ทุกอย่างในโลก ย่อมต้องมีครั้งแรกเสมอ เช่นเดียวกับสถิติอันยอดเยี่ยมของ เวอร์จิล ฟาน ไดค์

หลังจากโชว์ความคงกระพันธุ์ ไม่มีใครเลี้ยงผ่านได้ในการดวลตัวต่อตัวติดต่อกัน 50 เกมใน พรีเมียร์ลีก ในที่สุด กองหลังชาวดัตช์ ก็ถึงคราวต้องโดนเผาจนได้

ผู้ที่ได้รับเกียรติในการทำลายสถิตินี้ก็คือ นิโคล่าส์ เปเป้

ภายใต้ชัยชนะอันสวยหรูของ ลิเวอร์พูล ที่เปิดบ้านอัด อาร์เซน่อล 3-1 เมื่อสุดสัปดาห์ที่ผ่านมา มันรายละเอียดเกมหลายๆ อย่างที่น่าสนใจ

ภาพของ ฟาน ไดค์ ที่พลาดท่าโดน เปเป้ พลิกบอลกระชากหนีในแถวๆ ช่วงต้นเกม คือสิ่งที่นักวิเคราะห์ รวมไปถึงแฟนบอลหลายๆ คน ต่างลงความเห็นเป็นเสียงเดียวกันว่า เป็นความแปลกใหม่ที่พวกเขาไม่เคยเห็นมาก่อน

มันก็จริงอยู่ ว่าในช่วงเวลาที่เหลือของเกม ฟาน ไดค์ ไม่ได้เสียเชิงอะไรเพิ่มเติม และก็ประคองพาทีมเก็บชัยชนะได้สบายบรื๋อ

แต่ถ้าโฟกัสลงไปให้ดีๆ เราจะเห็นได้ว่า ฟาน ไดค์ มีการสืบเท้าถอยหลังคุมเชิงตลอดทุกครั้งที่ เปเป้ จับบอล

แน่นอนว่ามันอาจเป็นทักษะในการปรับตัวของเขา ที่เรียนรู้การประกบแนวรุกของคู่แข่งในแบบต่างๆ แต่ในขณะเดียวกัน มันก็ตีความได้อีกแบบเหมือนกัน

ว่า ฟาน ไดค์ กลัว!

แกรี่ เนวิลล์ นักวิจารณ์ฝีปากกล้า ตอกย้ำถึงแนวคิดที่ว่านี้ โดยฟันธงด้วยความมั่นใจในฐานะของกองหลังเก่าว่า ฟาน ไดค์ ออกอาการ Panic หรืออีกนัยหนึ่งก็คือ “ตื่นตระหนก” นั่นเอง

ในทุกๆ การดวล ฟาน ไดค์ ออกอาการประหม่า และขาดความมั่นใจ ซึ่งไม่ใช่สิ่งที่จะเกิดขึ้นได้บ่อยๆ

สิ่งที่ เปเป้ ทำในครั้งนี้ แสดงให้เห็นว่า ภายใต้ท่าทีอันเยือกเย็น ฟาน ไดค์ ก็ยังเป็นมนุษย์ธรรมดาทั่วไป และพร้อมจะโดนทำให้เสียศูนย์ได้เสมอ

คู่แข่งหลายๆ คนที่เคยเกรงใจเขามากเกินไป หลังจากนี้ก็อาจพร้อมที่จะก้าวขึ้นมาท้าดวลตัวต่อตัวด้วยความมั่นใจมากขึ้น        

เมื่อเจอคนท้าทายมากขึ้น คราวนี้เราก็ต้องมารอดูกันว่า เวอร์จิล ฟาน ไดค์ จะรับมือกับมันได้ดีแค่ไหนครับ