"ปีศาจแดง" แมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด เตรียมออกสตาร์ทบนเวทีลูกหนังยุโรปอีกครั้ง แม้จะไม่ใช่ในถ้วยใบใหญ่สุดที่คุ้นเคยมาก่อนก็ตาม

เนื่องจาก แมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด ไม่สามารถเกาะกลุ่ม "ท็อปโฟร์" ใน 4 อันดับแรกบนตารางคะแนนพรีเมียร์ลีก อังกฤษ จากเมื่อฤดูกาลก่อนได้ตามเป้า จึงชวดโควตาไปเล่นในศึกยูฟ่า แชมเปี้ยนส์ลีก ซึ่งเป็นถ้วยใบใหญ่สุดของยุโรปแบบหมดสภาพ และต้องจำใจมาโชว์ฝีเท้าใน ศึกยูฟ่า ยูโรปาลีก ในฐานะถ้วย "เบอร์สอง" ของทวีปอีกครั้ง หลังจากที่เคยประสบความสำเร็จในรายการเมื่อ 2 ปีก่อน เพราะเคยไปถึงตำแหน่ง "แชมป์" ในปี 2017 ได้สำเร็จนั่นเอง

สำหรับ ศึกยูฟ่า ยูโรปาลีก รองแบ่งกลุ่ม จะเริ่มประเดิมสนามรอบแบ่งกลุ่มในคืนวันที่ 19 ก.ย.นี้ และได้มีการจับสลากแบ่งสายออกเป็น 12 กลุ่มๆ ละ 4 ทีมกันไปแล้ว โดย "ปีศาจแดง" อยู่ในกลุ่ม แอล ร่วมสายเดียวกับ อัสตาน่า จากคาซัคสถาน, ปาร์ติซาน เบลเกรด จากเซอร์เบีย และ อาแซด อัล์คมาร์ จากฮอลแลนด์ ส่วนในกลุ่มอื่นๆ มีดังนี้เลย


กลุ่ม เอ : เซบีญ่า (สเปน), อาโปเอล นิโคเซีย (ไซปรัส), คาราบัค (อาเซอร์ไบจาน), ดูเดอแลง (ลักเซมเบิร์ก)
กลุ่ม บี : ดินาโม เคียฟ (ยูเครน), โคเปนฮาเก้น (เดนมาร์ก), มัลโม่ (สวีเดน), ลูกาโน่ (สวิตเซอร์แลนด์)
กลุ่ม ซี : เอฟซี บาเซิ่ล (สวิตเซอร์แลนด์), คราสโนดาร์ (รัสเซีย), เกตาเฟ่ (สเปน), แทรบซอนสปอร์ (ตุรกี)
กลุ่ม ดี : สปอร์ติ้ง ลิสบอน (โปรตุเกส), พีเอสวี ไอน์โฮเฟ่น (ฮอลแลนด์), โรเซนบอร์ก (นอร์เวย์), แอลเอเอสเค ลินซ์ (ออสเตรีย)
กลุ่ม อี : ลาซิโอ (อิตาลี), กลาสโกว์ เซลติก (สกอตแลนด์), แรนส์ (ฝรั่งเศส), ซีเอฟอาร์ คลูจ์ (โรมาเนีย)
กลุ่ม เอฟ : อาร์เซน่อล (อังกฤษ), ไอน์ทรัค แฟรงค์เฟิร์ต (เยอรมนี), สตองดาร์ ลีแอช (เบลเยี่ยม), วิตอเรีย กิมาไรส์ (โปรตุเกส)
กลุ่ม จี : ปอร์โต้ (โปรตุเกส), ยัง บอยส์ (สวิตเซอร์แลนด์), เฟเยนูร์ด (ฮอลแลนด์), กลาสโกว์ เรนเจอร์ส (สกอตแลนด์)
กลุ่ม เอช : ซีเอสเคเอ มอสโก (รัสเซีย), ลูโดโกเรตส์ (บัลแกเรีย), เอสปันญ่อล (สเปน), เฟเรนซ์วารอส (ฮังการี)
กลุ่ม ไอ : โวล์ฟสบวร์ก (เยอรมนี), เกนท์ (เบลเยี่ยม), แซงต์ เอเตียนน์ (ฝรั่งเศส), โอเล็กซานเดรีย (ยูเครน)
กลุ่ม เจ : โรม่า (อิตาลี), โบรุสเซีย มึนเช่นกลัดบัค (เยอรมนี), อิสตันบูล บาซัคเซเฮียร์ (ตุรกี), โวล์ฟสเบิร์ก (ออสเตรีย)
กลุ่ม เค : เบซิคตัส (ตุรกี), บราก้า (โปรตุเกส), วูล์ฟแฮมป์ตัน (อังกฤษ), สโลวาน บราติสลาว่า (สโลวะเกีย)
กลุ่ม แอล : แมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด (อังกฤษ), อัสตาน่า (คาซัคสถาน), ปาร์ติซาน เบลเกรด (เซอร์เบีย), อาแซด อัล์คมาร์ (ฮอลแลนด์) 

แม้จะมีชื่อชั้นที่ดูเหนือกว่า 3 ทีมคู่แข่งร่วมกลุ่มเดียวกัน แต่ แมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด เตรียมเจอกับอุปสรรคที่หลีกเลี่ยงไม่ได้เลย นั้นก็คือ เรื่องของการ เดินทาง ที่จะนั่งบินเครื่องบินกันไปไกลเลย โดยเฉพาะเกมออกไปเยือน อัสตาน่า ด้วยระยะทางกว่า 6,000 กิโลเมตร เพราะมีดินแดนอยู่ในแถบตะวันออกกลางแถวๆ ทวีปเอเชียโน้นเลย

นอกจากนี้ "ปีศาจแดง" ยังมีโอกาสได้ชำระแค้นคู่ปรับเก่าแก่อีกด้วย เพราะจะได้เผชิญหน้ากับ ปาร์ติซาน เบลเกรด ซึ่งเคยขวางทางแชมป์ยุโรปเมื่อ 53 ปีที่แล้ว หลังจากที่เคยพลาดท่าแพ้ในศึกยูโรเปี้ยน คัพ รอบรองชนะเลิศ ในปี 1966 ด้วยสกอร์รวม 2 นัด 1-2 จึงชวดผ่านเข้าชิงในช่วงฤดูกาลนั้นไปแบบน่าเสียดาย ส่วนในรายของ อาแซด อัล์คมาร์ เพิ่งจะมีโอกาสได้เจอกันเป็นหนแรก

แน่นอนว่า แมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด จึงต้องถูกยกให้เป็น "เต็งหนึ่ง" ที่น่าจะมีโอกาสคว้าแชมป์ยูฟ่า ยูโรปาลีก ได้มากที่สุดตามสายตาของบรรดาบริษัทรับพนันแบบถูกกฎหมายของเกาะอังกฤษไปด้วย โดยเฉพาะ วิลเลี่ยม ฮิลล์ บ่อนรับพนันชื่อดังของเมืองผู้ดีที่ออกอัตราต่อรองให้ "ปีศาจแดง" ในราคา 5 ต่อ 1 หรือ แทง 1 จ่าย 5 ไม่รวมทุนไปเลย

ส่วน เต็ง 2 ไมใช่ใครทีไหน เพราะเป็นของ "ปืนใหญ่" อาร์เซนอล รองแชมป์เก่าจากเมื่อซีซั่นทีแล้ว และเป็นอีกหนึ่งยักษ์ใหญ่จากเกาะอังกฤษที่ชวดไปโชว์ฝีเท้าในศึกยูฟ่า แชมเปี้ยนส์ลีก เหมือนกันด้วยราคา 6 ต่อ 1 ขณะที่ เซบีญ่า ทีมดังจากศึกลาลีกา สเปน ซึ่งเป็นเจ้าของแชมป์รายการนี้มากที่สุดถึง 5 สมัยรั้งตำแหน่ง เต็ง 3 ในราคา 9 ต่อ 1  

 อย่าลืมว่า ทีมแชมป์ยูฟ่า ยูโรปาลีก จะได้โควตาไปโชว์ฝีเท้าในศึกยูฟ่า แชมเปี้ยส์ลีก รอบแบ่งกลุ่มในฤดูกาลหน้าแบบอัตโนมัติไปเลย จึงเป็นเหมือน "ทางลัด" ให้อีกหลายๆ สโมสรได้ไขว่คว้าเพื่อไต่เต้าไปเล่นในถ้วยใบใหญ่สุดของทวีปยุโรป หากพลาดหวังจากการทำอันดับเกาะกลุ่มของหัวตารางคะแนนในเกมลีกสูงสุดของประเทศตัวเอง

จึงเป็นโอกาสของ "ปีศาจแดง" ในฐานะเต็งหนึ่งให้ได้ลุ้นเรื่องของความสำเร็จจากการชูถ้วยแชมป์ด้วยเช่นกัน แม้จะต้องเริ่มต้นแบบชีพจรลงเท้าด้วยการเดินทางไกลหน่อยก็ตาม โดยมีจุดหมายปลายทางอยู่ที่สตาดิโอน เอเนอร์ก้า ดังส์ก ในประเทศโปแลนด์ ซึ่งจะเป็นสังเวียนในเกมรอบชิงชนะเลิศช่วงกลางปีหน้า 

ลุงป๊อบ แฟนพันธุ์แท้

8 ทีมเต็งแชมป์ยูโรปาลีกในสายตาวิลเลี่ยม ฮิลล์
5/1 แมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด
6/1 อาร์เซนอล
9/1 เซบีญ่า
16/1 โรม่า
16/1 ลาซิโอ
16/1 วูล์ฟแฮมป์ตัน
25/1 ปอร์โต้
28/1 วูล์ฟแฮมป์ตัน