แม้จะผ่านมาแล้ว 1 วัน แต่ความภาคภูมิใจของแฟนบอลชาวไทย ที่มีต่อทัพ ช้างศึก ยังคงเป็นกระแสอยู่ต่อเนื่อง

การเสมอ สหรัฐอาหรับเอมิเรสต์ 1-1 และผลอีกคู่ บาห์เรน ชนะ อินเดีย 1-0 ทำให้เราผ่านเข้าสู่รอบ 16 ทีมสุดท้ายเอเชียนคัพ 2019 ได้สำเร็จเป็นครั้งแรกในรอบ 47 ปี ในฐานะรองแชมป์กลุ่มเอ

ซึ่งการผ่านเข้ารอบในครั้งนี้ก็เป็นไปตามเป้าหมายของสมาคมกีฬาฟุตบอลแห่งประเทศไทย

แต่อาจจะเป็นการเข้ารอบแบบผิดแผนไปซักหน่อย เพราะก่อนทัวร์นาเมนต์นี้จะเริ่มขึ้น เราหวัง 4 แต้มในรอบแรก คือ 3 แต้มจากอินเดีย และ 1 แต้มจาก บาห์เรน 

ผิดแผนที่ว่ามันเริ่มมาตั้งแต่เกมแรกเลยนะครับ คือเกมพบ ทีมชาติอินเดีย เมื่อวันที่ 6 มกราคม 2562 ผมเอง สื่อต่างๆ รวมถึงแฟนบอลมองไว้แล้วว่าเกมนี้ง่ายที่สุด ดังนั้น 3 คะแนน ต้องเป็นของเรา แต่ผลสุดท้ายอย่างที่เห็น ไทย แพ้ขาดลอย 1-4 ส่งผลให้ช่วงเช้ามืดของวันที่ 7 มกราคม 2562 จะมีข่าวใหญ่คือการปลด มิโลวาน ราเยวัช ออกจากตำแหน่งหัวหน้าผู้ฝึกสอน 

หลังจากที่พบกับความพ่ายแพ้ต่อ อินเดีย ครั้งแรกในรอบ 33 ปี และมีการเปลี่ยนแม่ทัพกลางศึก เราอาจจะได้เห็นรอยยิ้มของนักเตะ ความผ่อนคลายจากการฝึกซ้อม แต่การเข้ามาขัดตาทัพของ  ศิริศักดิ์ ยอดญาติไทย และผู้ช่วยอย่าง โชคทวี พรหมรัตน์ 

ก่อนเกมนัดชี้ชะตากับ บาห์เรน ถือว่าเป็นงานที่หนักหนาไม่ใช่เล่น เพราะหลังพิงฝาต้องการชัยชนะเพียงสถานเดียว 

และการคาดการณ์ของหลายๆฝ่าย เกมนี้เราน่าจะมี 1 คะแนน จากผลเสมอ แต่แล้วก็ผิดแผนเป็นครั้งที่ 2 แต่เป็นการผิดแผนในแง่ดี เพราะเราได้ประตูชัยจาก ชนาธิป สรงกระสินธ์ เฉือนเอาชนะไปได้ 1-0 เก็บ 3 คะแนนเต็มได้สำเร็จ นับเป็นการชนะ บาห์เรน ครั้งแรกในรอบ 39 ปี

ผิดแผนเกมสุดท้าย งานนี้เจอเจ้าภาพ ยูเออี ซึ่งรู้อยู่แล้วว่าเป็นงานหนัก ถ้าเป็นไปตามแผนที่คาดแต่แรกเกมนี้เราอาจไม่มีแต้มติดมือ แต่สุดท้าย ฐิติพันธ์ พ่วงจันทร์ ก็เป็นฮีโร่ยิงประตูตีเสมอ 1-1 พาทีมเก็บ 1 คะแนนสำคัญ ผงาดรั้งที่ 2 ของกลุ่มได้สำเร็จ

หลังจบเกม ชนาธิป สรงกระสินธ์ ออกมากล่าวว่า "ผมว่ามันเป็นวันประวัติศาสตร์ของทุกคน ทุกคนดีใจมาก แม้ผลจะออกมาเสมอ" 

"แต่ผมขอบคุณโค้ช ทีมงานสตาฟฟ์ และเพื่อนร่วมทีม ถ้าผมไม่มีพวกเขา ทีมชาติไทยก็ไม่สามารถผ่านเข้ารอบต่อไปได้ จุดแข็งของเราคือความสามัคคี"

"มันก็ยากหมดแหละ รอบ 16 ทีม แต่เราก็ต้องมาดูข้อผิดพลาดของเราว่าเรายังพลาดจุดไหน เราต้องแก้ไข สิ่งหนึ่งที่เราต้องใส่เข้าไปคือความกระหาย ความสามัคคี ที่เราช่วยกัน ผมว่าเราสามารถเอาชนะพวกเขาได้อยู่แล้ว"

ธีรศิลป์ แดงดา กัปตันทีม ช้างศึก กล่าวว่า “ปัญหาตั้งแต่นัดแรก (แพ้อินเดีย 1-4) มีการเปลี่ยนโค้ช แต่ว่าสองนัดที่ผ่านมาเราก็สามารถช่วยกัน จนเราสามารถผ่านเข้ารอบได้ โคตรดีใจเลย ดีใจมากๆ ครับ คือเป็นรายการที่รอคอยมานานถึง 12 ปีเต็ม และสุดท้ายก็ได้กลับมาเล่น”

“ถึงแม้ว่าช่วงแรกปัญหาในทีมค่อนข้างเยอะ เราแพ้ในนัดแรก แต่ว่าสุดท้ายก็เข้ารอบได้ โคตรดีใจเลย”

พรุ่งนี้ช่วงดึก เราก็จะรู้กันว่า ช้างศึก จะพบกับทีมใดในรอบ 16 ทีมสุดท้าย ซึ่งคู่ปรับจะเป็นรองเเชมป์กลุ่มซี โดยเป็น เกาหลีใต้ และ จีน ที่มี 6 คะแนนเท่ากัน โคจรมาตัดกันเอง

เเน่นอนหากเลือกได้คงขอเป็น จีน ดีกว่า เพราะเกาหลีใต้ แข็งแกร่งสุดๆ แถมยังได้ ซน ฮึง มิน กองหน้าจากสเปอร์ เดินทางมาสมทบแล้ว

แต่ผ่านมาถึงรอบนี้ ไม่มีอะไรจะเสีย ใครก็ได้ 20 มกราคม 2562  ที่สนาม ฮัสซา บิน ซายิด สเตเดียม, อัล ไอน์ เวลา21.00 น. มาดูกันว่า ช้างศึก จะผ่านเข้าสู่รอบ 8 ทีมสุดท้ายได้หรือไม่

ติดตาสกอร์สด 16 มค. http://http://livescore.smmsport.com/result_program.php?date=16/01/2019