ศุกร์ที่ 9 พฤศจิกายน 2561 ทัพ "ช้างศึก" มีโปรแกรมลงสนามนัดแรก ศึกเอเอฟเอฟ ซูซูกิคัพ 2018 รอบแรกกลุ่มบี จากเดิมที่ต้องออกไปเยือน แต่ทางทีมเจ้าบ้านไม่พร้อม จึงได้เล่นที่สนามราชมังคลากีฬาสถาน

และทีมที่จะบุกมาเยือนแดนสยาม ก็คือ ติมอร์-เลสเต ซึ่งถือเป็นด่านแรกของ ทีมชาติไทย ในภารกิจป้องกันแชมป์อาเซียน 3 สมัยติด วันนี้เราไปรู้จักประเทศเล็กๆประเทศนี้กันว่า มีความน่าสนใจแค่ไหน และชุดนี้มีนักเตะรายไหนน่าจับตามอง

ประเทศติมอร์
แต่เดิมประเทศติมอร์-เลสเต ถูกปกครองโดยประเทศอินโดนีเซีย ซึ่งได้ยึดครองติมอร์ตะวันออกเป็นจังหวัดหนึ่งของประเทศเมื่อปี พ.ศ. 2518 (ค.ศ. 1975) และในปี พ.ศ. 2542 (ค.ศ. 1999) ติมอร์ตะวันออกได้แยกตัวเป็นอิสระ และได้รับเอกราชอย่างเต็มตัวเมื่อวันที่ 20 พฤษภาคม พ.ศ. 2545 (ค.ศ. 2002) เมื่อประเทศติมอร์ตะวันออกเข้าร่วมองค์การสหประชาชาติในปีเดียวกัน ก็ได้ตกลงว่าจะเรียกประเทศอย่างเป็นทางการว่า "ติมอร์-เลสเต" ซึ่งเป็นชื่อในภาษาโปรตุเกส ดอกไม้ประจำชาติคือดอกกุหลาบ

วงการฟุตบอล
ปัจจุบันรั้งอยู่อันดับ 191 ของโลก แต่เคยมีอันดับดีที่สุดคือ 146 ในเดือนมิถุนายน 2016 หลังจากที่แยกตัวจากอินโดนีเซีย เจ้าของฉายา "The Rising Sun" ส่งทีมฟุตบอลลงสนามเกมแรกในระดับนานาชาติ เมื่อวันที่ 21 มีนาคม 2003 ในเกมที่บุกไปแพ้ ศรีลังกา 2-3

และใครจะเชื่อว่าการเเข่งขันฟุตบอลชิงแชมป์อาเซียนครั้งนี้ จะเป็นครั้งที่ 2 ในประวัติศาสตร์ หลังเคยลงเล่นในรอบสุดท้าย 1 ครั้ง เมื่อปี 2004 ที่ประเทศมาเลเซีย ด้วยความที่ไร้ประสบการณ์จึงจบบ๊วยของกลุ่มบี ลงสนาม 4 นัด จบอันดับสุดท้าย นัดแรกแพ้ มาเลเซีย 0-5, นัดสอง แพ้ ไทย 0-8, นัดสาม แพ้ ฟิลิปปินส์ 1-2 และ นัดสุดท้ายแพ้ เมียนมา 1-3

ส่วนในปี 2018 ติมอร์-เลสเต เอาชนะ บรูไน ในรอบเพลย์ออฟ สกอร์รวม 2 นัด 4-2 จึงได้ผ่านเข้ามาเล่นในรอบสุดท้าย และก่อนเกมที่จะประเดิมสนามพบทีมชาติไทย ก็ได้เดินทางไปอุ่นเครื่องกับ กัมพูชา และทำผลงานได้น่าพอใจคือเสมอ 2-2

กุนซือ
โนริโตะ สึกิทาเตะ
  

กุนซือชาวญี่ปุ่น ที่เพิ่งถูกแต่งตั้งก่อนเอเชียนเกมส์จะเริ่มไม่นาน จากความช่วยเหลือของสมาคมฟุตบอลญี่ปุ่น เจ้าตัวมีประสบการณ์ไม่น้อยในวัย 58 ปี เคยคุมนาโกยา แกรมปัส เอท ทีมดังในญี่ปุ่น ก่อนที่จะรับงานคุมทีมชาติกวม, ติมอร์ ยู19, ลาว, บังคลาเทศ (หญิง), ภูฎาน และ ติมอร์ 23 ต่อเนื่องมาจนถึงชุดใหญ่ ณ ปัจจุบัน 

ซึ่งเกียรติประวัติที่น่าประทับใจคือการพา ติมอร์ ยู19 คว้าอันดับ 3 ชิงแชมป์อาเซียน 2013 

นักเตะที่น่าจับตา
ติมอร์-เลสเต ชุดนี้ถือว่ามีค่าเฉลี่ยอายุที่น้อยมาก อยู่ระหว่าง 16-26 ปี  และค้าแข้งอยู่ในบ้านเกิดทั้งหมด แต่โชคร้ายที่ โจเซ่ ฟอนเซก้า กัปตันทีม ได้รับบาดเจ็บจึงไม่ติดทีมในชุดนี้

เอ็นริเก้ ครูซ กองหน้า 20 ปี ติดทีมชาติ 21 นัด ยิง 3 ประตู 
กองหน้าดาวรุ่งที่มีความคล่องแคล่ว ถือเป็นฮีโร่ที่พาทีมผ่านเข้าสู่รอบสุดท้าย เพราะเป็นผู้ยิง 2 ประตู ใส่ บรูไน ในเกมเพลย์ออฟนัดแรก ที่เอาชนะไปได้ 3-1 

รูฟิโน กามา กองหน้า อายุ 20 ปี ติดทีมชาติ 12 นัด ยิง 4 ประตุ
ติดทีมชาติไม่มาก แต่ถือเป็นตัวความหวังของทีม เนื่องจากโดดเด่นตั้งแต่ลงเล่นให้ทีมชาติยู16 จนขึ้นมาเล่นในชุดใหญ่ ก็ยังทำผลงานได้ดี แม้อาจจะยากที่จะเจาะแผงหลังไทย แต่ก็ห้ามประมาทเด็ดขาด 

เนลสัน วิเอกาส กองกลาง อายุ 18 ปี ติดทีมชาติ 10 นัด ยิง 1 ประตู
อายุยังน้อยแต่ขึ้นมาเป็นตัวหลักของทีมชาติได้ถือว่าไม่ธรรมดา เป็นกองกลางที่ไว้ใจได้ และนิ่งเกินอายุ
 

อเดลลิโน ทรินดาเด้ (เอดี้) กองหลัง อายุ 23 ปี ติดทีมชาติ 21 นัด ยิง 3 ประตุ

ถือเป็นจอมเก๋าที่สุดของทีมในชุดนี้ และเจ้าตัวยังเป็นเจ้าของสถิตินักเตะติมอร์ อายุน้อยที่สุดที่ติดทีมชาติชุดใหญ่ ด้วยวัย 15 ปี 172 วัน เมื่อวันที่ 21 พฤศจิกายน 2010 ในเกมกระชับมิตรกับ อินโดนีเซีย

สำหรับ ทีมชาติไทย ในฐานะแชมป์เก่า อยู่ในกลุ่มบี ร่วมกับ อินโดนีเซีย , สิงคโปร์ , ฟิลิปปินส์ และ ติมอร์ เลสเต

โปรแกรมการแข่งขันในรอบแบ่งกลุ่ม

วันที่ 9 พฤศจิกายน 2561 ติมอร์ เลสเต พบ ไทย เวลา 19.00 น. ณ สนามราชมังคลากีฬาสถาน
วันที่ 17 พฤศจิกายน 2561 ไทย พบ อินโดนีเซีย เวลา 18.30 น. ณ สนามราชมังคลากีฬาสถาน
วันที่ 21 พฤศจิกายน 2561 ฟิลิปปินส์ พบ ไทย เวลา 18.30 น. ณ สนามปานาอัด สเตเดียม
วันที่ 25 พฤศจิกายน 2561 ไทย พบ สิงคโปร์ เวลา 19.00 น. ณ สนามราชมังคลากีฬาสถาน

ภาพ: bola.com / http://www.aseanfootball.org/ Merdeka.com/ Bolalob.com