชนะเหนือ บรูไน 9-0 กับชนะ นอร์ทเทิร์น มาเรียน่า 21-0 แทบไม่มีความหมาย

เรียกได้ว่าในศึก ชิงแชมป์เอเชีย รอบสุดท้าย ในปีหน้า ทั้ง U16 และ U19 จะไม่มี ทีมชาติไทย เข้าไปแข่งขันเลยสักชุด

เรื่องนี้ถือเป็นเรื่องใหญ่ เพราะหากจะพัฒนาฟุตบอลทีมชาติไทยให้ก้าวไปข้างหน้า ผลงานของทีมระดับเยาวชน มันต้องดีด้วย

แต่นี่บอลเยาวชนของไทย ล้มเหลวทุกชุด มันก็ชวนให้คิดว่า เด็กๆเหล่านี้ จะสามารถขึ้นมาแทนแทนรุ่นพี่ในอนาคตได้หรือไม่

หากหมดยุค ธีรศิลป์, ธีราทร, ชนาธิป, ฐิติพันธ์, สารัช, ฯลฯ เด็กๆที่ไหนจะขึ้นมาแทนพวกเขาเหล่านั้น

นี่จึงเป็นการบ้านชิ้นใหญ่ให้ สมาคมฟุตบอลฯ ต้องรีบแก้ไข เพราะจะผลักดัน สนับสนุน แค่ ทีมชาติไทย ชุดใหญ่ มันไม่ได้ หากจะคิดถึงภาพรวมของฟุตบอลไทยทั้งประเทศ

ฟุตบอลลีกเยาวชน พูดกันมาตั้งนาน ก็ยังไม่มีให้เห็น

ทีม B ที่ส่งแข่งในลีกล่าง ก็ยังครึ่งๆกลางๆ

มันจึงส่งผลให้เห็นเป็นรูปธรรมในวันนี้แล้วว่า การพัฒนาฟุตบอลระดับเยาวชนของไทย มันกำลังเดินมาผิดทาง

แล้วในเรื่องของ เฮดโค้ช ก็สำคัญ

เอคโคโน่ แสดงให้เห็นแล้วว่า ผลงานที่ออกมามันยังไม่ดี มันเป็นรูปธรรม จับต้องได้ว่า "ล้มเหลว"

ส่วนโค้ช อิสสระ ศรีทะโร ในชุด U19 ก็ผลงานเป็นที่ประจักษ์ชัดแล้วว่า "ไม่ผ่าน" เพราะเห็นๆกันอยู่ในไม่กี่นัดที่ผ่านมานี้

สมาคมฟุตบอลฯ จำเป็นต้องแสดงความกล้าที่จะเปลี่ยนแปลง มันถึงเวลาแล้วที่จะต้องใช้ไม้แข็งกำจัดจุดอ่อน

อะไหล่ไหนที่เสีย ก็ต้องเปลี่ยนอะไหล่ตัวนั้น หากจะทนทู่ซี้ใช้ต่อไป มันจะลามไปพังทั้งคัน